Face à la stigmatisation, les étudiants cherchent de l'aide en santé mentale

De plus en plus d'étudiants se tournent vers leurs écoles pour obtenir de l'aide face à l'anxiété, à la dépression et à d'autres problèmes de santé mentale. Nombre d'entre eux doivent attendre des semaines de traitement ou trouver de l'aide ailleurs, alors que les cliniques de campus ont du mal à répondre à la demande. Une revue de presse de plus de trente universités publiques a trouvé.

Sur certains campus, le nombre d'étudiants en quête de traitement a presque doublé au cours des cinq dernières années, tandis que le nombre total d'inscriptions est resté relativement stable. Cette augmentation est liée à la réduction de la stigmatisation liée à la santé mentale, ainsi qu’au développement des taux de dépression et d’autres troubles. Les universités ont élargi leurs cliniques de santé mentale, mais la croissance est souvent lente et la demande ne cesse de croître.

Les longues attentes ont provoqué des manifestations dans les écoles du Maryland à la Californie, dans certains cas à la suite de suicides d'étudiants. Pendant ce temps, les centres de conseil sur les campus sont confrontés à un moral bas et à un épuisement professionnel important alors que les membres du personnel font face à une charge de travail de plus en plus lourde.

"Pour être honnête, la lutte est incroyable", a déclaré Jamie Davidson, vice-président associé pour le bien-être des étudiants à l'Université du Nevada à Las Vegas, qui compte 11 conseillers agréés pour 30 000 étudiants. "Notre personnel et nos ressources sont stressés. Nous l'avons augmenté, mais vous ne parlerez jamais à qui que ce soit dans le domaine de la santé mentale qui vous dit que nous disposons de ressources suffisantes."

Associated Press a demandé cinq ans de données à la plus grande université publique de chaque État. Au total, 39 ont fourni des statistiques annuelles provenant de leurs centres de consultation ou centres de santé. Les 11 autres ont déclaré ne pas avoir de dossiers complets ou ne pas avoir fourni de dossiers cinq mois après leur demande.

Les données montrent que la plupart des universités s'emploient à développer leurs services, mais beaucoup sont largement dépassées par la demande.

Depuis 2014, le nombre d'élèves bénéficiant d'un traitement de santé mentale dans ces écoles a augmenté de 35%, tandis que le nombre total d'inscriptions n'a augmenté que de 5%. L'année dernière, près d'un étudiant sur dix venait chercher de l'aide, mais le nombre de conseillers autorisés a peu changé, passant de 16 à 19 en moyenne sur cinq ans.

Sur certains campus, cela correspond à un conseiller pour 4 000 étudiants, y compris à la Utah Valley University. Un groupe d'accréditation de l'industrie suggère un minimum d'un conseiller pour 1 500 étudiants, mais peu des 39 universités répondent à cette norme.

Lorsque Ashtyn Aure est arrivée à la clinique de santé mentale de la vallée de l'Utah l'année dernière, elle souffrait de crises d'anxiété et n'avait pas dormi depuis des jours. Son esprit revenait sans cesse aux traumatismes passés. Lorsqu'elle a demandé à voir un conseiller, un membre du personnel lui a dit que la liste d'attente était longue pendant des mois. Elle est partie sans demander de l'aide.

"J'étais si manifestement en détresse, et c'était l'endroit où je devais aller. Que faites-vous après cela? Allez-vous à l'hôpital? Appelez-vous un ami?" dit Aure, 25 ans, diplômée cette année.

Finalement, elle s’est tournée vers son église, ce qui l’a aidée à trouver une thérapie dans une clinique extérieure. "Si ce n'était pas pour ça," dit-elle, "je ne sais pas."

De nombreuses écoles qui ont fourni des données à l'AP ont déclaré qu'il fallait des semaines pour obtenir un premier rendez-vous. Dans la vallée de l'Utah, les étudiants ont attendu en moyenne plus de quatre semaines l'an dernier. À l'Université de Washington à Seattle, c'était trois semaines. Pendant les périodes de pointe dans l'État de Louisiane, les temps d'attente allaient de quatre à cinq semaines.

Certaines autres écoles ont adopté un modèle qui prévoit des dépistages le jour même où les élèves demandent de l'aide, mais cela peut prendre des semaines pour obtenir un traitement supplémentaire.

Pour certains étudiants, attendre n’est qu’un inconvénient. Mais cela augmente le risque que certains jeunes renoncent totalement à l'aide, laissant potentiellement leurs problèmes faire boule de neige.