Blue Shield of California finance des travailleurs en santé mentale

Face à l’inquiétude croissante des adolescents en matière de santé mentale, l’assureur-assureur de la santé à Oakland, Blue Shield of California, a engagé 10 millions de dollars pour améliorer l’accès aux services de santé mentale dans les écoles publiques de l’État.

C’est l’un des premiers investissements majeurs de la société à Oakland depuis le déménage son siège social depuis San Francisco cette année et s’inscrit dans une augmentation des taux de suicide, de dépression et d’anxiété chez les adolescents et les adolescents.

La majeure partie de cet argent sert à financer les salaires des spécialistes de la santé mentale dans 19 écoles secondaires et collèges, dont neuf à Oakland et à San Leandro, pendant cinq ans.

Il est inhabituel que les compagnies d’assurance paient directement les thérapeutes ou les conseillers dans les écoles, même si elles couvrent souvent des services de santé mentale dans les cabinets de médecins.

«Nous aimions l'idée de commencer près de chez nous et d'essayer d'influencer la communauté. Nombre d'entre nous passons notre vie professionnelle dans ou à proximité», a déclaré Paul Markovich, PDG de Blue Shield of California. «Les enfants sont confrontés à beaucoup plus d'adversité. La capacité de faire preuve de résilience pour faire face à cette adversité est cruciale pour leur santé et leur bonheur à long terme. "

La majeure partie des 10 millions de dollars est reversée à Wellness Together, une organisation à but non lucratif de Sacramento, qui emploie et place des cliniciens en santé mentale dans des écoles de la maternelle à la 12e année dans l'État. L’association recrute un clinicien dans chacune des 19 écoles.

Dans de nombreuses écoles, les cliniciens complètent le personnel existant, tel que les assistants sociaux. Outre les cinq écoles d'Oakland, quatre écoles se trouvent à San Leandro et dix dans le comté de San Diego. La plupart des cliniciens sont déjà en place et ont commencé au début de l'année scolaire.

Le programme, que Blue Shield appelle Blue Sky, contribuera également à former 6 000 enseignants et membres du personnel d'écoles à travers l'État dans les 18 prochains mois afin qu'ils puissent reconnaître les signes de traumatisme. Certains fonds aideront également à élargir les groupes dirigés par des étudiants affiliés au Alliance nationale pour la maladie mentale, qui favorise une plus grande prise de conscience de la maladie mentale, et Faire quelque chose, qui aide à organiser des campagnes autour de causes sociales.

Blue Shield, qui a enregistré l'année dernière un chiffre d'affaires de 20,6 milliards de dollars et employait 6 800 personnes, a déjà participé à des programmes scolaires, notamment des événements destinés aux étudiants d'East Bay encourageant une alimentation saine et des habitudes de vie. Mais la promesse de 10 millions de dollars de la société en matière de santé mentale est le plus important investissement qu’elle ait fait dans les programmes de santé scolaire.

«Toutes les solutions pour faire face aux impacts à long terme des expériences négatives sur l'enfance ne se produiront pas dans la salle d'examen», a déclaré Nadine Burke Harris, chirurgienne générale en Californie, qui préconisait une intervention précoce dans les traumatismes de l'enfance, tels que la négligence et la violence. . «Un grand nombre d'entre eux doivent avoir lieu aux endroits où se trouvent nos communautés – dans les écoles, dans les programmes qui se déroulent dans la communauté. Le gouverneur et notre équipe ont travaillé à augmenter la disponibilité des services de santé mentale et à faire participer les entreprises privées à cet effort. Nous voyons cela comme une excellente première étape pour amener les partenaires privés à se mobiliser ».

Selon le California Children’s Report Card 2018, une évaluation réalisée par le groupe de défense californien Children Now, seuls 35% des enfants californiens ayant déclaré avoir besoin d'aide pour des problèmes de santé émotionnelle ou mentale bénéficient d'un conseil. Et la maladie a été la principale raison pour laquelle les enfants californiens ont été hospitalisés en 2018, selon le rapport.

«Le jeune âge adulte est une période très difficile. Ces enfants ont vraiment impliqué des vies et des problèmes d'adultes », a déclaré Rosalind Kingsley-Hurst, spécialiste de la santé mentale à la Coliseum College Prep Academy d'Oakland, dont le poste est financé par le programme Blue Shield. "On ignore beaucoup à quel point la vie des jeunes est extrême."

Kingsley-Hurst travaille pour Wellness Together en tant que stagiaire. Elle prépare actuellement une maîtrise en psychologie du conseil à la Holy Names University à Oakland.

À Kingsley-Hurst, on entend souvent des adolescents aux prises avec des problèmes académiques, le chagrin suscité par le décès d'un membre de la famille, des relations amoureuses, des amitiés malsaines et des inquiétudes quant à l'immigration et à la séparation des familles. Elle a raconté qu’elle avait récemment conseillé une élève au sujet d’un conflit qu’elle avait avec une ancienne amie avec qui elle s’est brouillée, parce que cette amie avait parlé à d’autres personnes d’une agression sexuelle qu’elle voulait garder secrète. Les jeunes n'ont souvent besoin que de parler à quelqu'un qui gardera la confidentialité de leurs affaires, a-t-elle déclaré. Il n’est pas rare que les étudiants viennent dans son bureau et s’assoient simplement en silence pendant 15 minutes pour décompresser.

«Ils ont juste besoin de quelqu'un pour garder la place pour eux», a-t-elle dit.

Blue Shield collabore avec des chercheurs de l’UCSF pour évaluer le succès du programme en comparant les écoles participantes à celles qui ne le sont pas. Un programme antérieur de santé mentale appelé Project Cal-Well, financé par une subvention fédérale et utilisant certaines des mêmes tactiques d’intervention dans les écoles du sud de la Californie, a donné des résultats prometteurs, selon Samira Soleimanpour, chercheuse associée qui évalue le Blue Programme de bouclier.

Catherine Ho est une rédactrice au San Francisco Chronicle. Email: cho@sfchronicle.com Gazouillement: @Cat_Ho