Améliorer l'accès à la santé comportementale

Le mois dernier, Le gouverneur Charlie Baker a annoncé une proposition audacieuse de santé omnibus cela pourrait améliorer considérablement la vie des personnes mal desservies dans notre communauté. La proposition mettrait beaucoup plus l'accent sur le bien-être et la santé mentale, obligeant les prestataires de soins de santé et les assureurs à augmenter de 30% leurs dépenses en services de lutte contre les dépendances, en santé comportementale, en soins primaires et en gériatrie au cours des trois prochaines années.

En tant que fournisseurs de soins primaires qui travaillent en première ligne dans le secteur des soins de santé depuis 60 ans, nous constatons que ce projet de loi est, à bien des égards, une musique pour nos oreilles. L'expérience et la recherche montrent que dans les communautés ayant accès aux soins primaires, la population est en meilleure santé et le coût des dépenses est réduit. Dans des États comme le Rhode Island, par exemple, des augmentations audacieuses des soins primaires ont été instaurées et, en quelques années à peine, les premiers résultats ont été très prometteurs, notamment l'amélioration des résultats pour la santé et la réduction du coût total des soins.

À l'échelle nationale, une attention accrue portée à la santé comportementale a également eu des avantages irréfutables. La santé comportementale, un domaine relativement nouveau qui s’applique tant aux troubles psychiatriques qu’aux dépendances, cherche à répondre aux besoins de 1 adulte sur 5 souffrant d’un trouble du comportement, dont près de 20 millions de personnes souffrant de troubles liés à la toxicomanie et près de 11 millions de maladie mentale grave.

Une étude récente a calculé que le Massachusetts dépense beaucoup pour des problèmes de santé mentale graves – 2,8 milliards de dollars par an. L'État compte également le plus grand nombre de praticiens de la santé comportementale par habitant dans le pays. Malgré tout, plus du quart des personnes ayant un trouble du comportement ont déclaré ne pas recevoir les soins dont elles ont besoin. Plus de 40% ont cité le coût comme principal obstacle. Une des raisons: plus de la moitié des praticiens de la santé comportementale de l'État n'acceptent pas les assurances. Le projet de loi proposé par le Gouverneur Baker tente spécifiquement de combler cette lacune en matière d’accès, notamment en faisant en sorte que davantage de prestataires de soins de santé comportementaux souscrivent une assurance, y compris Medicaid.

Notre service de psychiatrie du Boston Medical Center, ainsi que d’autres services dans l’État, a réalisé des progrès énormes et importants pour répondre aux besoins des patients en matière de santé mentale. Cependant, en tant que cliniciens et éducateurs en soins primaires travaillant avec des équipes intégrant la santé comportementale dans des centres de santé communautaires acceptant toutes les assurances, nous dirions – et les statistiques appuieraient – que l'accès à la couverture d'assurance ne soit qu'un début.

Dans les communautés où les traumatismes, la dépression, la violence, la pauvreté et les troubles liés à la toxicomanie sont profonds, il existe d'autres obstacles persistants à l'accès. Pour parler franchement, notre système de santé comportementale est en panne.

Parmi les obstacles à résoudre, citons l’amélioration de la disponibilité des services de santé comportementale dans les quartiers ethniques, les compétences culturelles des fournisseurs, le remboursement de l’engagement téléphonique, l’intégration de services de santé comportementale dans d’autres organismes communautaires tels que le logement, les systèmes pénitentiaires et les centres de détention. éducation, formation et recrutement de personnel non professionnel issu de la communauté.

Bien que le remboursement soit important, il existe de bonnes preuves pour véritablement commencer à s'attaquer à ces autres obstacles. Nous devons investir hors des murs des cliniques et des hôpitaux et mettre l'accent sur la formation des prestataires de services de santé comportementale et des dirigeants communautaires aux soins adaptés à la culture, intégrer les services de santé comportementale aux services sociaux et faire en sorte que la consultation téléphonique ou en ligne sur la santé comportementale devienne une pratique universelle.

Lorsque l’Assemblée législative examine les propositions du Gouverneur Baker, nous espérons qu’elles se tourneront vers les communautés dans le besoin et leur demanderons leur sagesse et leurs conseils sur la meilleure façon d’investir davantage dans les dépenses consacrées à la santé comportementale afin que nous puissions continuer à réduire les disparités en matière de santé dans notre État.

La Dre Katherine Gergen Barnett est directrice de la résidence et vice-présidente du département de médecine familiale, Innovation et transformation des soins primaires, au Boston Medical Center. Le Dr Barry Zuckerman est professeur et directeur émérite du département de pédiatrie au Boston Medical Center..