Boise State connaît une crise de santé mentale chez les étudiants

Il y a sept conseillers à la Boise State University. Avec l'aide de stagiaires et de cliniciens à temps partiel, ces conseillers dispensent des soins de santé mentale à des centaines de personnes chaque année.

La demande de leurs services a augmenté – passant de 3 861 nominations au cours de l'exercice 2015 à 5 321 au cours de l'exercice 2019.

Pourquoi? Quelques raisons, explique Matt Niece, directeur des services de conseil à Boise State.

«De plus en plus d'étudiants arrivent sur le campus avec une maladie mentale grave et persistante», a-t-il déclaré. «Ils ont donc appris les habiletés d’adaptation plus tôt et ont commencé à prendre des médicaments plus tôt. … Mais un étudiant peut venir sur le campus et peut-être ne pas adhérer à ce plan de traitement ou à ce régime.

Les étudiants pourraient être retirés de leur réseau de soutien pour la première fois, «essayant de faire cavalier seul», a déclaré Niece.

Mais un facteur majeur, à la fois à Boise et ailleurs, est la plus grande ouverture à se faire soigner.

De plus en plus d'étudiants se tournent vers leurs écoles pour obtenir de l'aide en ce qui concerne l'anxiété, la dépression et d'autres problèmes de santé mentale, selon une étude de l'Associated Press portant sur plus de trois douzaines d'universités publiques. Et beaucoup doivent attendre des semaines de traitement ou trouver de l'aide ailleurs, car les cliniques de campus ont du mal à répondre à la demande.

L’attente de Boise State pour des conseils est de deux à cinq semaines, selon la période de l’année. Les patients en crise sont vus immédiatement, a déclaré Niece.

Sur certains campus, le nombre d'étudiants en quête de traitement a presque doublé au cours des cinq dernières années, tandis que le nombre d'inscriptions est resté relativement stable. Cette augmentation est liée à la réduction de la stigmatisation liée à la santé mentale, ainsi qu’au développement des taux de dépression et d’autres troubles. Les universités ont élargi leurs cliniques de santé mentale, mais la croissance est souvent lente et la demande ne cesse de croître.

"C’est une lutte incroyable"

Les longues attentes ont provoqué des manifestations dans les écoles du Maryland à la Californie, dans certains cas à la suite de suicides d'étudiants. Pendant ce temps, les centres de conseil sur les campus sont confrontés à un moral bas et à un épuisement professionnel important alors que les membres du personnel font face à une charge de travail de plus en plus lourde.

«C’est un combat incroyable, pour être honnête», a déclaré Jamie Davidson, vice-président associé pour le bien-être des étudiants à UNLV, qui compte 11 conseillers agréés pour 30 000 étudiants. «C’est stressant pour notre personnel et nos ressources. Nous l’avons augmenté, mais vous ne parlerez jamais à qui que ce soit dans le domaine de la santé mentale qui vous dit que nous avons suffisamment de ressources. "

Associated Press a demandé cinq ans de données à la plus grande université publique de chaque État. Au total, 39 ont fourni des statistiques annuelles provenant de leurs centres de consultation ou centres de santé. Les 11 autres ont déclaré ne pas avoir de dossiers complets ou ne pas avoir fourni de dossiers cinq mois après leur demande.

Les données montrent que la plupart des universités s'emploient à développer leurs services, mais beaucoup sont largement dépassées par la demande.

Depuis 2014, le nombre d'étudiants bénéficiant d'un traitement de santé mentale – dans les 39 écoles dont les données ont été analysées par l'AP – a augmenté de 35%, alors que le nombre total d'inscriptions n'a augmenté que de 5%.

Le centre de conseil de Boise State est unique, depuis sa large clientèle jusqu’à sa source de financement. le Le centre de conseil fait partie de ce que Niece appelle «une sorte de guichet unique pour les soins de santé» cela inclut les cliniques médicales, de psychiatrie et de bien-être.

Environ 40% des visites médicales impliquent des problèmes de santé mentale, a déclaré Niece.

«Les problèmes de santé mentale ne se limitent pas aux services de conseil», a-t-il déclaré.

Contrairement à d’autres écoles, le centre de conseil de Boise State accueille non seulement les étudiants, mais également les professeurs, le personnel et les membres de la famille de tous ces groupes. Et son modèle de financement est différent, a déclaré Niece. Le centre de santé reçoit des crédits de la législature et des paiements de l'assurance maladie.

«Nous comptons sur la facturation (les assurances) pour garder nos portes ouvertes, là où d'autres centres de conseil sont financés par les droits d'inscription des étudiants», a-t-il déclaré. "Mais nous ne refusons jamais personne en fonction de sa capacité de payer."

Pas assez de conseillers "de loin"

Un groupe d'accréditation de l'industrie suggère un minimum d'un conseiller pour 1 500 étudiants, mais peu des 39 universités examinées par l'AP ont atteint ce critère.

"Nous ne sommes pas à ce" ratio, dit Niece. "Pas de loin."

