Davantage de subventions peuvent mieux aider les personnes atteintes de troubles mentaux

L'itinérance est un cercle vicieux.

Et pour les personnes sans soutien, cela peut être à la fois une cause et un effet de la maladie mentale.

En 2015, selon le département américain du Logement et du Développement urbain, le comté de Los Angeles avait le deuxième taux le plus élevé de sans-abri du pays, à 70,3%. Aditionellement, 26,2% parmi les personnes hébergées qui étaient sans abri, on estime qu’elles souffrent d’une maladie mentale grave. C’est un nombre non négligeable de personnes qui n’ont pas de maison, de système de soutien ou de ressources en santé.

Le LA Times récemment signalé qu'au cours des trois dernières années, environ 39 foyers d'accueil pour personnes âgées souffrant de maladie mentale et à faible revenu ayant des problèmes de santé mentale ont fermé leurs portes dans le comté de LA. La fermeture rapide de ces installations expose les personnes qu’elles hébergent à un risque élevé de sans-abrisme. Il est absolument nécessaire de disposer de lits, étant donné que d’autres mesures de comté visant à fournir davantage de logements ont cédé le pas à la rien.

Ces questions sont souvent oubliées jusqu’à atteindre un extrême.

Mais dans le comté de Los Angeles, il semble que cet extrême ait finalement attiré l'attention des responsables locaux. Une société de conseil externe recrutée par le conseil de surveillance du comté de Los Angeles a récemment mené une étude, qui recommandait de doubler l’allocation logement dans le comté de LA.

Et pour UCLA, cela ne fait pas exception.

Le comté de LA doit subventionner l’augmentation de 2 000 à 4 000 résidents, comme le conseil de surveillance conseillé, afin de ne pas laisser une des populations les plus vulnérables exposée à un risque accru. Et UCLA pourrait avoir un rôle à jouer. En collaborant avec la ville pour subventionner le logement dans la région de Westwood, l’université pourrait aider les étudiants dans le contexte d’une prérogative du comté. Ces maisons de retraite constituent un tampon nécessaire et, pour beaucoup, un dernier recours avant les rues.

Cette année, il a été signalé que Westwood possédait le loyer le plus élevé en Californie. Il va sans dire que pour les étudiants à faible revenu et à risque d'itinérance, leur ville universitaire est presque impossible à vivre.

Et le comté de LA ne facilite pas la tâche des étudiants de l’UCLA. Le 30 juillet, le conseil municipal de Los Angeles a rétabli un politique qui interdit aux personnes, y compris les étudiants, de dormir dans leur voiture à proximité des écoles. Le comté peut fournir toutes les subventions accrues qu'il souhaite – mais son hypocrisie devient évident s'il ne soutient pas les étudiants à faible revenu avec de simples modifications législatives dans l'intervalle.

Kathleen Len, étudiante de quatrième année en biologie moléculaire, cellulaire et du développement et vice-présidente externe de Bruin Shelter, une organisation gérée par des étudiants qui fournit un logement temporaire aux étudiants en situation de sans-abrisme, a expliqué le manque de connaissances concernant la maladie mentale et les sans-abri.SS fait partie du problème.

"L'insécurité du logement des étudiants est un gros problème et les gens ont tendance à ne pas y penser car c'est un problème invisible", a déclaré Len.

Mais les suggestions des membres de la communauté ont été largement ignorées. L’Association des étudiants de premier cycle et le Conseil du voisinage de North Westwood ont tous deux appelé UCLA à fournir parking sécurisé des espaces pour les étudiants sans-abri. UCLA n'a pas encore répondu à cet appel à l'action.

Ashraf Beshay, responsable du comité de santé communautaire et de lutte contre l'itinérance au NWWNC, a déclaré qu'une solution possible pour atténuer la crise de l'itinérance à Westwood est le logement temporaire.

«Nous pouvons construire des logements BRIDGE, qui sont des logements temporaires pour les sans-abri, où les services fournis incluent un soutien en matière de santé mentale, une aide à l’emploi et des solutions telles que la toxicomanie», a déclaré Beshay.

Les conditions extrêmes de sans-abrisme – du manque de sécurité physique à l'accès limité aux traitements médicaux – souvent exacerber la gravité de la maladie mentale. Sans soutien, les personnes atteintes de maladie mentale grave souvent se battre pour obtenir un logement, ne laissant que peu de choix – en perpétuant ce cycle.

Et supprimer le dernier recours pour certains ne fera qu'augmenter les taux déjà élevés de sans-abrisme.

Dans les établissements de pension, prestations de service comprennent la dotation en personnel, la nourriture et l’administration de médicaments. Dans ces établissements, les frais sont de 35 dollars par jour et par résident, qui sont généralement couverts par un financement des États et du gouvernement fédéral. Mais sur le marché actuel, ce taux est trop bas pour que les installations continuent à fonctionner.

Et à UCLA, cette question frappe plus près de chez nous que les étudiants pourraient penser.

Les installations près de Westwood ont également été fermées. Dans 2017, Brentwood Manor, un établissement local de conseil et de soins, a été acheté par un développeur pour créer un hôtel de charme.

Sur le campus, les étudiants en situation d'itinérance ou de maladie mentale sont confrontés à un manque de ressources disponibles.

Les étudiants qui recherchent l’aide des services de conseil et de psychologie de l’UCLA ne peuvent pas se permettre d’attendre des semaines de rendez-vous, en particulier ceux qui souffrent de maladie mentale grave. Les élèves qui ont le plus besoin de soutien échouent lorsque les ressources de leur propre école font défaut – sans parler des efforts lamentables de la ville associés à ceux de UCLA. réticence pour les atténuer.

Anushi Patel, étudiant en biologie de deuxième année, a déclaré que la sensibilisation aux maladies mentales et à l'itinérance faisait partie de la solution.

"En tant qu'étudiant, je ne sais personnellement pas où je me tournerais si je me débattais avec ce genre de choses", a déclaré Patel.

Parce que si une institution de plusieurs milliards de dollars comme UCLA continue de faire face à une pénurie de services de santé mentale et de services pour les personnes sans domicile, certains étudiants pourraient s’adresser à la ville de Los Angeles pour obtenir une aide qui n’existe pas.

Subventions ne sont pas bon marché à fournir. Mais compte tenu des millions de dollars que le comté de Los Angeles a dépensés pour régler un problème qui ne s’améliore pas, le fait de ne pas subventionner davantage de services d’hébergement en pension assurera l’aggravation de ce problème – et le manque de mesures préventives finira par coûter plus cher au comté de LA A l'avenir.

Le problème des sans-abri est à la tête de Los Angeles depuis des années, mais le comté a tourné l'autre joue pendant que le logement continuait à échouer.

Et maintenant qu’il commence à établir un contact visuel, il regarde directement les personnes les plus touchées.