Colonne Rep. Milroy: Solutions bipartisanes nécessaires pour la santé mentale

Il y a quelque temps, j'ai rencontré un électeur qui, les larmes aux yeux, m'a raconté l'histoire de son fils qui souffre de problèmes de santé mentale et qui a eu à plusieurs reprises des démêlés avec la justice. Son fils adolescent s'est retrouvé à la prison pour mineurs de Lincoln Hills, où il a été victime de brimades, harcelé et battu à plusieurs reprises par des codétenus.

Craignant pour la sécurité de son fils, mon électeur a fait pression pour que son fils soit transféré au centre de traitement pour mineurs de Mendota. Au centre de traitement, l'intimidation a cessé et l'adolescent a pu obtenir les services de santé mentale dont il avait désespérément besoin.

L'année dernière, l'Assemblée législative a adopté une loi bipartite visant à fermer le système pénitentiaire pour mineurs, y compris Lincoln Hills, et à le remplacer par davantage d'installations et de programmes régionaux. L'objectif du projet de loi est de passer d'un modèle d'incarcération à un cadre thérapeutique basé sur la communauté qui fournit des soins en tenant compte des traumatismes.

Le projet de loi prévoyait 40 millions de dollars pour que les comtés offrent des programmes aux mineurs présentant un risque moins élevé, 25 millions de dollars pour le Département des services correctionnels et 15 millions de dollars pour élargir les services du Centre de traitement pour mineurs de Mendota. Il était entendu qu'il s'agirait d'un acompte pour faire avancer les choses, car cette somme d'argent ne suffit pas pour atteindre l'objectif de soins de proximité.



Dans le premier budget du gouvernement Evers, il a ajouté 40 millions de dollars de plus pour les comtés (80 millions de dollars au total), 90 millions de dollars pour le DOC (115 millions de dollars au total) et 43 millions de dollars pour Mendota (au total de 58 millions de dollars).

La législature sous contrôle républicain, par le biais du processus budgétaire du Comité mixte des finances, a procédé à des modifications du budget du gouverneur. Ils ont laissé le financement des comtés à 80 millions de dollars, réduit le budget du DOC de 115 millions de dollars (ramené à zéro) et de 15 millions de dollars du budget de Mendota.

Les 15 millions de dollars du budget de Mendota ont ensuite été réservés à la dernière minute, sans commentaire public ni validation de deux projets de brique et de mortier proposés à Eau Claire et à Chippewa Falls. Cette proposition avait été demandée par un sénateur républicain qui avait proposé de la donner à un établissement privé de son district.

Pour moi, c'est un drapeau rouge sérieux. Dans le passé, les républicains se sont engagés à ne pas faire d’affectation spéciale dans le budget de l’État, car ils pourraient être utilisés de manière corrompue et contraire à l’éthique. Le maintien de cette réserve créerait un dangereux précédent.

La Commission du bâtiment est le moyen approprié de financer des projets de construction d’État. La commission évalue le besoin et la faisabilité, permet au public de peser sur le fond et exige un vote honnête sur tous les projets de renforcement de l'État. Il s’agissait pour l’essentiel d’une documentation sans ficelle adressée à une entité privée pour la construction de deux nouvelles ailes dans leurs hôpitaux avec peu ou pas de transparence.

Selon la rédaction de la note, rien ne garantissait que ces bâtiments seraient utilisés pour des soins de santé mentale ou des détentions d’urgence dans le futur.

Nous nous engageons également, conformément à la loi, à fermer et à remplacer les prisons pour mineurs. Les 15 millions de dollars sont utilisés pour aider à atteindre cet objectif et je ne vais pas soutenir le ralentissement de ce processus alors que des enfants sont victimes de maltraitance à l'installation de Lincoln Hills. C’est la principale raison pour laquelle j’ai appuyé le veto du gouverneur concernant l’affectation de crédits dans le budget.

Le problème de l’accès aux soins de santé mentale et aux détentions d’urgence n’est pas fondé. Il est clairement lié aux faibles taux de remboursement de Medicaid dans le Wisconsin. Je me suis longtemps battu pour augmenter les taux de remboursement et élargir l'accès de Medicaid au Wisconsin. Cela permettra à l’État d’économiser des millions de dollars et d’offrir une couverture à plus de personnes.

Le budget du gouverneur l’a reconnu, mais malheureusement, l’Assemblée législative contrôlée par le GOP a coupé 45 millions de dollars pour la santé comportementale et 25 millions de dollars supplémentaires pour les centres d’intervention en cas de crise. Nous devons faire mieux.

Nous avons également un besoin urgent d'une approche plus régionale des détentions d'urgence liées au chapitre 51 de la santé mentale. Les responsables de l'application de la loi du nord du Wisconsin doivent souvent parcourir de longues distances pour se rendre à l'installation de Winnebago, dans le centre-est du Wisconsin. Cela pèse lourdement sur les budgets des comtés, des officiers, des services répressifs, et est inhumain pour les personnes détenues.

La construction de nouvelles installations à hauteur de 15 millions de dollars dans le Wisconsin, dans le centre-ouest du pays, coûte cher, sans trop de différence de déplacement pour de nombreuses communautés du nord du Wisconsin. C’est pourquoi j’ai coparrainé un projet de loi bipartite, AB433, rédigé par un républicain de l’Assemblée qui créera un programme de subventions pour la mise en place de cinq centres régionaux de détention d’urgence en santé mentale.

Le même jour, nous avons voté sur le dépassement de droit de veto pour la réserve de 15 millions de dollars. Nous avons également voté pour que AB433 soit pris en considération. Il a été rejeté par les partis. Nous pouvons faire mieux.

En outre, un autre projet de loi, AB443, a été offert par le sénateur qui a demandé la réservation. Le projet de loi reflète les objectifs et, tout au long du processus d’établissement des factures, le sénateur et l’hôpital ont été en mesure d’identifier les problèmes potentiels liés au projet de loi.

Je crois comprendre qu'ils travaillent à modifier le projet de loi pour résoudre ces problèmes. Ce projet de loi doit spécifiquement indiquer que cet établissement sera continuellement disponible pour les détentions d'urgence et ne sera pas converti à l'avenir sous une autre forme de soins de santé.

Passer par le processus de facturation, par opposition à une réserve, est la manière responsable de légiférer pour permettre une vérification appropriée.

Les deux projets de loi sont appuyés par les associations des forces de l’ordre de l’État et j’ai un engagement de la part du gouverneur Evers selon lequel, s’il est correctement examiné, il va en signer un.

Je préfère l'approche régionale car nous aurions une installation dans le nord plutôt qu'une installation située à plusieurs heures de distance dans la région de la vallée de la Chippewa, dans le centre du Wisconsin. Cependant, si les installations de la vallée de la Chippewa sont notre seule option, je leur accorderai toute ma considération si elles devaient être mises aux voix.

Travailler ensemble pour résoudre nos problèmes est ce pour quoi nous sommes élus. Ce sera peut-être plus de travail, mais au final, le résultat est généralement meilleur à cause de cela.

Il est temps que l'Assemblée législative cesse de jouer aux jeux politiques avec notre crise des soins de santé mentale et commence à travailler pour trouver des solutions bipartites aux problèmes les plus pressants.

Rep. Milroy, D-South Range, représente le 73e district de l'Assemblée de l'État. Vous pouvez le joindre en appelant le 608‑266‑0640; sans frais au 888‑534‑0073 (en utilisant uniquement un téléphone du Wisconsin); ou par email à rep.milroy@legis.wisconsin.gov.