Les collèges américains luttent contre la demande croissante de santé mentale

De plus en plus d'étudiants se tournent vers leurs écoles pour obtenir de l'aide anxiété, dépression et autres problèmes de santé mentale.

Associated Press, ou AP, rapporte que de nombreux étudiants doivent attendre des semaines de traitement ou trouver de l’aide en dehors du lieu de travail. Campus communauté comme école cliniques lutter pour répondre à la demande. Ce n’est que l’une des conclusions d’une étude réalisée par AP sur plus de 30 universités publiques aux États-Unis.

Au cours des cinq dernières années, le nombre d’étudiants dans le système d’enseignement supérieur américain a peu changé. Pourtant, sur certains campus, le nombre d'étudiants en quête de traitement pour des problèmes de santé mentale a presque doublé. Cette augmentation est liée à une meilleure compréhension de ces problèmes, ainsi qu’à des taux croissants de dépression et d’autres troubles.

Les universités ont élargi leurs cliniques de santé mentale, mais cette croissance est souvent lente et la demande ne cesse d'augmenter.

Les longues attentes ont conduit à des manifestations dans les écoles du Maryland à la Californie, dans certains cas à la suite de suicides d'étudiants. De plus, les cliniques de campus exigent de plus en plus de leurs spécialistes en santé mentale. Cependant, cela peut conduire à des employés fatigués et «épuisés».

Jamie Davidson est vice-président associé pour le bien-être des étudiants à l'Université du Nevada à Las Vegas. Elle a confié à l'AP que son école avait du mal à affronter un grand nombre d'élèves ayant besoin d'aide en santé mentale. L'université a 11 formés conseillers pour 30 000 étudiants, mais son équipe trouve toujours le travail difficile.

«Vous ne parlerez jamais à personne dans le domaine de la santé mentale qui vous dit que nous avons suffisant ressources », a déclaré Davidson.

En ce 28 octobre 2019, photo, Ashtyn Aure pose pour une photo à Portland, Oregon. Quand Aure a visité une clinique de l’Utah Valley University l’an dernier, elle a eu l’impression de faire une crise.

L'Associated Press a demandé cinq ans de disques à la plus grande université publique des 50 États américains. Au total, 39 d'entre eux ont fourni des données, année par année, de leurs cliniques de conseil ou de centres de santé. Les dossiers montrent que la plupart des universités s'efforcent d'élargir leurs services de santé mentale, mais beaucoup sont tout simplement incapables de répondre à la demande.

Depuis 2014, le nombre d'étudiants bénéficiant d'un traitement dans les universités a augmenté de 35%. Pourtant, le nombre total d'élèves fréquentant ces écoles n'a augmenté que de 5%. L'année dernière, près d'un étudiant sur dix venait chercher de l'aide, mais le nombre de conseillers formés a peu changé.

Cela signifie un conseiller pour 4 000 étudiants sur certains campus, y compris à la Utah Valley University. Les experts suggèrent au moins un spécialiste de la santé mentale pour 1 500 étudiants, mais peu des 39 universités rencontrées référence.

Expérience d’un étudiant

Lorsque Ashtyn Aure a cherché un traitement à la clinique d’Utah Valley l’an dernier, elle souffrait de crises d’anxiété et n’avait pas dormi depuis des jours. Son esprit revenait sans cesse aux expériences douloureuses de son passé. Lorsqu'elle a demandé à voir un conseiller, une travailleuse lui a dit que la liste d'attente était allongée depuis des mois. Elle est partie sans demander de l'aide.

«C'était l'endroit où je devais aller. Que faites-vous après cela? Allez-vous à l'hôpital? Vous téléphonez à un ami? »Dit Aure.

Finalement, elle s’est tournée vers son groupe religieux, ce qui l’a aidée à trouver thérapie dans une clinique hors campus. "Si ce n’était pas pour cela", at-elle dit, "je ne sais pas."

Les responsables de la vallée de l'Utah ont déclaré qu'ils s'efforçaient d'éviter de tels cas. Si les fonctionnaires savent qu'un élève a de sérieux problèmes, a-t-il ajouté, un conseiller peut voir cette personne en quelques minutes. Mais les travailleurs n'ont que peu de temps pour prendre des décisions en matière de traitement.

