Après des difficultés financières, les enfants de San Antonio ont

Au cours de ses 133 années d’existence, le Clarity Child Guidance Centre s’est réinventé à maintes reprises.

Créée en 1886 pour accueillir des enfants démunis, la mission du centre a évolué au fil des décennies pour offrir un traitement en établissement, puis des services de thérapie familiale et de santé mentale.

Dans les années 1970, il était devenu un hôpital psychiatrique privé agréé doté de plusieurs noms. En 2010, elle a fusionné avec une autre organisation et, sous le nouveau nom de Clarity, a commencé à fournir des services de santé mentale en milieu hospitalier et ambulatoire aux enfants et aux adolescents sur un campus de huit acres situé au Centre médical.

Aujourd'hui, l'ASBL, qui a traité plus de 7 600 enfants au cours de l'exercice 2018, est en pleine mutation.

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Plus tôt cette année, peu après le départ à la retraite de son président et chef de la direction de longue date, Fred Hines, l’organisation a été frappée d’un coup financier majeur: Centraide de San Antonio et le comté de Bexar avaient revu leur structure de dons, et la subvention annuelle de Clarity avait été réduite de plus. des deux tiers, soit près de 600 000 $. Les réductions, qui ont également touché d'autres organisations à but non lucratif locales, resteraient en place dans un avenir prévisible.

Remettre Clarity sur les rails était un défi de taille. C’est Jessica Knudsen, qui a été nommée nouvelle dirigeante de l’organisation en février.

Lorsque Knudsen a été embauché, elle savait que Clarity avait des dettes.

Au cours des dernières années, elle opérait dans le rouge, ayant poursuivi ses grandes expansions. En 2014, Clarity a ouvert une clinique à Westover Hills. En 2016, son campus principal a été rénové pour 22 millions de dollars. Il a ajouté des lits et transféré ses services ambulatoires. En 2018, Clarity a enregistré une perte d'exploitation de 1,2 million de dollars.

Mais l'organisation était toujours prise de court par l'ampleur de la coupe de Centraide.

"Personne ne pensait que cette réduction serait aussi importante", a déclaré Knudsen.

Knudsen se rendit compte que l'organisation devrait faire ce qu'elle avait fait tant de fois auparavant: improviser face à l'adversité. Knudsen et son personnel ont éliminé 15 postes et réduit d'autres dépenses, ce qui a réduit de près de 1 million de dollars son budget de fonctionnement annuel.

Parallèlement, des efforts étaient déployés pour aider des organisations telles que Clarity, aux prises avec de graves problèmes de revenus.

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Harvey Najim, un philanthrope de San Antonio avec une longue histoire de contributions à la cause des enfants, a commencé à analyser le financement de Centraide et tous les groupes qui avaient été touchés.

«J'ai réalisé qu'il fallait faire quelque chose», a déclaré Najim.

Il a commencé à téléphoner et, en juin, il a réuni les dirigeants de près d’une douzaine de fondations locales. Lors de la réunion, il leur a présenté le détail des coupes budgétaires et les informations qu'il avait rassemblées auprès des organisations concernées sur la manière dont leurs services seraient touchés.

En octobre, un afflux de dons avait permis de combler le déficit de financement de Clarity et d’autres organisations à but non lucratif qui avaient été pris au dépourvu par les compressions, a déclaré Najim. Mais c’était un contrat ponctuel – les organisations devraient trouver d’autres sources de revenus dans les années à venir.

Pendant ce temps, Knudsen avait lancé un examen des opérations de Clarity, essayant de mesurer ses forces et ses faiblesses. Elle a entendu à maintes reprises que ses services étaient solides, mais les familles avaient du mal à faire admettre leurs enfants.

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Plutôt que d’envoyer des gens dans d’autres établissements ou dans des salles d’urgence en fonction de la nature de la crise de l’enfant, l’organisation a commencé à changer sa mentalité en un lieu où les enfants pouvaient se rendre à Clarity en tant que premier point de contact, même s’ils devaient attendre un lit d'ouvrir ou ont finalement été traités ailleurs.

"Si mon enfant était en crise de santé mentale, je ne voudrais pas de lui dans un lit d'urgence à côté d'une personne victime d'une crise cardiaque", a déclaré Knudsen. "Je les voudrais dans un établissement de santé comportementale."

En raison d'un changement de loi au Texas cet automne, Clarity a pu restructurer davantage son processus d'admission. Auparavant, l'État prescrivait à un médecin de voir les patients lors de son admission, une exigence coûteuse. Désormais, le médecin dispose de 24 heures pour évaluer un enfant, ce qui lui permet de faire passer plus de patients par la porte.

Cependant, ce changement signifie également que plus d’enfants passent la nuit dans les salles d’observation de Clarity en attendant un lit. C’est devenu encore plus répandu avec la fermeture récente des installations de santé comportementale de Nix Health, qui a redirigé davantage d’enfants vers Clarity.

Au cours des deux dernières semaines, le nombre d'enfants dormant dans leurs salles d'évaluation est passé de un à deux ou cinq à six ou six, a déclaré Knudsen.

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En l'absence de Nix, il ne reste que trois prestataires de services de santé comportementale pour enfants et adolescents: Clarity, le centre de traitement Laurel Ridge et l'hôpital San Antonio Behavioral Healthcare.

Selon Knudsen, cette réalité n'a fait que rendre la mission de Clarity plus urgente.

L'organisation prévoit de rendre ses services encore plus accessibles aux familles en ouvrant une clinique sans rendez-vous, où les enfants pourraient se rendre aux rendez-vous de suivi, renouveler les ordonnances ou permettre aux parents de s'entretenir avec le personnel. Knudsen a déclaré que l'objectif était de déployer la clinique dans les six prochains mois.

"Le plan est, nous n'allons nulle part", a déclaré Knudsen. "Mais nous avons besoin du soutien continu de la communauté pour poursuivre cette mission."

Lauren Caruba couvre les soins de santé et la médecine dans la région de San Antonio et du comté de Bexar. La lire sur notre site gratuit, mySA.com, et sur notre site abonné, ExpressNews.com. | lcaruba@express-news.net | Gazouillement: @LaurenCaruba