Éditorial invité: Améliorer le système de soins de santé mentale de SC |

La Caroline du Sud se classe au 47ème rang dans le pays en fournissant des ressources pour lutter contre la maladie mentale. Cette situation catastrophique commence peut-être à changer, mais nous avons encore un long chemin à parcourir.

Le classement provient du dernier rapport annuel de Mental Health America sur l'état de la santé mentale en Amérique. Il est basé sur le pourcentage de la population de l’État – adultes et enfants – qui n’a pas reçu de traitement pour une maladie mentale en raison de son incapacité de payer ou du manque de services.

Le dernier projet de plan de santé de l'État de la Caroline du Sud met en évidence les lacunes dans les soins de santé mentale disponibles et abordables. Il montre une pénurie de 213 lits psychiatriques dans tout l'état, avec un besoin particulièrement criant dans la région de Charleston.

Selon Mark Binkley, directeur par intérim du département de la santé mentale de la Caroline du Sud, le manque de médecins et d’infirmières pour gérer les lits est la principale raison de cette pénurie. Le département demande régulièrement au gouverneur et à la législature des fonds pour engager le personnel nécessaire aux taux du marché et est systématiquement refusé.

Le Département de la santé mentale oriente donc judicieusement ses efforts pour étendre la disponibilité des soins de santé mentale primaires dans l’ensemble de l’État, avec l’aide du Département de la santé et des services sociaux, qui dirige le programme Medicaid de l’État. L’objectif est de traiter les troubles mentaux lorsqu’ils se présentent pour la première fois, une initiative qui a permis de réduire le nombre de cas nécessitant éventuellement une hospitalisation.

M. Binkley a déclaré que, grâce à de nouvelles ressources, le ministère avait récemment pu faire d'importants progrès pour accroître les services de gestion de crise fournis par ses 16 centres de santé mentale et ses services communautaires. Cela comprend les équipes de crise mobiles et les «unités de stabilisation de crise» communautaires qui nécessitent une coopération et un financement local des hôpitaux communautaires et des organismes chargés de l'application de la loi.

Le financement de l'expansion des services de crise mobiles à l'échelle de l'État, appelé Réponse et intervention communautaires en cas de crise, a été rendu possible grâce aux fonds fournis par Health and Human Services. L’Assemblée législative a fourni des fonds pour aider les communautés locales à créer des unités de stabilisation de la crise.

Cette année, la législature a également fourni 2 millions de dollars supplémentaires pour accélérer le déploiement de professionnels de la santé mentale dans les écoles publiques. Environ 60% des écoles de l’État ont maintenant un professionnel de la santé mentale. L’objectif est d’avoir une couverture complète d’ici la fin de l’année prochaine. Ces agents de santé mentale peuvent diagnostiquer les enfants en difficulté et les aider, ainsi que leurs familles, à obtenir des soins.

Et l’Assemblée législative a affecté 4,4 millions de dollars à l’extension du programme de logements communautaires du Département de la santé mentale destiné aux patients à risque élevé d’hospitalisation. Le logement communautaire fournit également des lits aux patients sortis de soins hospitaliers de longue durée, ce qui permet de libérer des lits pour les cas plus urgents.

Néanmoins, comme l'a dit M. Binkley, même si le Département de la santé mentale parvient à résoudre les problèmes de santé mentale à un stade précoce et à trouver des moyens de réduire la durée du séjour dans ses hôpitaux psychiatriques, une population croissante de l'État nécessitera éventuellement davantage de lits psychiatriques. Le temps est venu pour le gouverneur et les législateurs des États de reconnaître le besoin de ces ressources essentielles et de les fournir.

– Poste et courrier, Charleston