Kai Roberts a fait face à une crise de santé mentale au collège. Maintenant il

Kai Roberts avait 17 ans quand il entra à l'Université Carnegie Mellon en 2010 avec une bourse complète. À sa deuxième année, il a commencé à ressentir des symptômes étranges: palpitations cardiaques, nuits blanches, pensées intrusives et peurs inexpliquées.

L'été suivant, ses symptômes se sont aggravés. À peine un mois après le début de son année junior, il a connu des attaques de panique répétées. Alors que ses peurs s'intensifiaient, il comprit qu'il était temps de comprendre ce qui se passait et de faire quelque chose pour y remédier.

Dans un appel urgent à sa mère, Kai lui a tout raconté.

«Va chercher tes affaires, tu rentres à la maison ce soir», lui dit-elle. Il a quitté l’école et est resté chez sa famille à Beltzhoover pendant le reste de la session d’automne 2012.

La mère de Kai, Yolanda Roberts, a déclaré que le fait de recevoir cet appel de Kai à l’école a eu raison de tout ce qui se passait à l’époque. Elle a quitté son poste d'agente de police de Pittsburgh pour le chercher à l'école.

L’expérience de Kai est partagée par de nombreux étudiants à travers le pays. Selon l'Alliance nationale pour la maladie mentale (NAMI), un jeune adulte sur cinq sera aux prises avec un problème de santé mentale au collège. Comme Kai, beaucoup ne cherchent pas d'aide.

Selon l'association américaine Anxiety and Depression, les troubles anxieux sont la maladie mentale la plus répandue dans le pays et touchent environ 40 millions d'adultes. Bien que l’association note que les troubles peuvent être soignés, environ un tiers seulement des personnes concernées reçoivent un traitement.

Selon le NAMI, la stigmatisation sociale peut constituer un obstacle particulier pour les personnes cherchant des soins de santé mentale dans la communauté noire. L’alliance note en particulier que les hommes noirs peuvent craindre de demander de l’aide, craignant d’être perçus comme faibles.

Pour Kai, la révélation qu'il souffrait d'une "maladie mentale" non identifiée et non diagnostiquée a été un choc pour lui et sa famille.

«Ma famille ne connaissait rien à la santé mentale», a déclaré Kai, aujourd'hui âgée de 27 ans. "Ce n'était pas une partie de mon éducation d'où je venais."

Au début, il a déclaré que ses parents s'opposaient à ce qu'il demande à être soigné. "J'avais peur d'en parler à ma famille, juste à cause de ce qu'ils diraient", a déclaré Kai. "Ils ne voulaient pas accepter qu'il s'agissait d'un trouble de la santé mentale, et ils ne voulaient pas que j'aille en thérapie." . "

La famille de Kai craignait que le fait de chercher de l'aide le hante à jamais et constitue un obstacle à l'avenir pour ses études et sa vie professionnelle.

Kai Roberts (devant), avec son frère Sadik, le père Blair, la mère Yolanda et Azurai Phillips. (Photo gracieuseté de Kai Roberts)

Kai Roberts (devant) avec son frère Sadik, le père Blair, la mère Yolanda et la petite amie de Sadik, Azurai Phillips. (Photo gracieuseté de Kai Roberts)

En dépit de ces inquiétudes, Kai a déclaré que sa mère avait continué à lui apporter son soutien pendant qu'il était chez lui.

Avant que Kai ne se rende compte qu'il devait quitter l'école, le chef de Kai, qui occupait un poste d'assistant en résidence, a remarqué un changement en sa personne. C'était la première fois que quelqu'un lui suggérait qu'il souffrait peut-être d'anxiété et que demander de l'aide à un thérapeute du campus pouvait être une bonne idée. Mais Kai a estimé que chercher une thérapie pendant ses études était une tâche accablante et difficile à équilibrer. Pendant son congé, il a trouvé un autre thérapeute. Comme il ne pouvait se concentrer que sur sa guérison, il a dit qu'il la trouvait très utile.

Kai voit maintenant comment ses expériences se sont accumulées dans une crise. Il est entré au collège en tant que majeur en génie. Il n’était pas heureux et s’efforçait d’équilibrer sa charge de travail intense et essayait de s’intégrer à sa passion pour la musique en dehors de l’école.

