Le fonds Steve améliore les services de santé mentale pour les étudiants de


Le Steve Fund, organisme à but non lucratif voué à l'amélioration de la santé mentale des étudiants de couleur, a organisé une série de conférences d'une journée sur le campus, intitulées «Young, Gifted and @Risk».

Chaque conférence réunissait des professeurs, des membres de l'administration, des étudiants et des experts en santé mentale pour des discussions approfondies sur le bien-être émotionnel des étudiants appartenant à une minorité.

La première conférence de la série a eu lieu en octobre à la L’Université du Michigan et deux autres à l’Université de Georgetown et à la City University de New York (CUNY) les 1er et 15 novembre, respectivement.

De gauche à droite: Dr. Narcisa
A. Polonio, Dr. Annelle Primm,
Susan L. Taylor, Anuja Khemka
et Elaine Harris

Alors que toutes les conférences portaient sur le même thème plus vaste de la santé mentale des élèves de couleur, le Steve Fund a travaillé avec chaque école pour créer un programme de conférence adapté à leurs intérêts.

«(Le programme) dépend de la volonté de ce campus», a déclaré la Dre Annelle Primm, médecin en chef du Steve Fund. «Nous travaillons en étroite collaboration avec eux pour concevoir le programme et veiller à ce que certaines des principales préoccupations de ce campus soient mises en lumière et mises en valeur.»

La conférence «Young, Gifted, @Risk & Resilient» de l’Université du Michigan a été consacrée à l’influence du climat sur les campus pour la santé mentale des étudiants de couleur. Un groupe d'experts, par exemple, s'est penché sur l'effet que les microagressions peuvent avoir sur les étudiants appartenant à une minorité, tandis qu'un autre a traité de la manière de réagir aux préjugés raciaux dans l'enseignement supérieur.

À la Georgetown University, la conférence «Young, Gifted and Advancing» a mis l'accent sur l'impact de la santé mentale et du bien-être émotionnel sur les taux de rétention des étudiants de couleur.

La troisième conférence de la série, qui comprenait des participants de plusieurs campus de CUNY, était axée sur les besoins en santé mentale des étudiants non traditionnels sur les campus des collèges communautaires.

Le Steve Fund a commencé à organiser ces conférences en 2014 avec sa première réunion à l'Université Brown. Depuis lors, l'organisation a organisé des rassemblements similaires à l'Université Stanford, à l'Université de Washington, à l'Université de Pennsylvanie, à l'Université du Texas à Austin et à l'Université Harvard.

"Il n’existe pratiquement aucun collège ou université qui ne veuille pas avoir cette conversation de manière significative", explique Primm.

Cependant, ces conversations ne se déroulent pas assez souvent, explique le Dr Sherry Molock, professeur agrégé de psychologie clinique à la George Washington University.

À Georgetown, Molock a dirigé une séance plénière sur la santé mentale et la spiritualité et a co-dirigé la séance liminaire «Macro et micro-climats: Défis et protecteurs de la santé mentale des étudiants de couleur». DC sur le rôle de la religion et de la spiritualité dans la santé mentale.

«Parfois, les étudiants sont en quelque sorte oubliés parce qu’ils sont techniquement des adultes», dit-elle. "Et je pense qu'il y a une hypothèse selon laquelle des services de santé mentale sont disponibles sur le campus, donc tout ira bien."

Mais elle a souligné que ce n’est pas si simple. Les campus ruraux, par exemple, manquent souvent de services de santé mentale, et les services qui existent sur les campus universitaires sont souvent surchargés. De plus, les conseillers et les professeurs pourraient ne pas savoir comment répondre spécifiquement aux besoins des étudiants de couleur.

Pendant ce temps, les étudiants de couleur, comme tous les étudiants, veulent être plus indépendants au collège même si c'est peut-être le moment où ils ont le plus besoin de leurs systèmes de soutien, explique Molock.

C’est pourquoi sa séance plénière principale a été consacrée au climat sur le campus, car elle pense que la santé mentale des étudiants appartenant à une minorité dépend non seulement des services fournis sur le campus, mais également de leur environnement, de l’environnement politique national aux salles de classe.

"Bien qu'il soit important de fournir un traitement, cela ne peut pas être votre seule stratégie", explique Molock. «Il faut vraiment penser à ce que nous pouvons faire pour rendre les campus plus conviviaux et moins stressants pour les différentes communautés de couleur…. L’analogie que je leur ai donnée est que les étudiants appartenant à une minorité ont le sentiment d’être des invités et qu’ils ne se sentent pas comme des membres de la famille. Ils ont besoin de se sentir comme une famille.