L’année dernière, Boise State avait un conseiller pour environ 3 400 étudiants. Cela ne comprend pas le personnel, les professeurs et les personnes à charge desservis par le centre de conseil de l’université.

Le centre a récemment obtenu l'autorisation d'ajouter un huitième conseiller, financé par l'université, a déclaré Niece.

Cela ne pouvait pas arriver à un meilleur moment. Le mois dernier, le counselling en cas de crise avait augmenté de 89%, les rendez-vous prévus, de 57% et le counselling de groupe, de 60% par rapport à octobre dernier.

Un homme interrogé par l'homme d'État a déclaré qu'il avait demandé des soins de santé mentale sur le campus il y a environ un an. Étudiant étranger diplômé qui a demandé à ne pas être nommé, il a remarqué qu'il avait du mal à faire face aux exigences d'un programme universitaire rigoureux. Il ne pouvait pas se concentrer sur ses études. Il ne pouvait pas gérer son stress. Il ne dormait pas normalement.

«Je devenais de plus en plus frustré (…) et cela me mettait dans une position où demander des conseils m'aiderait à comprendre comment mieux gérer mon stress», a déclaré l'étudiante.

Il se rend toujours au centre de conseil individuel et de thérapie de groupe.

Que se passe-t-il en période de crise?

Lorsque Ashtyn Aure est arrivée à la clinique de santé mentale de l’Utah Valley University l’an dernier, elle souffrait de crises d’anxiété et n’avait pas dormi depuis des jours. Son esprit revenait sans cesse aux traumatismes passés. Lorsqu'elle a demandé à voir un conseiller, un membre du personnel lui a dit que la liste d'attente était longue pendant des mois. Elle est partie sans demander de l'aide.

«J'étais manifestement en détresse et c'était l'endroit où je devais aller. Que faites-vous après cela? Allez-vous à l'hôpital? Vous téléphonez à un ami? », A déclaré Aure, 25 ans, diplômée de cette année.

Finalement, elle s’est tournée vers son église, ce qui l’a aidée à trouver une thérapie dans une clinique extérieure. "Si ce n’était pas pour cela", at-elle dit, "je ne sais pas."

Les responsables de la vallée de l'Utah ont déclaré qu'ils s'efforçaient d'éviter de tels cas. Si les membres du personnel savent qu'un élève est en crise, un conseiller peut voir cette personne en quelques minutes. Mais les membres du personnel ne disposent que de quelques instants pour procéder à une évaluation.

«Malheureusement, des histoires comme celle-ci ne sont pas inhabituelles», a déclaré le Dr William Erb, directeur principal des services de santé pour étudiants à Utah Valley. «Nous formons, révisons et révisons ces procédures afin d'éviter autant que possible des situations de ce type.»

Dans la plupart des universités, les étudiants envisageant le suicide ou autrement en crise se voient immédiatement proposer de l'aide. Les autres sont priés de prendre rendez-vous. De nombreuses écoles qui ont fourni des données à l'AP ont déclaré qu'il fallait des semaines pour obtenir un premier rendez-vous.

Les étudiants de l'université Brigham Young ont attiré l'attention sur les retards de l'année dernière après qu'une étudiante se soit suicidée sur le campus. Quelques jours après le suicide, une lettre anonyme a été envoyée au centre de conseil décrivant le dilemme auquel certains étudiants sont confrontés.

«J'ai un thérapeute sur le campus, il est merveilleux et bien qualifié. Mais je ne le vois qu'une fois par mois. Parce qu'il a trop de clients à voir en une semaine », précise la lettre. «C'est l'histoire de beaucoup d'entre nous qui arrivent à peine à BYU. Si je mourais, quoi que ce soit changerait?

Le paysage changeant a incité de nombreuses universités à repenser la manière dont elles apportent leur aide. Certains disent que les changements seront peu utiles si les cliniques manquent de personnel, mais certaines écoles offrent plus d'options de traitement et de télésanté. De plus en plus d’élèves sont dirigés vers des ateliers de thérapie de groupe ou d’anxiété. Les centres de conseil proposent du yoga et beaucoup forment des étudiants à se conseiller les uns les autres.

«Nous sommes en train de reformuler la santé mentale dans une école. Ce ne sont pas nécessairement 10 thérapeutes assis dans des bureaux », a déclaré Erb, directeur de la santé des étudiants à Utah Valley.

Niece a déclaré que son centre avait intensifié son programme de formation, doublant ainsi ses effectifs.

Mais il reste encore du mal à suivre. Le centre «effectue maintenant plus de transports aux urgences que nous n'en avions fait depuis mon arrivée ici», a-t-il déclaré, car davantage d'étudiants arrivent au centre en crise ou suicidaires.

Histoires liées d'Idaho Statesman

Audrey Dutton, journaliste à Watchdog, a rejoint Statesman en 2011. Auparavant, elle avait couvert la politique financière à Washington, DC, pendant la crise financière. Elle a également travaillé comme journaliste au Maryland, à Minneapolis et à New York. Audrey est originaire de Twin Falls.