Vous avez droit aux journées de la santé mentale. Voici comment faire

Au cours des deux dernières années, la notion de "prendre une journée pour la santé mentale" est peut-être devenue un langage courant en ligne dans vos chronologies. Sinon, laissez-moi vous expliquer. Cela signifie généralement utiliser une journée de maladie pour se concentrer sur votre santé mentale plutôt que physique: pensez à une journée passée dans votre pantalon ou votre pyjama à bien manger, à essayer une vidéo d'exercices sur YouTube, à regarder des sitcoms et à déployer généralement les stratégies que vous et / ou votre thérapeute considère utile de vous tirer du bord.

Si vous ne pouvez pas travailler en raison d'une maladie physique ou mentale, les lois du travail britanniques en vigueur et les règles de votre entreprise en matière de maladie s'appliquent. Mais naturellement, les niveaux de connaissance et de sympathie de votre responsable en matière de santé mentale peuvent différer d'une entreprise à l'autre et la stigmatisation règne encore dans de nombreuses entreprises, voire dans de nombreux secteurs. De ma propre expérience, je sais qu'il est souvent plus facile de prétendre à une maladie physique dramatique – le plus abominable au meilleur – au lieu d'entrer dans les détails de la détresse mentale ou d'expliquer que vous n'êtes pas près du point de crise actuel. À moins que votre santé mentale ne soit gravement altérée, vous aurez peut-être besoin de mentir pour vous assurer un jour de congé préventif et vous protéger à la fois contre une spirale et contre la discrimination.

J'ai demandé à des personnes de divers secteurs, occupant des emplois à temps plein et à temps partiel, ainsi qu'à des pigistes, comment elles se débrouillaient pour prendre un jour de maladie pour leur santé mentale. Les attitudes ont-elles changé depuis le milieu de la décennie? Les gens sont-ils honnêtes avec leur gestionnaire ou leur commissaire? Est-ce différent d'une occasion à l'autre? Ou, après tout, diront-ils qu'ils ont été frappés par un cas grave de merde plutôt que d'admettre un épisode dépressif modéré?

Tim *, 26 ans, Cambridgeshire
Travaille en garderie

L’atteinte de ratios en matière de garde d’enfants implique également la nécessité de continuer à travailler car on ne veut pas laisser tomber l’équipe et les enfants. J'avais clairement fait savoir à mon responsable que j'avais des problèmes de santé mentale, alors elle était au courant. La société était bonne et offrait des conseils gratuitement par elle-même, mais pour prendre congé ou demander avant que les choses ne se gâtent, je n’ai jamais eu l’impression que cela était une option pour moi. Nous avons toujours été là pour vous aider et nous avons les moyens de vous soutenir ici, mais ne prenez jamais le temps nécessaire.

Cela a donc abouti à une période d'automutilation, ce que la direction a remarqué comme étant visible, mais même à ce moment-là, ils ne m'ont jamais dit de prendre congé et je ne me suis jamais sentie à l'aise de demander une journée de santé mentale. Au lieu de cela, j'ai consulté un médecin et j'ai été approuvé pendant deux semaines. Je pense que cela aurait pu être évité si je me sentais à l'aise ou si on m'avait mis à l'aise que le fait d'avoir quelques jours de congé pour se détendre était une option viable. En conséquence, j'estime qu'il est extrêmement important de permettre aux gens de prendre du temps pour la santé mentale.

Holly *, 32 ans, Londres
Travaille dans l'édition

Avant cet automne, j'avais toujours refusé de croire que ma santé mentale mériterait une journée de congé, même si je la défendais toujours pour les autres. Je n'en avais jamais pris, préférant travailler tout en respirant profondément dans les toilettes à des intervalles de plus en plus courts.

En tous cas. J'en ai finalement pris un, parce que les choses ont empiré. Je l'ai trouvé transformateur. J'ai peut-être de la chance car mon patron a répondu avec compassion: ce jour-là, elle l'a respectée comme elle le ferait pour la grippe. Elle m'a ensuite aidée à trouver des moyens de limiter le trafic de courrier électronique et à surveiller mes heures. C'était très utile de dire clairement à mes collègues que je devais rester chez moi. Cela m'a aidé à mieux réguler moi-même mon équilibre travail-vie personnelle, car j'ai pu être honnête avec moi-même et les autres sur ce qui doit changer – et a permis aux gens de prendre soin de moi.

