Des décennies plus tard, la stigmatisation liée au VIH a toujours un «impact énorme» sur la santé mentale.

Quand on a diagnostiqué le VIH chez Marco Sousa à 23 ans, il pensait que sa vie était finie.

"C'était très effrayant", a déclaré Sousa. "Je me suis isolé. Ma santé mentale a en quelque sorte décliné. Et je n'ai tout simplement pas parlé à ma famille et à mes amis pendant un moment. Je me sentais simplement dans un état très déprimé à ce moment-là."

Mais bientôt, Sousa a dit qu'il réalisait que sa vie était loin d'être terminée. Après quelques mois, il a commencé à informer les gens de son diagnostic et a déclaré qu'il avait été immédiatement rencontré "à bras ouverts".

"J'ai eu la chance d'avoir une famille très ouverte et aimante", a déclaré Sousa à CBC. Spectacle du matin le week-end Nadia Kidwai hôte dimanche matin.

"J'ai d'abord dit à ma mère. Et elle m'a dit: 'OK, dis-moi simplement ce que j'ai besoin de savoir et comment nous pouvons gérer cela.' Et une fois qu’elle a eu toutes les informations, elle était bonne. "

Sousa a déclaré avoir trouvé un soutien et des informations au centre de santé communautaire Nine Circles qui l'a aidé à partager son diagnostic avec les personnes de sa vie. Il fait maintenant partie du groupe consultatif sur l'expérience vécue de la clinique, qui consulte les personnes vivant avec le VIH sur la manière de sensibiliser et de détruire les stéréotypes sur le virus.

Pour marquer le 1er décembre – la Journée mondiale du sida et le premier jour de la Semaine de sensibilisation au sida chez les Autochtones – le groupe partage une liste de 10 choses que les Manitobains vivant avec le VIH veulent que les gens sachent.

Apprenez à me connaître avant de juger – comprenez-moi d'abord en tant que personne.

Sousa a déclaré que ce point est personnel pour de nombreuses personnes vivant avec le VIH.

"C'est très important que les gens nous connaissent, parce que vous ne voyez pas la maladie quand vous me regardez, n'est-ce pas?" il a dit.

"Il est donc important pour vous de nous connaître en tant que personne avant de nous juger."

Bien que les choses aient changé depuis qu'il a été diagnostiqué il y a environ 13 ans, Sousa a déclaré que la stigmatisation restait un obstacle énorme pour les personnes vivant avec le VIH – même pour celles qui vivaient avec le virus depuis des années.

"Aujourd'hui, le VIH ressemble plus à une maladie mentale qu'à une maladie physique, car maintenant, vous pouvez contrôler le virus", a-t-il déclaré. "Vous pouvez le supprimer et vivre une vie longue, normale et en bonne santé. Mais ses effets sur la santé mentale ont un impact énorme."

Sousa a déclaré que la situation des personnes vivant avec le VIH s'était améliorée, mais qu'il restait encore beaucoup à faire.

"Avoir une famille et des amis qui me soutenaient était énorme. Et je pense que les gens ont besoin de savoir que si vous connaissez une personne vivant avec le VIH / SIDA, il est important de la soutenir, de lui parler, de lui demander son expérience, ses besoins de vous. C’est ainsi que j’en suis sorti, "dit-il.

"Je pense que ça va lentement s'améliorer. Je ne pense pas que nous soyons là."

N'ayez pas peur des personnes vivant avec le VIH.

Sousa a déclaré qu'il avait souvent des réactions mitigées de la part des gens lorsqu'ils apprenaient qu'il était séropositif. Parfois, ils ne savent pas quoi dire ou ne semblent pas sûr de pouvoir lui serrer la main ou le prendre dans ses bras.

Il a déclaré qu'avec des médicaments qui suppriment le virus, la transmission est rare et il souhaite dissiper le mythe selon lequel le VIH peut être contracté par contact physique comme une poignée de main.

Néanmoins, la persistance du mythe peut être dommageable pour de nombreuses personnes vivant avec le VIH, a-t-il déclaré.

"Vous vous sentez sale", dit-il. "Cela a un impact énorme. Vous vous sentez simplement indésirable. Vous vous sentez mal aimé. Ça vous dérange, bien sûr."

Il a ajouté que même aujourd'hui, certains des stéréotypes les plus anciens sur le type de personnes infectées par le VIH sont encore répandus.

"Je pense que les gens pensent toujours que le VIH est une maladie homosexuelle, et c'est très lié à cela", a-t-il déclaré. "Il y a donc toujours une corrélation également, pas seulement avec les homosexuels, mais avec certaines minorités."

Ne me demandez pas comment j'ai contracté le VIH. Ça n'a pas d'importance.

Sousa a dit qu'il se souvient encore du moment où il a eu son appendice retiré, et un étudiant en médecine a examiné son dossier et lui a demandé comment il avait contracté le VIH.

"C'était une chose énorme pour moi", a-t-il déclaré. "Je me suis dit que je ne suis pas ici pour parler de mon statut VIH." Je ne pense pas que ce soit important pour que les gens sachent. "

Sousa a déclaré que la question lui paraissait intrusive et inappropriée, et que cela le frappait fort.

"Vous ne demandez pas aux gens comment ils souffrent de diabète, ou comment ils ont des taches de rousseur sur la peau ou pourquoi ont-ils eu une taupe ici", a-t-il déclaré.

Sousa a déclaré qu'il incombait à chacun d'aider à vaincre les stéréotypes et la stigmatisation qui entourent le VIH et le sida, et il souhaite que les personnes gardent à l'esprit les suggestions ci-dessous du groupe consultatif sur l'expérience vécue.

  • Si je n'avais pas le VIH, je ne serais pas qui je suis maintenant. Être diagnostiqué a changé ma vision de tout et m'a mis au défi de vivre au-dessus des attentes.

  • Les personnes vivant avec le VIH peuvent avoir des familles et peuvent toujours entretenir des relations saines avec des personnes séronégatives pour le VIH et avoir des bébés en bonne santé.

  • Le VIH n'est pas une punition. Cela peut arriver à n'importe qui. La seule différence entre moi et une personne séronégative, c'est que je l'ai, pas eux.

  • Le système médical peut renforcer la stigmatisation. La stigmatisation ne changera pas à moins que les médecins n’aient appris à ne pas discriminer.

  • Le VIH est comme toute autre maladie chronique. Comme toute autre maladie, je dois juste prendre mes médicaments.

  • La stigmatisation du VIH est aussi forte qu’il ya 20 ans. Le VIH avait maintenant moins d’impact physique et mental. Les médicaments vous aident à vivre plus longtemps, mais c'est la stigmatisation qui tue.

  • Tout le monde a intérêt à prévenir le VIH. Il est important que tout le monde soit testé.

Communauté événements dans toute la province pour réunir les personnes vivant avec le VIH et leurs partisans dans le cadre de la Journée mondiale du sida et de la Semaine de sensibilisation au sida chez les Autochtones.