Kai Roberts a fait face à une crise de santé mentale au collège. Maintenant il

Kai Roberts avait 17 ans quand il entra à l'Université Carnegie Mellon en 2010 avec une bourse complète. À sa deuxième année, il a commencé à ressentir des symptômes étranges: palpitations cardiaques, nuits blanches, pensées intrusives et peurs inexpliquées.

L'été suivant, ses symptômes se sont aggravés. À peine un mois après le début de son année junior, il a connu des attaques de panique répétées. Alors que ses peurs s'intensifiaient, il comprit qu'il était temps de comprendre ce qui se passait et de faire quelque chose pour y remédier.

Dans un appel urgent à sa mère, Kai lui a tout raconté.

«Va chercher tes affaires, tu rentres à la maison ce soir», lui dit-elle. Il a quitté l’école et est resté chez sa famille à Beltzhoover pendant le reste de la session d’automne 2012.

La mère de Kai, Yolanda Roberts, a déclaré que le fait de recevoir cet appel de Kai à l’école a eu raison de tout ce qui se passait à l’époque. Elle a quitté son poste d'agente de police de Pittsburgh pour le chercher à l'école.

L’expérience de Kai est partagée par de nombreux étudiants à travers le pays. Selon l'Alliance nationale pour la maladie mentale (NAMI), un jeune adulte sur cinq sera aux prises avec un problème de santé mentale au collège. Comme Kai, beaucoup ne cherchent pas d'aide.

Selon l'association américaine Anxiety and Depression, les troubles anxieux sont la maladie mentale la plus répandue dans le pays et touchent environ 40 millions d'adultes. Bien que l’association note que les troubles peuvent être soignés, environ un tiers seulement des personnes concernées reçoivent un traitement.

Selon le NAMI, la stigmatisation sociale peut constituer un obstacle particulier pour les personnes cherchant des soins de santé mentale dans la communauté noire. L’alliance note en particulier que les hommes noirs peuvent craindre de demander de l’aide, craignant d’être perçus comme faibles.