UH devrait augmenter les subventions, l'aide à la santé mentale

Éditorial | Notre point de vue

L’Université d’Hawaï, comme toutes les autres institutions de l’État, prépare sa demande législative annuelle.
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L’Université d’Hawaï, comme toutes les autres institutions de l’État, prépare sa demande législative annuelle. Ses administrateurs, qui tiraient leur épingle du jeu chaque année, ont décidé d'adapter leur offre à des fonds clairement destinés à l'éducation et aux services des étudiants, ainsi qu'aux avantages pour la communauté que UH peut fournir.

Il s’agit d’une approche raisonnée, qui devrait mobiliser au moins un peu d’argent dans une session qui devrait être compétitive pour les crédits «supplémentaires». L'idée, a déclaré le président de UH, David Lassner, est de proposer des investissements rentables pour le public qui les souscrit.

Et trois points principaux de la demande semblent être correctement ciblés: rendre le collège plus abordable; former les médecins aux pratiques sur les îles voisines, qui sont sérieusement sous-desservies; et augmenter la capacité sous-nominale des services de santé mentale offerts aux étudiants.

Le gros article est pour une augmentation de financement –
17,7 millions de dollars, ce qui représenterait un coût annuel récurrent – visant à faire venir plus d’étudiants par la porte principale des trois campus de quatre ans du système UH.

Le programme de bourses Hawai’i Promise, s’il est étendu comme prévu par l’université au-delà de ses collèges communautaires, peut aider les étudiants à surmonter les obstacles financiers qui les attendent, qui augmentent chaque année.

L’Assemblée législative a lancé le programme de bourses Hawai’i Promise en 2017. Pour les étudiants s’inscrivant dans le système des collèges communautaires de UH, ce programme couvrait au moins une partie des coûts liés à l’obtention d’un diplôme d’associé de deux ans. La demande était de 2,5 millions de dollars pour lancer le programme initial.

UH s'est rendu à la dernière session pour tenter d'agrandir les campus de Manoa, Hilo et West Oahu, une offre biannuelle de près de 40 millions de dollars. Le choc de l’autocollant faisait partie des raisons qui l’avaient empêchée de siéger au Comité des voies et moyens du Sénat, a déclaré Lassner, et à l’insistance du législateur pour avoir plus de preuves que le programme avait porté ses fruits au niveau des collèges communautaires.

Cette année, la demande est un peu réduite et Lassner a déclaré disposer de données étayant l’efficacité de Promise avec les bénéficiaires de ses subventions, qui se sont inscrits à environ 50% de crédits supplémentaires par semestre et ont obtenu de meilleures notes.

On estime que la demande de financement couvre les besoins de 5 000 étudiants sur les trois campus, en payant le solde des frais de scolarité et des frais non couverts par les bourses que Pell accorde aux étudiants. M. Lassner a déclaré que le poste budgétaire annuel de 17,7 millions de dollars permettrait de mieux aligner UH sur les dépenses générales versées par les autres États aux programmes de bourses universitaires.

Sur un autre front: il ne devrait pas être difficile de sécuriser des fonds annuels pour les 2,65 millions de dollars US dont UH a besoin pour engager 19 psychologues de plus. C’est ce qu’il faudra pour amener UH au bas de la norme nationale: 1 professionnel pour 1 500 étudiants. Le rapport se situe actuellement à environ 1 pour 3 000, a déclaré Allyson Tanouye, directrice du Centre de conseil et de développement étudiant UH Manoa.

De plus, les effectifs à UH-Manoa n’ont pas beaucoup changé depuis 1991, a-t-elle déclaré, et la demande et l’intensité de la demande ont augmenté depuis.

Enfin, les 1,4 million de dollars alloués à la formation de médecins à Maui constitueraient un engagement louable. Il s’agit d’un programme pilote visant à créer des possibilités de formation et des résidences pour les nouveaux médecins qui étudient à UH. Offrir une expérience pratique à Maui augmentera les chances que les médecins restent sur place pour une pratique à plus long terme et, dans tous les cas, amènera les soins cliniques là où ils sont nécessaires.

Les législateurs doivent certainement peser plus de demandes qu'ils ne peuvent en inclure dans le budget. Mais des arguments convaincants peuvent être avancés pour ces propositions. Aider les étudiants à se soigner et à les préparer à intégrer le marché du travail à Hawaii est un objectif judicieux, qui mérite un soutien financier public.