Bob, 37 ans, Amsterdam
Fonctionne dans la technologie

L'année dernière, j'ai déménagé aux Pays-Bas et commencé à travailler dans une entreprise de technologie de la Silicon Valley; un endroit assez intense, au rythme rapide, encouragé par le workaholism. La combinaison de cela et de laisser derrière moi tout mon réseau de soutien a provoqué un épisode d'anxiété qui s'est manifesté par une humeur basse, un manque de motivation. J'aurais une insomnie provoquée par l'anxiété, ou peut-être un rhume qui aurait pu être traité, mais je ferais appel à une «migraine» ou à la classique «voix froide». En gros, toute excuse pour ne pas y aller. Mon taux d'absence a été signalé et j'ai dû avoir une conversation avec les ressources humaines. Elle était très compréhensive et m'a donné des conseils sur la manière d'obtenir le soutien de médecins généralistes néerlandais réticents à la prescription de médicaments.

Malgré tout, je n’étais pas à l’aise pour le dire à mon responsable tant que je n’étais pas obligé. Mon directeur est basé en Californie, donc le décalage horaire de neuf heures a exacerbé le problème et notre manque total de relations. Globalement, je pense que les gens de mon secteur sont heureux de parler de problèmes de santé mentale, mais qu’ils ont du mal à prendre des mesures pour les traiter ou les prévenir. La société propose gratuitement du yoga, de la méditation, des massages, des déjeuners et beaucoup de choses «bien-être», mais la culture dans son ensemble reste incroyablement sous pression et je ne pense pas qu'ils vouloir pour changer cela.

Ali *, 29 ans, Birmingham
Travaille dans la santé

Il y a quelques années, on m'a finalement diagnostiqué Trouble de la personnalité limite. Je l’ai gardée pour moi et je n’en ai parlé à personne au travail, mais tout à coup, ma vie personnelle a changé radicalement et j’ai commencé à souffrir désespérément de symptômes. Quand il s'agissait de jours de congé au hasard, je inventais des excuses: amygdalite, gastro. Lorsque vous avez une maladie comme celle-ci, vous êtes tellement obligé de faire comme si vous n’aviez pas la maladie. C’est intéressant parce qu’avant de travailler dans le secteur de la santé, je travaillais pour une chaîne de cafés réputée, et le responsable de ce magasin a déclaré qu’il ne pouvait absolument pas le comprendre, mais ils étaient beaucoup plus favorables et plus compréhensifs. Ils m'ont même envoyé à A & E une fois, alors qu'ils étaient si inquiets pour moi. Cela pourrait avoir quelque chose à voir avec l'âge moyen d'un employé à ces endroits, je suppose. Ceux âgés de 40 ans et plus semblent être moins compréhensifs.

Finalement, j’ai cédé et dit à mon supérieur que je ne pouvais pas gérer ce qui se passait ainsi que mon travail dans le secteur des soins de santé et leur expliquais mon diagnostic. Ils ont été très favorables et je suis parti pendant environ un mois et demi. Après deux autres incidents, le travail devenant fatigué de moi et me faisant sentir comme une nuisance, j'ai finalement commencé à me faire dire que j'allais devoir me battre pour mon travail dans un panel. Ce soutien ne fait que laisser tomber la véritable maladie mentale dont souffre un employeur, même dans le secteur de la santé.

Dan *, 31 ans, Londres
Fonctionne en droit

Je n’ai jamais pris officiellement quelque chose qui s’appellerait une «journée de la santé mentale», mais j’ai définitivement pris un jour de maladie alors que c’était la cause. Cela n’a jamais été officiellement appelé ainsi. Je pense que si nous appelions cela, je réfléchirais certainement à deux fois avant de l’utiliser. Mon sentiment est que si j'étais particulièrement stressé et que cela me faisait rester dans ce genre d’espace de tête – c’est-à-dire où je ne me sentais pas bien mentalement au lieu de simplement composer avec le niveau de stress inhérent à tout travail – je me ferais du souci les cheveux courent en plaçant ma tête au-dessus du parapet, en disant «ah, au fait, c'est pour ça que je fais ça».

Est-ce que prendre un jour de congé va aider? Dans mon cas, cela s'est déjà produit par le passé. c’est assez pour me redresser la tête. C’est pour cette raison que j’aurais peur de préciser que c’était pour des raisons de santé mentale, car je ne veux pas que quiconque pense que c’était un problème bien plus grave que ce n’était.

