Des étudiants universitaires du Kansas voient leurs coûts de santé mentale augmenter

Lorsque Dan Hoyt a commencé ses études à l'Université du Kansas en 2016, il savait qu'il souffrait d'anxiété et de dépression. Il craignait de ne pouvoir trouver un emploi après ses études. Et, parfois, il n'arrivait pas à lire sa lecture.

"Quand vous avez des angoisses, cela devient impossible", a-t-il déclaré. "Je vais penser aux mêmes choses encore et encore, encore et encore."

Mais quand il a contacté les services de conseil de la KU, on lui a dit qu'il devait attendre cinq mois avant de pouvoir obtenir un rendez-vous avec un thérapeute sur le campus de Lawrence. Et y arriver depuis le campus de KU à Overland Park, où il a pris des cours, a compliqué les choses.

Il était déjà assez difficile de faire face à la dépression, a déclaré Hoyt, et se voir refuser une aide immédiate était encore pire: "C'est l'équivalent de se faire dire non."

Hoyt avait besoin d'un traitement plus rapidement et finit par consulter un thérapeute privé qui coûte 63 $ la séance après l'assurance.

Des milliers d'étudiants dans les universités publiques du Kansas ont recherché un traitement pour la santé mentale, au point que le Kansas Board of Regents a déclaré que les écoles dépensaient plus d'argent pour de tels soins – bien que cela ne puisse pas fournir un total exact, a rapporté KCUR-FM.

C'est pourquoi les régents prévoient de demander un financement supplémentaire de la part de l'État à la session 2020, selon le président du conseil d'administration et chef de la direction, Blake Flanders.

"Notre demande en services de santé mentale augmente de manière spectaculaire sur nos campus", a déclaré la Flandre. "Je ne prévois pas cette réduction des coûts."

Et ce n’est pas uniquement au Kansas: il existe une tendance nationale selon laquelle les étudiants universitaires souffrent davantage d’anxiété et de dépression. Entre 2007 et 2017, le taux d'étudiants universitaires bénéficiant d'un traitement de santé mentale est passé de 19% à 34%.

Un afflux d'argent serait bien dépensé, a déclaré Pam Botts, une psychologue qui aide à gérer les services de conseil et de psychologie (CAPS) de la KU. La clinique propose une thérapie individuelle et de groupe, des évaluations psychiatriques et une éducation. Il facture aux étudiants 15 dollars par séance de thérapie, soit beaucoup moins que les 100 dollars de l'heure d'un thérapeute privé typique.

Depuis que le centre de la KU a commencé les rendez-vous sans rendez-vous en février, il n'a plus de mois d'attente pour les rendez-vous initiaux. Mais, a-t-elle ajouté, 10 thérapeutes supplémentaires sont nécessaires pour répondre à la demande. De plus, il pourrait utiliser plus d'espace de bureau.

"Le budget est un problème. Nous n'avons plus de fonds", a-t-elle déclaré. "Si nous avions le financement, nous engagerions plus de cliniciens."

Entre septembre 2018 et septembre 2019, le CAPS a enregistré une augmentation de 64% du nombre de nominations pour la première fois, a déclaré Botts. Et les 13 thérapeutes qui travaillent actuellement pour CAPS ne peuvent voir les étudiants qu'une fois toutes les trois ou quatre semaines, au lieu de l'idéal d'une semaine sur deux.

Un rapport universitaire montre que c'est une tendance: de l'année scolaire 2017-2018 à l'année scolaire 2018-2019, le CAPS a enregistré une augmentation de 32% des évaluations initiales et de 21% du nombre total d'étudiants traités. Le nombre de rendez-vous de thérapie individuels a augmenté de 18%.

La même année, l'Université d'État de Fort Hays a également constaté une augmentation de 20% du nombre d'étudiants utilisant les services de santé mentale sur les campus.

Et des écoles comme la Kansas State University ont commencé à offrir des cours destinés à aider les étudiants à faire face au stress de l’adaptation à l’âge adulte.

Selon Emporia State University, de plus en plus d'étudiants recherchent un traitement de santé mentale, a déclaré Lindsay Bays, directrice des services de conseil de l'école. Son bureau offre des programmes de thérapie et de prévention du suicide, de la violence sexuelle et de l'abus d'alcool et de drogues.

Le programme de conseil d’Emporia est entièrement financé par les frais de scolarité, ce qui évite aux étudiants de payer de leur poche. Bays a déclaré qu'elle et son personnel pouvaient voir les étudiants aussi souvent qu'ils le souhaitaient – une fois par semaine ou plus, si nécessaire.

Entre 2016-2017 et 2017-2018, Emporia State a enregistré une augmentation de 19% du nombre d'étudiants utilisant des services de santé mentale. En 2018-2019, le nombre n'a pas bougé.

Mais au cours du premier semestre de cette année scolaire, le nombre d'étudiants en quête de traitement a dépassé celui de l'année dernière, a déclaré Bays.

Elle pense que l'augmentation pourrait être due en partie à l'utilisation fréquente des médias sociaux par les jeunes. Facebook ou Snapchat peuvent rappeler en permanence une rupture récente, des problèmes familiaux ou un tir de masse.

"Je crois vraiment que cet accès instantané à l'information a provoqué une augmentation des facteurs de stress ou des symptômes d'anxiété", a déclaré Bays. "Ils pouvaient maintenant regarder leur ancien partenaire avec une nouvelle personne immédiatement sur Snapchat."

Mais les médias sociaux peuvent aussi avoir un impact positif, a déclaré Bays, en encourageant les jeunes à partager leurs sentiments et à parler de leur santé mentale en public.

"Vous voyez des articles sur Facebook sur les soins personnels et vous voyez des amis parler d'aller chercher de l'aide", a-t-elle déclaré. "C'est plus accessible, et c'est bien de recevoir des conseils."

Cole Johnson, étudiant de première année à la KU, souffre de dépression depuis environ trois ans et a récemment vu un médecin sur le campus lui prescrire des médicaments. Il a dit qu'il y avait moins de stigmatisation maintenant.

"Avec les autres générations, c'était un peu comme si vous vous en sortiez bien", dit-il. "Je pense que nous acceptons et comprenons un peu plus ce genre de problèmes."

Sa génération est également confrontée à des problèmes auxquels les personnes âgées n'ont pas à faire face, a déclaré Johnson, notamment la pression liée au maintien d'apparences sur les médias sociaux et la hausse des frais de scolarité.

"En pensant à l'avenir et après le collège … et combien de temps vous allez payer le diplôme que vous avez obtenu", at-il dit, "je dirais que cela ajoute définitivement à l'anxiété."

Un échange de membres AP partagé par KCUR-FM.