Récupération de la santé mentale, un an après le séisme

ANCHORAGE, Alaska Le séisme qui a frappé le 30 novembre 2018 a fait beaucoup plus que casser les chaussées et fissurer les fondations des bâtiments. Le tremblement de terre a également brisé le sentiment de bien-être de milliers d’Alaskiens et créé une anxiété généralisée.

La famille Skilja, fuyant leur maison pendant le tremblement de terre (photo: Jennifer Skilja)

Toni et Jennifer Skilja se préparaient à commencer leur journée lorsque le tremblement de terre a frappé. Toni était en bas dans leur maison de Rogers Park, prenant le petit déjeuner pour leur jeune fille, Sophia. Jennifer était en train de se maquiller dans la salle de bain.

Vous avez peut-être vu ce qui est arrivé à la famille Skilja si vous avez vu la couverture du séisme sur Channel 2 News. Les caméras de sécurité de leur domicile ont filmé ce qui se passait chez eux. Toni attrapa Sophia de sa chaise et se précipita vers la porte d'entrée, tandis que Jennifer se précipitait dehors, pieds nus dans la neige, pour les rejoindre.

«J'étais terrifiée parce que je pensais que la maison allait s'effondrer … alors j'ai juste commencé à courir." Jennifer nous l'a dit récemment. "Quand je suis rentré à l'intérieur, c'était comme une catastrophe … comme si quelqu'un venait juste d'arriver et vandalisé la maison »a déclaré Toni.

Judy Lavigne, bénévole de longue date à l'hôpital Providence d'Anchorage, a aidé à organiser le spectacle d'artisanat de l'hôpital dans le hall d'accueil lorsque le séisme a frappé. "Nous nous sommes juste approchés de ce mur et nous étions un peu debout, car à ce moment-là, nous regardions trembler les panneaux de verre … nous surveillions les fenêtres au-dessus de tremblement … nous pouvions voir les murs trembler", a déclaré Judy. Elle décrivit ce qui se passait dans l'atrium principal de l'hôpital: «Et je venais juste de prier parce que cela devenait effrayant parce que toute cette plate-forme était simplement de travers.

Dans les jours et les semaines qui ont suivi le séisme du 30 novembre, Judy a remarqué que de nombreuses personnes éprouvaient des difficultés avec leurs émotions, en particulier lorsque les répliques ont continué de secouer la région. «J'ai continué à voir beaucoup de femmes semblant être désemparées et très bouleversées… certaines d'entre elles ne semblaient tout simplement pas avoir beaucoup de groupes de soutien.»

Judy les a contactés sur les médias sociaux et a organisé un rendez-vous dans un café à l'est d'Anchorage. Elle a choisi cet endroit en raison de la vue sur les montagnes et elle souhaitait que les personnes présentes à la réunion se souviennent des raisons pour lesquelles elles aiment vivre en Alaska.

«Nous nous sommes rencontrés, nous avons parlé», a déclaré Judy. “L'un d'entre eux était vraiment secoué. Elle avait vécu ici toute sa vie. Nous devons parler de 'hé, écoute, où est ton espoir? où est ta foi? “

De nombreuses personnes se sont tournées vers des conseillers professionnels pour les aider à faire face au stress et à l'anxiété causés par les séismes.

«Nous avons souvent entendu parler de troubles du sommeil», a déclaré Bahiyya Young, conseillère professionnelle agréée de Bridges Counselling Connections, au sud d'Anchorage. «Beaucoup de gens ont simplement dit qu'ils avaient du mal à s'installer suffisamment pour dormir ou pour certains d'entre eux, c'était comme s'ils étaient au lit lorsque le tremblement de terre s'est produit, c'est donc un peu comme si vous étiez déclenché en étant dans l'espace où le tremblement de terre a d'abord eu lieu.

Une enquête menée par le département de la santé et des services sociaux de l'Alaska quelques semaines après le séisme a montré que le sentiment d'anxiété était généralisé parmi les personnes qui avaient été touchées par le séisme. 3 020 ont répondu au sondage et 78% d'entre eux ont signalé une augmentation de leurs sentiments d'anxiété, de peur, de distraction ou d'inquiétude; avoir du mal à dormir ou avoir des crises de panique après le séisme. 59% ont déclaré que leurs enfants ont connu une anxiété accrue ou une autre détresse.

Mais qu'en est-il maintenant? Un an après le séisme du 30 novembre 2018, comment les Alaskiens qui ont vécu cette expérience traumatisante vivent-ils émotionnellement?

«Les gens vont bien, a dit Young. «La plupart d'entre nous ont poursuivi leur vie. Heureusement, il n'y a pas eu beaucoup de conséquences. La situation aurait peut-être été différente si notre infrastructure s'était effondrée davantage. »

Toni et Jennifer Skilja ont déclaré que le séisme les avait rapprochés, mais il restait encore quelques répliques émotionnelles, même un an plus tard. “Donc, je suis très inquiet au sujet d'un autre tremblement de terre qui frappe. Je me suis certainement réveillé au milieu de la nuit, parfois, si j'entends quelque chose », a déclaré Jennifer.

Les Skiljas affirment avoir peaufiné leur plan d'urgence familial, mais Toni affirme que l'inquiétude persiste quant à la possibilité d'un autre grand séisme. «Il y a une tranquillité d'esprit sachant que nous savons un peu mieux comment agir et à quoi s'attendre, mais en même temps, cela peut arriver à tout moment, et cela peut être pire. J'imagine que c'est la plus grande peur si c'est pire, alors quoi?

Les perspectives de Judy Lavigne un an après le séisme sont pragmatiques et pleines d'espoir. "Nous aimons cet endroit … nous aimons l'Alaska … nous restons ici pour une raison … mais, nous savons que nous devons supporter le tremblement de terre."

Le département de la santé de l’Etat n’a pas fait d’études de suivi sur les effets du séisme du 30 novembre sur la santé mentale, mais pour lire les résultats de l’enquête réalisée dans les semaines qui ont suivi le séisme, cliquez ici.
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