«Malheureusement, des histoires comme celle-là ne sont pas rares», a déclaré William Erb, directeur principal des services de santé pour étudiants à Utah Valley. «Nous formons, révisons et réviser celles-ci procédures afin que de telles situations puissent être évitées autant que possible. "

Dans la plupart des universités, les étudiants envisageant le suicide ou confrontés à d’autres problèmes graves se voient immédiatement proposer de l’aide. D'autres sont invités à faire un rendez-vous. Pour les cas qui ne sont pas urgents, l’attente peut durer de quelques heures à plusieurs mois, en fonction de la période de l’année et de la conception de la clinique.

De nombreuses écoles ayant fourni des données à l'AP ont déclaré qu'il fallait des semaines pour obtenir un premier rendez-vous. Dans la vallée de l'Utah, les étudiants ont attendu en moyenne plus de quatre semaines l'an dernier. À l'Université de Washington à Seattle, c'était trois semaines. Pendant les périodes de pointe à la Louisiana State University, les délais d’attente allaient de quatre à cinq semaines.

Dans cette photo du 14 novembre 2019, des étudiants se promènent sur le campus de la Utah Valley University, à Orem, en Utah.

Dans cette photo du 14 novembre 2019, des étudiants se promènent sur le campus de la Utah Valley University, à Orem, en Utah.

Pour certains étudiants, l’attente n’est qu’un problème mineur. Mais cela augmente le risque que certains jeunes abandonnent la recherche d'un traitement, ce qui pourrait aggraver leur état.

Dans plusieurs universités, les étudiants ont organisé des campagnes pour améliorer les services de conseil. Mais pour les cas de santé mentale qui ne sont pas urgents, certains soutiennent que l’attente n’est pas nécessairement mauvaise – et pourrait même conduire à de meilleurs résultats.

Une étude récente a révélé des réductions plus importantes de l’anxiété et de la dépression dans les cliniques proposant aux étudiants des réunions régulières avec des conseillers, par opposition à une seule réunion lorsque les conditions s’aggravaient. Mais dans ce système, l’étudiant peut être obligé d’attendre la charge de travail d’un thérapeute.

La demande croissante de soins de santé mentale sur les campus a été liée à de nombreux facteurs. La reconnaissance publique du problème s'est améliorée, amenant davantage d'étudiants à demander de l'aide. Les troubles qui empêchaient les étudiants d’aller au collège ne sont plus considérés comme un obstacle. Certaines personnes croient que les médias sociaux alimentent l'anxiété, tandis que d'autres affirment que la génération actuelle d'étudiants a tout simplement plus de difficulté à gérer stress.

De nombreuses universités repensent actuellement la manière dont elles fournissent de l'aide, notamment en proposant davantage de programmes de traitement à court terme. De plus en plus d'étudiants sont poussés vers la thérapie de groupe ou des cours sur le traitement de l'anxiété. Les centres de conseil proposent des activités comme le yoga et de nombreux étudiants entraînent les étudiants à se fournir mutuellement une aide émotionnelle.

La demande croissante a également ouvert des portes aux entreprises qui proposent des solutions prometteuses. Certaines écoles travaillent avec des services proposant une thérapie de santé mentale par téléphone ou par vidéoconférence. D'autres invitent les étudiants à essayer des logiciels sur leurs smartphones.

Je suis Dorothy Gundy.
Et je suis Pete Musto.

Collin Binkley et Larry Fenn ont rapporté cette histoire à l'Associated Press. Pete Musto l'a adapté pour VOA Learning English. George Grow était l'éditeur.

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Mots dans cette histoire

anxiétén. peur ou nervosité à propos de ce qui pourrait arriver

Campusn. la zone et les bâtiments autour d'une université, d'un collège ou d'une école

clinique(s) – n. un endroit où les gens obtiennent de l'aide médicale

conseiller(s) – n. une personne qui fournit des conseils en tant que travail

suffisantadj. avoir ou fournir autant que nécessaire

référencen. quelque chose qui peut être utilisé comme un moyen de juger de la qualité ou du niveau d'autres choses similaires

thérapien. le traitement des maladies physiques ou mentales

réviserv. faire des changements surtout pour corriger ou améliorer quelque chose

procédure(s) – n. une manière établie ou acceptée de faire quelque chose

rendez-vousn. un accord pour rencontrer quelqu'un à un moment donné

stressn. un état de tension mentale et d'inquiétude causé par des problèmes de votre vie ou de votre travail