Audience budgétaire pour les écoles de Pittsburgh sur la santé mentale

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Beaucoup de résidents qui ont assisté à une audience publique lundi sur le budget 2020 des écoles publiques de Pittsburgh ne se sont pas concentrés sur le plan de dépenses qui inclut une augmentation de 2,3% des taxes foncières perçues par le district, la première augmentation de taxe en cinq ans.

Au lieu de consacrer plus de ressources aux programmes de conseil et d’intervention destinés aux élèves, la principale préoccupation concernait les dépenses du district en matière de sécurité scolaire et de maintien de l’ordre. Dr Claire Cohen, une psychiatre de Point Breeze, a déclaré que le district devait affecter davantage de fonds aux programmes de conseil et de santé mentale destinés aux étudiants et moins à la police et à la sécurité des écoles.

Le projet de budget prévoit 7,2 millions de dollars pour la sécurité des écoles et 92 postes. Le personnel de soutien du district, qui couvre des services tels que les programmes de conseil et d'intervention cités par Cohen, représente 11,7 millions de dollars du budget et compte 88 membres du personnel.

Après l'audience, Sylvia Wilson, membre du conseil d'administration d'East Liberty, a déclaré que les préoccupations des résidents étaient prises en compte, mais que certaines mesures de sécurité étaient nécessaires.

«Nous devons toujours prendre soin de nos enfants», a déclaré Wilson, ancien enseignant de la Pittsburgh Public Schools, qui représente le district 1.

Les gens ont également demandé la possibilité de participer davantage au processus de rédaction du budget.

Le 12 novembre, le maire Bill Peduto appelé à la surveillance de l'Etat L’état des finances du district scolaire, semblable à celui de la loi 47, a été appliqué de 2005 à 2018. Cheryle Diethorn de Crafton Heights a soutenu la position de Peduto et a déclaré que le district devait dépenser l’argent qu’il investit de manière plus responsable.

«Nous avons prouvé que l’augmentation des impôts ne rend pas les résultats meilleurs. Il doit y avoir un meilleur moyen », a déclaré Diethorn après l'audience. "Je suis préoccupé par la réussite de nos étudiants."

Les gens se déplacent de la ville vers les banlieues car les écoles de banlieue ont une meilleure réputation, a déclaré Diethorn.

Au début de novembre, le surintendant Anthony Hamlet a évoqué l’idée d’une hausse des taxes foncières.e. La hausse de 2,3% contribuerait à combler un déficit projeté de 27,3 millions de dollars dans le budget de 665,6 millions de dollars proposé pour les écoles.

Parallèlement, le directeur financier, Ronald Joseph, a recommandé de réajuster les taxes sur les salaires distribuées à la ville et aux écoles. Les habitants de la ville paient un impôt sur les salaires de 3%. À l'origine, 2% étaient allés dans les écoles et 1% dans la ville, mais lorsque la ville était au bord de la faillite, une réforme de 2005 modifiait la formule de 1,75% pour les écoles et de 1,25% pour la ville.

Joseph a déclaré que le retour à la formule initiale d’impôt sur les salaires renforcerait les finances du district et lui permettrait de s’abstenir d’augmenter ses impôts fonciers.

L'idée de restaurer la partie des impôts sur les salaires de Pittsburgh qui ont été détournés depuis 2005 était «une simple enquête», a déclaré Wilson, membre du conseil d'administration d'East Liberty.

«Qu'en est-il de l'argent des taxes que nous avons donné à la ville? Où est-ce? La ville n'est plus en crise », a déclaré Wilson. «La ville n’est pas dans la crise qu’elle était à ce moment-là.» En février 2018, Pittsburgh a mis fin à la surveillance prévue par la Loi 47. Le dernier organisme de surveillance fiscale de la ville était fermé en juillet 2019

Wilson souhaiterait une réunion avec le maire pour discuter de la question, a-t-elle déclaré.

Peduto a déclaré que les dépenses du district scolaire avaient augmenté de 137 millions de dollars depuis son élection à la mairie, alors que la population étudiante avait diminué et que le nombre d'employés du district avait augmenté.

L’équilibre budgétaire de la ville est basé sur la formule mise en place en 2005, a déclaré Peduto, «donc pour le budget de cette année, il n’ya pas de discussion que nous sommes disposés à avoir sur cette question. En ce qui concerne l’avenir, j’estime qu’il faut mieux expliquer où iront ces 137 millions de dollars », a déclaré Peduto. «La ville et les écoles de la ville sont le même système. Au fur et à mesure que nos recettes fiscales augmentent, leurs recettes fiscales augmentent, et elles ont augmenté de 137 millions de dollars, mais elles doivent pourtant augmenter les impôts et il n’a aucun sens de savoir pourquoi. "

Il a dit avoir rencontré régulièrement l'ancienne surintendante Linda Lane et que, sous sa direction, le district avait le plus important excédent d'école dans l'État.

«Les choses ont radicalement changé en seulement quelques années», a déclaré Peduto. "Je voudrais revenir à ce que c'était lorsque le Dr Lane et moi nous rencontrions."