Au milieu des actions de travail, les travailleurs de la santé mentale voient des postes vacants élevés,

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Plusieurs collègues de Karen Parsons, une assistante sociale psychiatrique qui travaille avec des adolescents et de jeunes adultes du comté de Santa Clara, ont dû embaucher des colocataires pour pouvoir vivre à South Bay, à proximité du lieu de travail.

D'autres ont complètement quitté leur emploi, cherchant un emploi dans le secteur privé où le salaire est meilleur.

La crise du coût de la vie dans la région de la Baie, a déclaré Parsons, a fait que son département a connu un taux de roulement élevé.

«Il semble simplement que lorsque nous occupons un poste, nous en trouvions un autre en train de s'ouvrir», a déclaré Parsons.

Le service de Parsons n’est pas seul. Le syndicat représentant les employés du gouvernement du comté de Santa Clara, la section locale 521 du SEIU, a déclaré que 24% des emplois dans le secteur de la santé mentale étaient vacants en octobre, soit près du double du taux indiqué pour l'ensemble des travailleurs du comté.

Le syndicat a également cité les postes vacants et les taux de roulement dans les emplois de comté comme preuve des problèmes sur le lieu de travail dans l'ensemble du comté. Dans un tract du mois d'octobre expliquant les raisons de la grève ouvrière qu'ils ont déclenchée, le syndicat a déclaré qu'un poste sur sept budgétisé était vacant.

Le syndicat est depuis entré en médiation avec le comté.

Le comté de Santa Clara a reconnu dans une déclaration qu'il y avait eu une certaine rotation du personnel de santé mentale.

"Il y a plusieurs raisons pour lesquelles des employés individuels décident de chercher un autre emploi", a déclaré le comté. "Comme vous le savez peut-être, la demande de services de santé comportementale s'est accrue dans la région de la baie de San Francisco et dans l'État, créant ainsi un environnement plus compétitif avec d'autres options d'emploi."

La déclaration a ajouté que le comté continue à fournir des services à ses clients.

«Le département des services de santé comportementale emploie de nombreux membres du personnel qui fournissent des services directs et un soutien aux clients», lit-on dans le communiqué. «En outre, de nombreux services offerts à la communauté sont fournis par des agences sous-traitées au département des services de santé comportementale. Nos fournisseurs continuent à fournir des soins et des traitements à leurs clients. "

Tant la déclaration que les employés de santé mentale du comté ont souligné en particulier le roulement des travailleurs de la santé mentale dans les prisons du comté.

Selon deux personnes travaillant dans des équipes psychiatriques dans les prisons de comté, Alen Yaghoubi et Charlene Mahabali, les retombées consécutives au décès de Michael Tyree ont particulièrement conduit à l'épuisement professionnel du personnel. Tyree était un détenu souffrant de troubles mentaux, décédé à la prison principale du comté de Santa Clara à la suite de blessures causées par des armes contondantes ayant entraîné la condamnation de trois gardiens de prison.

Mahabali a déclaré que la mort de Tyree "avait ébranlé tout le système". Après la mort de Tyree, les responsables de la prison et du comté ont promis de mettre en œuvre des réformes et ont initié de vastes changements dans les politiques du comté en matière de santé mentale dans les prisons.

Yaghoubi a déclaré que ces changements avaient amené un certain nombre de personnes à quitter leur emploi pour d'autres rôles dans le comté.

«Ils me disent:" Eh bien, si je devais adopter une approche complètement différente de celle que j’avais utilisée auparavant, je pourrais aussi bien aller dans un autre département et commencer par là-bas sans avoir à traiter toutes ces questions juridiques », a déclaré Yaghoubi.

Le comté de Santa Clara a souligné que «plusieurs changements dans la santé de la garde», notamment l'adoption récente de dossiers médicaux électroniques, étaient la raison du roulement dans les prisons de comté.

L'incident de Tyree a également amené le comté à étendre ses services de santé mentale dans les prisons. Après la mort de Tyree, le comté de Santa Clara a décidé de créer 12 «équipes multidisciplinaires» de psychiatres, psychologues, thérapeutes, infirmières psychiatriques et conseillers en toxicomanie pour traiter les personnes souffrant de maladies mentales graves.

Mais Yaghoubi et Mahabali ont tous deux déclaré que le comté n'avait pas été en mesure de pourvoir à tous ces postes. Yaghoubi a déclaré qu'il pensait que la prison n'avait jamais eu plus de cinq équipes multidisciplinaires en personnel complet depuis l'établissement de la poussée.

«Nous n’avons pas les effectifs nécessaires, donc ces équipes sont en train de s’épuiser», a-t-il déclaré.

Mais, a ajouté Yaghoubi, les personnes à la prison font équipe "pour faire face à certaines situations ou pour traiter certaines équipes qui deviennent plus problématiques".

En plus du stress provoqué par le décès de Michael Tyree, Yaghoubi et Mahabali ont déclaré que l'environnement dans les prisons pouvait être difficile, ce qui rendait difficile le maintien en poste et le recrutement d'employés en santé mentale. Mahabali a déclaré que, comparés aux personnes travaillant dans le secteur privé, les employés de la santé mentale des comtés s'occupent des populations à faible revenu et des personnes souffrant de formes plus graves de maladie mentale.

«Nous affectons des charges de travail à des personnes atteintes de maladie mentale ayant des antécédents de toxicomanie et qui sont sans abri», a déclaré Mahabali.

Yaghoubi a déclaré qu'il voulait spécifiquement aider les personnes atteintes de formes particulièrement graves de maladie mentale.

"J'ai choisi une population avec laquelle il était très difficile de travailler car souvent, vous savez, ils ont le plus besoin d'aide", a-t-il déclaré.

Mais leurs besoins en matière de santé mentale peuvent signifier qu'ils sont résistants et même hostiles à recevoir de l'aide.

«J’ai été menacé et maudit à maintes reprises, c’est comme l’équivalent de me dire« Bonjour »à ce stade», a déclaré Yaghoubi. "Cela ne me dérange pas du tout."

Pourtant, Yaghoubi et Mahabali ont tous deux déclaré être fiers du travail qu'ils accomplissent. Mais en tant que partisans de la grève dans le comté, ils ont déclaré vouloir plus de ressources ou plus de soutien de la part du comté.

«Je suis fier de travailler pour le comté», a déclaré Mahabali. «Vous savez, je suis fier de faire ce que je fais. Je suis fier d’être un travailleur en santé mentale. Mais pour l'instant, avec tout ce qui se passe, nous voulons être en mesure de fournir davantage de ressources à notre population. "