Kirsty, 28 ans, Brighton
Rédacteur pigiste

Je prends des journées de maladie mentale, mais pas de santé physique – à moins que je ne puisse littéralement pas garder la tête haute. Je suis un rédacteur de contenu indépendant. Par conséquent, tant que cela n’a pas d’impact sur les délais, je vais prendre quelques heures, voire toute une journée consacrée à la santé mentale, pour sortir de l’ordinateur et marcher à la campagne, rencontrer un ami pour me défouler, sieste sur le canapé, ou faire tout ce qui peut aider. Un des avantages de travailler à domicile est que vous n’avez pas à dire à quelqu'un que vous passez une journée terrible à moins que vous ne le souhaitiez. Vous pouvez partir et recharger un peu, puis terminer votre travail, répondre aux courriels le soir ou le lendemain. Mais je dois être organisé avec le travail pour avoir cette flexibilité. Heureusement, je n’ai pas eu à modifier les délais de dernière minute. J'essaie de finir le travail le plus en avance possible pour me donner de la flexibilité si j'en ai besoin.

Quand il s’agit de freelance, il y aura toujours un autre freelancer qui prendra votre place. Je ne peux donc pas imaginer que les éditeurs ou les clients soient très compréhensifs sans une crise réelle.

Barb, 29 ans, Londres
Travaille dans la publicité

J'ai réussi à structurer une vie professionnelle relativement indépendante. Je suis généralement réservé à la journée ou à la semaine. Si je ressens alors un épisode de dépression, la plupart du temps, je dis simplement que je travaille pour une autre agence et que je prends des congés sans plus de détail. Évidemment, cela a un impact direct sur mon revenu mensuel et si cela empire vraiment, je m'inquiète de ce que je ferais. Mais pour le moment, c'est un compromis avec lequel je suis assez à l'aise. J'ai aussi dû prendre du temps sur contrat. Lorsque cela s'est produit, j'ai dit à mon supérieur hiérarchique que j'avais des problèmes de santé mentale et que je n'étais pas assez bien pour rester jusqu'à la fin de la semaine. Je me sentais vraiment mal à ce sujet. En pratique, bien sûr, c'est une conversation inconfortable, mais je pense aussi que la plupart du temps, c'est assez évident. Et si vous avez une relation satisfaisante avec votre supérieur au travail, ils peuvent le sentir de toute façon.

Thomas, 25 ans, Buckinghamshire
Travaille dans la vente au détail et le service à la clientèle

Je suis une victime d'anxiété et de TOC. Les choses se sont bien passées pendant un certain temps dans mon commerce de détail, puis tout a commencé à me prendre et j'ai dû prendre un jour de congé de maladie. J'ai menti et j'ai dit que j'avais gastro. En réalité, je me sentais complètement abattue et incapable de quitter la maison et d'interagir avec les gens. Peu de temps après, la direction m'a reproché de ne pas «performer» assez bien. Si vous avez travaillé dans le commerce de détail, vous saurez à quel point cela peut être très dur, même pour les personnes travaillant de manière tout à fait satisfaisante. J'ai parlé de ma santé mentale ici et ils m'ont essentiellement dit que j'aurais dû le leur dire dès le départ, avant de donner une conférence sur la façon dont nous avons tous peur.

Dans mon travail plus récent au service à la clientèle, j'ai également menti au sujet de la première journée ou deux de la santé mentale, mais j'ai finalement dû m'ouvrir à mon patron car cela me touchait clairement. Bien que ne comprenant pas nécessairement les tenants et les aboutissants de ce à quoi je faisais face, il a essayé de comprendre mon état et a voulu aider. J'ai pris deux jours de congé avant de rentrer, mais j'ai fini par signer pour deux semaines. Ensuite, un des directeurs m'a écrit pour m'annoncer qu'ils devraient passer par des voies disciplinaires. Ils doutaient que je puisse continuer à jouer ce rôle à long terme – je pense que j'aurais pu le faire, mais je me sentais déjà comme si je m'y opposais pour essayer de les convaincre et j'ai démissionné.

Les choses auraient-elles été différentes si je m'étais "comporté" la toute première fois que j'ai pris un congé de maladie? Je ne pense pas. Dès que vous mettez la pensée de la maladie mentale dans la tête de votre employeur, vous modifiez sa perception de vous et vous mettez davantage de pression.

@hannahrosewens / @_joelbenjamin_

Cet article a paru à l'origine sur VICE UK.