Le Dr David Rivera, qui a co-dirigé la session principale à l’Université de Georgetown ainsi qu’une séance en petits groupes sur l’intersectionnalité, qualifie cette approche d ’« approche systémique ». Il incombe aux établissements de blâmer les étudiants de couleur lorsqu'ils pression qu'ils subissent "du" contact quotidien avec un climat de campus hostile ".

Lorsque les conversations sur la santé mentale se concentrent sur les étudiants, et non sur les institutions, elles «pathologisent de manière inappropriée les étudiants», leur donnant le sentiment d'être «seuls responsables» de leur bien-être, a déclaré Rivera. Mais maintenir la santé mentale des étudiants est en réalité "un processus interactif et réciproque qui se produit entre l’étudiant et l’institution et la communauté au sens large, où les étudiants se retrouvent à naviguer."

Rivera est professeure agrégée en éducation des conseillers au Queens College, à CUNY. Il est également conseiller national pour le Steve Fund et a assisté à sept conférences sur huit au Steve Fund au cours des années. Il a également animé une session sur les besoins des étudiants de couleur LGBTQ lors de la conférence CUNY et a parlé de l'intersectionnalité et de la partialité des campus.

Il a déclaré que l’objectif de la série de conférences était non seulement de combler le fossé entre les experts en santé mentale, le personnel, les parents et les étudiants de couleur, mais également de faire en sorte que les participants partent avec des idées de solutions pratiques pour améliorer la santé mentale des étudiants des minorités sur chaque campus.

«Les gens recherchent vraiment des plats à emporter», dit-il. Pour l'avenir, Molock espère voir les participants à la conférence partir avec des plans stratégiques de santé mentale sur campus pour les étudiants de couleur, même s'il s'agit de petits engagements, tels qu'un professeur qui choisit de mettre en œuvre une nouvelle pratique pédagogique ou des parents qui trouvent un moyen supplémentaire de soutenir leur projet. enfant.

Elle veut que les gens demandent: «Maintenant que nous avons toutes ces excellentes informations, que pouvons-nous faire? Que pouvons-nous ramener sur nos campus? Que pouvons-nous rapporter à nos familles? Que pouvons-nous ramener dans nos dortoirs?

Les conférences ont également été une occasion pour le personnel de Steve Fund d'assister aux diverses discussions qui ont lieu aujourd'hui sur la santé mentale sur les campus.

«La série est vraiment une très belle opportunité pour The Steve Fund de voir comment l'accent mis sur la santé mentale et le bien-être des étudiants de couleur est traduit en différentes saveurs sur les différents campus», déclare Primm.

«Il propose une multitude de moyens pour aborder le problème de la santé mentale et du bien-être des étudiants de couleur, en examinant différentes facettes de ce problème, différentes dimensions."

Bien que chaque conférence soit unique, Anuja Khemka, directrice exécutive du Steve Fund, a observé les thèmes émerger sur les campus du pays.

Un des problèmes qui revient fréquemment dans ces discussions est que les étudiants de couleur sont moins susceptibles de faire appel à des services de santé mentale quand ils se débattent. Elle a dit que dans sa propre famille, parler librement de santé mentale n’était pas la norme.

«Pour les jeunes de couleur, la stigmatisation semble être plus grave», dit-elle. "Les conversations sur la santé mentale doivent être normalisées."

Les campus manquent aussi souvent de conseillers de couleur qui «comprennent les nuances» de leur vie quotidienne, ajoute-t-elle. Pendant ce temps, les ressources en santé mentale qui existent sur le campus ne sont pas toujours aussi accessibles. Pour cette raison, le Fonds Steve se concentre sur les services de soutien en santé mentale auxquels les étudiants peuvent accéder via leur téléphone, comme sa ligne de texte de crise destinée aux jeunes de couleur.

Khemka espère que les conférences seront une occasion pour les parties prenantes de l’université d’en savoir plus sur les ressources du Fonds Steve, afin qu’elles puissent les rendre accessibles à leurs étudiants.

«Honnêtement, le principal objectif est que les participants reviennent habilités à soutenir la santé mentale et le bien-être des jeunes de couleur sur leur campus», dit-elle. "Pour moi, c'est le but ultime."