Les conseillers de dortoir offrent de l'aide lorsque les problèmes de santé mentale augmentent

À mesure que le monde se complexifie, les étudiants se plaignent de plus en plus d'anxiété, de dépression, de solitude et de sentiments de désespoir.

En réponse, l'Université de Nebraska-Lincoln souhaite améliorer l'accès à l'aide en plaçant des conseillers dans des salles de séjour. C'est ce que l'Université de l'Iowa a fait, à l'instar d'autres universités du pays.

La stratégie reflète l'inquiétude des administrateurs et des conseillers des collèges face aux défis émotionnels et mentaux auxquels font face de nombreux étudiants. La tendance nationale a obligé les universités à intégrer des conseillers dans des collèges, des départements universitaires, des départements d’athlétisme et des salles de séjour spécifiques.

Cet automne, Megan Lawrence, étudiante de troisième cycle en thérapie familiale et familiale à l’UNL, est devenue la première conseillère de l’université à être placée en résidence. Elle passe 20 heures par semaine dans un bureau situé entre Abel et Sandoz Halls. L'UNL prévoit également de placer des conseillers dans d'autres dortoirs.

Parfois, Lawrence est occupé et parfois non, dit-elle, mais elle est heureuse d’être là.

«C’est une nouvelle ressource pour les étudiants», a déclaré la jeune fille de 27 ans du Minnesota, qui aura sa maîtrise l’année prochaine.

«Je pense que l’avantage d’être dans les résidences est l’accessibilité que cela offre aux étudiants», a-t-elle déclaré au Omaha World-Herald.

Les statistiques suggèrent que le besoin existe. Dix-huit pour cent des quelque 1 000 étudiants de l'UNL interrogés en 2018-2019 ont déclaré ne pas savoir où aller sur le campus s'ils avaient besoin d'aide pour des problèmes émotionnels ou mentaux. Donc, placer un conseiller plus près des étudiants peut faire la différence. Une enquête nationale menée auprès des étudiants de niveau collégial et dénommée National College Health Assessment révèle que le besoin d'aide a tendance à augmenter. De l’automne 2015 au printemps 2019, au moins sept mesures de la santé émotionnelle et mentale des étudiants ont empiré.

Ainsi, au printemps dernier, 57,5% des personnes interrogées ont déclaré se sentir désespérées au cours des 12 derniers mois, contre 49,6% à l’automne 2015. Plus de 46% dans l’enquête du printemps dernier ont déclaré se sentir aussi déprimées au cours des 12 derniers mois. mois, il était difficile de fonctionner, contre 36,1% à l’automne 2015.

L’anxiété, la solitude, les idées de suicide sérieuses et d’autres sentiments négatifs ont également augmenté.

«C’est une chose compliquée», a déclaré le Dr Steven Wengel, psychiatre et vice-chancelier adjoint chargé du bien-être au Centre médical NU et à l’Université du Nebraska à Omaha. "Il semble y avoir une multitude de facteurs ici."

Nance Roy, responsable clinique de la Fondation Jed, a cité l’instabilité mondiale, les divisions nationales, les crimes de haine, les fusillades dans une école, les attentats terroristes, l’incertitude quant à l’avenir financier des étudiants et l’endettement financier de leurs étudiants, expliquant l’augmentation des symptômes mentaux.

Celles-ci suffisent "à nous rendre tous plus anxieux et déprimés", a-t-elle déclaré. La Jed Foundation est une organisation à but non lucratif basée à New York qui se concentre sur la santé mentale des adolescents et des jeunes adultes.

Et Roy n'a même pas mentionné les médias sociaux. Cela peut inciter les étudiants à se comparer aux autres et à imaginer que leur vie n’est pas assez calme ou satisfaisante, a déclaré Barry Schreier, directeur du service de conseil de l’Université de l’Iowa.

"Nous avons tendance à mettre nos meilleurs visages en avant" sur les médias sociaux, a-t-il déclaré.

Il a également émis l'hypothèse que la stigmatisation liée à la maladie mentale avait diminué, que les services de conseil sur les campus avaient pris de l'ampleur et que les étudiants avaient davantage recours à l'aide que par le passé.

Indiga Hadford, une haut responsable de l'ONU, a déclaré que les médias sociaux la maintenaient en contact permanent avec l'école et ses amis.

«Il y a de la pression de tout», a déclaré Hadford, d’Omaha. "Vous faites de votre mieux 24h / 24 et 7j / 7, vous ne perdez jamais votre rythme."

Hadford, une nageuse compétitive pour les Mavericks, a déclaré avoir trouvé le soutien de ses coéquipiers et de ses entraîneurs. La santé émotionnelle, a-t-elle déclaré, est "une préoccupation réelle pour les étudiants."

Jennifer Peter, psychologue et directrice des services de conseil aux étudiants à l'Université Creighton, a déclaré que les médias sociaux conduisent à des comparaisons, notamment le nombre «d'amis», le nombre de «goûts» qu'il reçoit et le nombre de «points de vue» reçus par ses tweets.

Mais on ne comprend toujours pas pourquoi les problèmes émotionnels semblent augmenter dans les collèges américains, a-t-elle déclaré.

"Je ne sais pas si nous avons déjà une bonne maîtrise de la situation", a déclaré Peter.

Certains se demandent si les élèves n’ont pas appris les techniques de résilience, car Maman et Papa étaient toujours là pour les attraper lorsqu’ils tombaient.

Roy a dit que c’était une vision simpliste. Certes, certains étudiants ont été protégés, a-t-elle dit, mais d’autres n’ont pas eu ce soutien et «ont acquis des compétences pour survivre… Ils peuvent avoir des problèmes différents, mais être surprotégés n’en fait pas partie.

Jake Johnson, vice-chancelier adjoint aux affaires étudiantes à l'UNL, a déclaré qu'il avait l'intention d'ajouter deux conseillers supplémentaires dans les résidences universitaires à l'automne prochain.

Selon Johnson, l'une des questions qui se posent aujourd'hui dans l'enseignement supérieur est la suivante: "pouvons-nous répondre à la demande croissante de services de santé mentale?"

Wengel a déclaré que le CNUL encourage la gestion du stress par un sommeil et une activité physique suffisants. Certains collèges de centres médicaux utilisent la méditation, le yoga, l'exposition à la littérature et autres sciences humaines et la participation à des groupes musicaux.

Roy a ajouté que Cornell, l’Université de Pittsburgh, l’Université du Texas du Nord et l’Université Marshall avaient également intégré des conseillers dans des résidences universitaires.

Peter a déclaré que Creighton avait envisagé de le faire et qu'il pourrait le faire.

Mais un inconvénient, a-t-elle dit, est que le counselling est très stressant et qu’il est surmené, et il est utile d’avoir les conseillers dans un seul bâtiment. Eux aussi ont besoin de soutien – les uns des autres.

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Informations fournies par: Omaha World-Herald, http://www.omaha.com

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