#CareNotCops exhorte l’Université à soutenir Charles Thomas et

L'Université de Chicago se positionne comme un lieu où les étudiants sont avant tout valorisés. Cependant, en tant qu'étudiants, nous avons constaté que même si l'Université prétend célébrer et nous soutenir, elle réduit encore les étudiants à leurs résultats académiques et professionnels, tout en suspendant les soins médicaux et mentaux et en criminalisant les étudiants aux prises avec des problèmes de santé mentale. L'université est fière de ses normes académiques rigoureuses, mais refuse de faire face au stress souvent débilitant que subissent les étudiants. Au mieux, l’Université traite ce problème avec un centre de conseil aux étudiants en sous-effectif. Au pire, le département de police de l'Université de Chicago (UCPD) est utilisé pour «gérer» les crises de santé mentale sur le campus.

Un résultat inévitable de ces politiques négligentes s'est produit l'année dernière, en avril 2018, lorsqu'un Officier de l'UCPD coup alors étudiant en quatrième année, Charles Soji Thomas, qui traversait une crise de santé mentale maniaque. Ajoutant au traumatisme de cette réaction violente et excessive à un épisode maniaque, l’Université a ensuite porté des accusations contre Charles, l’accusant de trois chefs d’accusation de voies de fait graves contre un officier et de cinq chefs d’accusation de dommages à la propriété. Au lieu de retourner à l’Université pour poursuivre ses études et commencer le processus de guérison, au cours des 18 derniers mois, Charles a passé du temps à l’hôpital, se remettant de la fusillade, a été confiné à la détention à domicile et est maintenant incarcéré à la prison du comté de Cook sans caution. Un membre de la communauté universitaire qui avait besoin de soins de santé mentale urgents et de soutien communautaire a été criminalisé, tué par balle et vit maintenant derrière les barreaux avec un accès à la fois insuffisant et incohérent aux médicaments et aux services de traitement dont il a besoin. En réponse à cet incident, l’Université est restée silencieuse, refusant de reconnaître son traitement négligent d’étudiants en crise.

Les ressources actuelles de l’Université en matière de santé mentale sont à la fois sous-financées et insuffisantes. Les étudiants ont du mal à accéder conseils longs délais d'attente et sont souvent obligés de prendre feuilles de absence s'ils sont jugés mentalement instables. Dans ce contexte, le traitement réservé par Charles à l’Université n’est peut-être pas surprenant. En effet, UChicago est coupable non seulement d'avoir incarcéré Charles en portant des accusations, mais aussi de favoriser plus fondamentalement une culture toxique de stress et de concurrence qui isole les étudiants les uns des autres.

L’engagement actif d’UChicago dans la promotion de cette culture ne s’est intensifié que depuis un an et demi. Au printemps 2018, l'Université statut de membre à temps partiel éliminé et a permis aux étudiants de suivre cinq cours sans coût financier supplémentaire. Ces nouvelles politiques encouragent les étudiants à prendre plus de cours, pénalisent ceux qui en prennent moins et, en général, augmentent ce qui est considéré comme une charge de cours «normale». Pour ajouter à cela, UChicago a récemment introduit Latin Honors et modifié les qualifications de la liste du doyen, passant d’un seuil de 3,25 de la moyenne cumulative à un système de pourcentage (20% supérieurs). Ces changements ne feront qu'augmenter la concurrence et la méfiance et décourager la collaboration et la solidarité entre les étudiants. L'augmentation du nombre de thérapeutes culturellement compétents sur le campus est essentielle. Alors que UChicago a annoncé qu’il allait ouvrir un nouveau centre de bien-être D'ici 2021, il ne suffit pas d'améliorer les ressources en santé mentale sans s'attaquer aux causes profondes du stress des étudiants. Sur un plan plus large, ces politiques institutionnelles montrent que les ressources en santé mentale ne fonctionneront comme un pansement tant que l’Université maintiendra la structure de cette culture toxique du stress.

Nous écrivons comme un groupe d’étudiants inquiets qui refusent de rester les bras croisés face au traitement insensé de Charles UChicago, à ses contributions structurelles au désordre mental et à ses investissements dans la police raciste.

Notre objectif est de soutenir Charles et de le faire sortir de prison le plus rapidement possible. Il est honteux que l’administration de l’université, dirigée par le président Zimmer, et le bureau du procureur de l’État, dirigé par Kim Foxx, poursuivent l’affaire. En engageant des poursuites et en poursuivant cette affaire, Zimmer et Foxx criminalisent et isolent encore davantage Charles tout en le privant des soins de santé mentale dont il a un besoin urgent. Nous appelons le président Zimmer à manifester publiquement son soutien à Charles et à Foxx d'abandonner les poursuites contre Charles afin qu'il puisse commencer à se soigner de cet incident violent.

Nous reconnaissons que la situation de Charles n'est pas unique, car elle fait partie d'un problème structurel plus vaste à Chicago et au-delà, dans lequel des personnes de couleur et des personnes souffrant de maladie mentale sont criminalisées et privées du traitement, au lieu d'être soignées et investies. Effectivement, en mai 2019 , seulement un peu plus d'un an après le meurtre de Charles, 22 ans Myles Frazier a été abattu à son domicile par la police de Chicago alors qu'il vivait une crise de santé mentale.

Nous n'attendrons pas que le changement vienne d'une université qui a rarement écouté les demandes de ses étudiants et membres de la communauté marginalisés, voire jamais. Nous continuerons à fournir un soutien à Charles en assistant à ses audiences et en communiquant avec lui par courrier et par téléphone afin de lui témoigner son soutien et son attention. Nous continuerons à nous soutenir mutuellement, en créant un espace de réflexion critique sur ce que la sécurité et le bien-être signifient dans notre communauté, en exigeant que les réformes de la santé mentale de cette université soient mises en œuvre avec la voix des étudiants au centre et en organisant avec les membres de la communauté en conflit avec UCPD. violence policière quotidienne.

Le traitement réservé à Charles Thomas par l’Université et l’UCPD est un autre exemple d’un fait bien connu: la police de l’Université ne protège pas les étudiants ou les membres de la communauté, mais criminalise les plus vulnérables parmi nous, permettant ainsi à l’Université de sur ceux qui ont des problèmes de santé mentale tout en affirmant que nos réalisations académiques font partie de son succès élite. Comme le préconise #CareNotCops depuis le printemps 2018, nous ne serons en sécurité que lorsque tous auront accès à des soins de santé mentale équitables et jusqu'à ce qu'aucun d'entre nous ne soit confronté à la menace de violence indue de la part de la police universitaire. Nous continuerons à faire le travail difficile mais pourtant nécessaire d’imaginer un monde fonctionnant sans forces de police et privilégiant plutôt les investissements dans le bien-être mental et physique des membres de la communauté. Nous ferons ce que l’Université refuse de faire: soigner et soutenir les étudiants et la communauté qu’elle prétend défendre.

Si vous souhaitez vous impliquer dans nos efforts pour soutenir Charles, contactez-nous à travers le UChicago United ou Etudiants travaillant contre les prisons (SWAP) sur Facebook et gardez un œil sur les événements à venir liés à #DropTheCharges.

– # CareNotCops, une campagne conjointe entre UChicago United et Students Working Against Prisons