Pourquoi l’armée américaine ne peut-elle pas recruter plus de personnel en santé mentale?

Selon un nouveau rapport du département de la Défense, les services militaires ne parviennent pas à recruter et à conserver des psychiatres, des psychologues et d'autres prestataires de soins de santé mentale, de faibles salaires, moins de possibilités d'avancement et une charge de travail excessive.

Avec plus de 50% des psychiatres à travers le pays capables de gérer des pratiques uniquement pécuniaires, et beaucoup gagnent des salaires à six chiffres, l'armée, la marine et la force aérienne manquent d'un avantage concurrentiel en matière de rémunération des civils et de recrutement de fournisseurs militaires, comme indiqué dans un rapport du 29 novembre au Congrès.

Ajoutez à cela un processus d’embauche lent, des formalités administratives fastidieuses et peu de participation dans les affectations – en particulier à l’étranger – et les services ne peuvent pas répondre à la demande.

Les défis sont une menace pour le moral et, par conséquent, la rétention, indique le rapport.

«Combinée aux normes d’accès aux soins de l’Agence de la santé de la Défense, cette réalité crée une situation démoralisante dans laquelle les prestataires peuvent effectuer une évaluation initiale de la santé comportementale mais ne sont pas en mesure de fournir des interventions thérapeutiques», indique le rapport.

Les prestataires qui portent des uniformes sont également confrontés à une charge supplémentaire qui incite un grand nombre de personnes à partir, notamment des changements fréquents de lieu d'affectation et de faibles possibilités d'avancement.

Le système de promotion de l’Armée de terre «valide et récompense le leadership tout en proposant souvent des cheminements de carrière cliniques», ce qui peut forcer les prestataires efficaces à quitter le service, indique le rapport.

Dans la marine, les psychologues qui atteignent le grade de lieutenant passent rarement au niveau suivant "en raison d'une prépondérance de postes opérationnels où le psychologue n'est pas classé par rapport à ses pairs".

Et tandis que l'armée de l'air explorait de nouvelles plateformes de formation en résidence et de recrutement pour le développement de thérapeutes et d'infirmières praticiennes en santé mentale, ses efforts pour recruter des psychologues déjà qualifiés n'ont pas «rencontré beaucoup de succès», indique le rapport. Les pertes de psychiatres dues à la séparation et au départ à la retraite de l'armée de l'air dépassent également le nombre de programmes de formation et de recrutement.

La demande de services de santé mentale a augmenté aux États-Unis au cours de la dernière décennie, le nombre de fournisseurs n’ayant pas suivi le même rythme et se maintenant à peine stable. L’administration des ressources et des services de santé prévoit un déficit de 250 000 fournisseurs d’ici 2025.

Et certaines régions géographiques sont plus durement touchées par la pénurie de fournisseurs de soins de santé mentale. Dans ces domaines, le Département de la défense doit relever des défis encore plus difficiles pour recruter et fidéliser un nombre suffisant de personnes.

Le rapport ne précise pas combien de professionnels de la santé mentale peuvent être requis par les services, ni ne fournit le nombre d'emplois non pourvus. En mai, le capitaine de marine Mike Colston, directeur des politiques et de la supervision de la santé mentale au Département de la défense, a informé les membres du Sous-comité du personnel des forces armées de la Chambre qu’environ 10 000 prestataires de soins de santé mentale étaient dans des cliniques de santé comportementale, intégrées aux unités de soins primaires.

Mais selon le rapport, le nombre est beaucoup moins élevé: l'estimation pour 2020 est de 6 627 fournisseurs, contre 6 599 en 2018. Cela équivaut à environ un fournisseur pour 462 membres de la famille en service actif ou en service actif – à l'exclusion des retraités et des membres de leur famille. , dont beaucoup ont accès aux services de santé mentale dans les centres de traitement militaires.

Selon le rapport, l'armée de l'air fera face à la plus grande pénurie au cours de la prochaine année. On s'attend à ce qu'elle perde près de 600 prestataires de soins de santé mentale, passant de 1 601 en 2018 à 1 011 en 2020.

L'armée et la marine verront leurs augmentations passer de 3 108 en 2018 à environ 3 134 en 2020 pour l'armée et de 1 601 en 2018 à 1 700 pour la marine.

Selon le rapport, les gains les plus importants en personnel de santé mentale se produiraient probablement dans la région métropolitaine de Washington, D.C. La région de la capitale nationale, comme on l'appelle, compte 289 fournisseurs civils et en uniforme en 2018; en 2020, il devrait y en avoir 782.

Le rapport a noté que le secteur de soins intensifs est l’un des plus difficiles du pays à recruter des prestataires de soins de santé mentale; Plus de 80% des psychiatres, des psychologues et des assistants sociaux cliniciens agréés ne prennent pas d'assurance et ne paient que de l'argent.