«C’était un peu une transition difficile vers l’université», a déclaré Kai. "Je n’étais pas mal à l’école, mais je ne me débrouillais pas bien en tant que personne."

Pas de sommeil. Pas de confiance. Kai mangeait mal et ne faisait pas d'exercice du tout.

À son avis, le manque d'éducation et d'information sur la santé mentale était un obstacle important à sa guérison. Il a ajouté que s’il connaissait les problèmes de santé mentale plus tôt et qu’il n’avait pas peur d’admettre qu’il se débattait, il aurait obtenu de l’aide avant que son anxiété ne devienne si extrême.

Son manque de connaissances au moment où il en avait besoin motivait beaucoup Kai à dénoncer la stigmatisation et à sensibiliser à la santé mentale.

Kai se sentait assez bien pour retourner en classe en janvier 2013.

Non seulement il est retourné en meilleure santé, mais il a également renouvelé son engagement de créer un dialogue sur la santé mentale. Dans le cadre de son traitement, Kai a vu son thérapeute, a appris à méditer et a lancé un programme de mise en forme qui comprenait la course sur au moins 3 km par jour. Il a également créé un album avec des chansons abordant ce qu'il a décrit comme des images, des sons et des nuances de la maladie mentale.

Kai Roberts a donné une conférence sur la santé mentale au Washington et au Jefferson College le 17 octobre 2019. (Photo de Jay Manning / PublicSource)

À l'été 2013, Kai a produit un album avec l'argent qu'il avait gagné dans un emploi d'été. En novembre, il a invité les administrateurs du collège à une soirée d’écoute dans l’espoir de contribuer à la distribution de l’album.

Avec l'aide des administrateurs, une organisation étudiante de la CMU a déboursé environ 1 200 dollars pour acheter 1 000 exemplaires de l'album à donner aux étudiants. Kai a commencé à organiser des conversations au Carnegie Cafe Conversations dans des dortoirs, où il a joué sa musique et a raconté son histoire.

«J'ai animé des conversations avec les étudiants sur ce qu'ils savaient de la santé mentale», a-t-il déclaré. "J'ai partagé mon histoire pour tenter de déstigmatiser la maladie mentale."

Mais Kai voulait une plus grande plate-forme.

Il a commencé à rechercher en ligne des organisations s’occupant de santé mentale sur les campus universitaires. Il a fondé Active Minds, une organisation à but non lucratif nationale dédiée à la sensibilisation à la santé mentale et à l'éducation des étudiants.

Il n’a pas eu de réponse après avoir envoyé plusieurs courriels. Enfin, il a déclaré avoir partagé des informations sur son projet musical et sur Carnegie Conversations. L’organisation a alors demandé en organisant un atelier en novembre 2014 lors de la conférence régionale de l’organisation organisée dans le Maryland.

Kai a créé une présentation interactive intitulée «Rapping the Movement». Il a partagé son histoire et sa musique et a encouragé les participants à participer en créant une chanson, un rap, un poème ou toute autre expression créative de leur expérience personnelle.

C’est le début d’une relation qui l’a depuis envoyé à travers le pays pour parler aux étudiants, partager sa musique et accroître sa sensibilisation. Il fait maintenant partie du bureau de conférenciers Active Minds.

Quatre ans après l'obtention de son diplôme, Kai est directeur adjoint de la gestion des inscriptions pré-universitaires à la CMU.

Becky Fein, directrice de l'engagement et de la formation chez Active Minds, a qualifié Kai de «force puissante».

«Kai partage son histoire personnelle de manière habilitée et vulnérable, laissant savoir aux autres qu'ils ne sont pas seuls quand ils se débattent et que leurs sentiments sont valables», a-t-elle écrit dans un courrier électronique. "Son message aux jeunes adultes, et aux jeunes hommes en particulier, est qu'il est acceptable de ne pas l'être et que chercher de l'aide est synonyme de force."

Renee P. Aldrich est un écrivain primé, un auteur publié et un conférencier motivateur. Elle écrit depuis plus de 20 ans et peut être contactée à writethewriteword@gmail.com.

La Staunton Farm Foundation a fourni des fonds à PublicSource afin de couvrir les problèmes liés à la santé mentale et comportementale.