Week-end: Moment de santé mentale | Le Courrier

Par Barbara Williamson

La colonne de la semaine dernière a expliqué ce qu’est un travailleur social vétérinaire et pourquoi il est souhaitable de le mettre à la disposition de ses clients. La colonne de cette semaine se penchera un peu plus sur ce domaine en pleine croissance pour les travailleurs sociaux.

Pourquoi existe-t-il un tel besoin de travailleurs sociaux vétérinaires? Une étude réalisée en 2018 par la General Social Survey et réalisée par des chercheurs de l'Université de Chicago a montré que 76% des propriétaires d'animaux domestiques adultes considéraient presque toujours que leurs animaux domestiques faisaient partie de leur famille. Joanne Fuller, de Findlay, a déclaré: «Je pense que les animaux ont plus de place dans la famille qu’avant et que nous participons davantage à la vie de nos animaux. Les gens ont toujours eu, dans une certaine mesure, des relations avec leurs animaux de compagnie, mais depuis que nous sommes passés d’une société de l’agriculture à les avoir chez nous, je pense qu’il ya plus de connexion là-bas.

Les travailleurs sociaux vétérinaires examinent notamment la qualité de vie des animaux domestiques, en comparant le nombre de bons jours par rapport à un jour négatif, et examinent également les limitations financières et en matière de soins. Un questionnaire sur la qualité de vie intitulé «Comment savoir quand il est l'heure?» Est disponible en ligne à partir du centre médical vétérinaire de l’Ohio State University. Ce questionnaire peut être utile aux propriétaires d’animaux domestiques pour déterminer l’avenir de leurs animaux bien-aimés.

De nombreux travailleurs sociaux vétérinaires peuvent aider au processus de deuil même avant le décès d'un animal, aidant les clients à trouver les moyens de rendre les derniers jours aussi bons que possible, et beaucoup offrent également des conseils de groupe ou même en privé. Une équipe de Tacoma, dans l’État de Washington, adresse des appels de deuil à tous les clients de leur clinique dont l’animal décède et offre une thérapie permanente au deuil de ceux qui le désirent.

Une technicienne vétérinaire a déclaré que son expérience de travail auprès des vétérinaires et des animaux domestiques l'avait aidée à comprendre les facteurs de stress auxquels le personnel vétérinaire fait face quotidiennement. Les vétérinaires et les techniciens sont souvent confrontés à l'euthanasie sur des animaux dont la vie touche à sa fin. Un changement de cap est lentement opéré, qui porte davantage sur les soins de confort que sur l'euthanasie immédiate ou la guérison. Un assistant social vétérinaire pourrait mieux communiquer avec les propriétaires d’animaux domestiques et le personnel vétérinaire afin de comprendre comment une clinique très fréquentée et un traitement prolongé en cours pourraient en réalité aggraver la situation de l’animal alors qu’une meilleure qualité de vie serait disponible avec des soins de réconfort soutien à domicile et permanent d’un travailleur social vétérinaire.

Si vous êtes confronté à la perte récente d'un animal de compagnie ou commencez à craindre la mort inévitable d'un animal de compagnie, pensez à rechercher des services locaux dans votre communauté pour vous aider à traverser une période difficile. N'hésitez pas à demander à un thérapeute potentiel s'il suit une thérapie contre le chagrin et, plus spécifiquement, s'il comprend l'impact de la perte d'un animal de compagnie.

Williamson est une conseillère clinique professionnelle agréée avec un endossement de supervision au Stepping Stones Counselling Centre. Si vous avez une question sur la santé mentale, veuillez l’envoyer à: Moment Health, The Courier, P.O. Box 609 45839.