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Les commissaires du comté de Flathead décideront lundi de demander ou non une subvention pour financer l’embauche d’un nouveau personnel pour le Western Montana Mental Health Center.

La subvention octroyée par le comté et les tribus sur deux ans du département de la Santé publique et des Services sociaux du Montana fournirait 144 600 dollars par an à un «projet Co-Responder», qui améliorerait les services d’intervention de crise du centre dans le comté de Flathead. Le centre utiliserait ces fonds pour embaucher un thérapeute communautaire à plein temps, un spécialiste du soutien communautaire à plein temps et un coordinateur de soins à temps partiel. Cela couvrirait également les fournitures et les frais de déplacement.

Les employés seraient employés par le centre, pas par le comté de Flathead, selon Abby Hartnett, directrice exécutive du Western Montana Mental Health Center.

Le thérapeute communautaire serait intégré à l'application de la loi locale et travaillerait étroitement avec celle-ci lors d'incidents liés à la santé mentale. Le spécialiste du soutien communautaire travaillerait à partir du centre, tandis que le coordinateur des soins à temps partiel serait le "contrôleur de la circulation aérienne", a expliqué Hartnett, mettant en relation les personnes dans le besoin avec les services et les ressources appropriés.

La subvention nécessite un «jumelage» de 206 571 dollars par an – une somme que les partenaires du centre dépensent déjà pour des services de santé mentale. Hartnett a déclaré que les coûts du match aller sont déjà couverts à un minimum de 301 000 dollars par an.

L’objectif stratégique du Centre de santé mentale du Montana occidental est d’accroître la mobilité de son système d’intervention en cas de crise, de réduire la stigmatisation associée à l’intervention en cas de crise et d’aider les forces de l’ordre dans des situations liées à la santé mentale pour lesquelles elles ne sont pas formées.

Cependant, les commissaires de comté ont été divisés sur la subvention lors de leur réunion du 25 novembre.

Les commissaires Philip Mitchell et Randy Brodehl ont voté en faveur du report de la décision d'octroi de la subvention au 2 décembre, tandis que la commissaire Pam Holmquist a décidé de ne pas poursuivre l'examen de la subvention.

«Vous faites un travail extraordinaire avec ce que vous avez», a déclaré Holmquist, se référant au Western Montana Mental Health Center, mais elle s’inquiète du risque potentiel pour les contribuables locaux.

«On nous demande de signer une subvention pour une organisation à but non lucratif sur laquelle nous n’avons aucune surveillance, et pourtant, nous, les cessionnaires, assumons la responsabilité et le risque», a-t-elle déclaré. «Je conseille à mes collègues commissaires de ne pas s'engager dans cette voie, qui expose les contribuables de comté à la responsabilité et à la responsabilité que j'ai mentionnées précédemment.»

Elle a déclaré que le centre offrait un service indispensable dans la communauté, mais avait également réprimandé le gouvernement de l'État pour avoir sabré dans le financement de la santé mentale et transféré la responsabilité aux comtés.

«L'État continue de transférer sa responsabilité aux comtés en organisant une carotte avec une date d'expiration. Nous représentons les contribuables du comté de Flathead et notre objectif devrait être de les protéger », a-t-elle déclaré.

Mitchell a déclaré qu'il ne pouvait pas prendre de décision avec un revirement aussi rapide et a demandé aux commissaires de voter pour prendre une décision lors de la réunion du 2 décembre.

Il a dit que, bien que techniquement, la subvention ne coûte rien au comté, il a néanmoins ajouté que cela coûtait toujours aux contribuables, car ils payaient des impôts à l'État, qui les distribuait.

Brodehl, qui représente le comté de Flathead au conseil régional de la santé mentale de l'ouest du Montana, a appuyé la subvention et déclaré qu'il était juste de donner plus de temps aux autres commissaires pour examiner le dossier. Il a ajouté qu'il participait davantage au processus de subvention et estimait que le programme pouvait être efficace tout en permettant aux contribuables d'économiser de l'argent en réduisant le besoin de services de santé mentale essentiels à long terme.

«La probabilité que cela économise de l'argent des contribuables en le traitant (santé mentale) est très élevée dans mon esprit… Je pense que c'est une économie pour le contribuable à la fois au niveau de l'État et du comté», a-t-il déclaré.

Comme les nouveaux employés ne seront pas des employés du comté, il ne sera pas du ressort du comté de «prendre en charge ces salaires» une fois la subvention de deux ans terminée. «J'espère que vous obtiendrez un autre financement ou que vous vous en sortirez», a déclaré Brodehl. "Ce sont les plus nécessiteux de notre communauté."

Le comté de Flathead verse déjà 96 000 dollars par an au Western Montana Mental Health Center, et cela ne changera pas, peu importe le résultat de la subvention.

Le projet a reçu des lettres d’appui du chef de la police de Kalispell, Doug Overman; Leslie Nyman, directrice de la santé comportementale chez Kalispell Regional Healthcare; et Elizabeth Brooks, directrice du centre de communication d'urgence Flathead.

«Mon département répond souvent aux membres de la communauté en crise de santé mentale et leur temps nous fait souvent perdre du temps», a écrit Overman dans sa lettre. "Je me félicite de l'ajout du projet Flathead Co-responder en tant que programme de déjudiciarisation pour la santé mentale basé sur la communauté afin d'améliorer l'intégration des initiatives de service public dans notre communauté."

Brooks a écrit: «Je suis impatient de m'engager dans des pratiques de déjudiciarisation afin de faciliter la transition du système réactionnaire actuel vers un modèle collaboratif et proactif. Je considère que l'évaluation par les professionnels de la santé mentale et la coordination des cas en temps réel avec les forces de l'ordre sont une stratégie qui change la donne et dont le Flathead a grand besoin. "

Hartnett a déclaré que le centre continuerait à solliciter la subvention si les commissaires décidaient de ne pas l'accepter, en utilisant la voie plus difficile qui consistait à solliciter des donateurs privés.

«Les commissaires ont été formidables», a-t-elle déclaré, ajoutant que quel que soit le résultat, «nous voulons que les commissaires participent activement à la santé mentale».

Les commissaires examineront la proposition de subvention lundi prochain à 11 heures, dans leur bureau situé au troisième étage du palais de justice du comté de Flathead. Les commentaires publics seront pris sur tous les sujets entre 8h45 et 9h lundi

Le journaliste Colin Gaiser peut être joint au 758-4439 ou à l'adresse cgaiser@dailyinterlake.com