Les collèges luttent contre la demande croissante de conseils de la part des étudiants

De plus en plus d'étudiants se tournent vers leurs écoles pour obtenir de l'aide face à l'anxiété, à la dépression et à d'autres problèmes de santé mentale. Nombre d'entre eux doivent attendre des semaines de traitement ou trouver de l'aide ailleurs, alors que les cliniques de campus ont du mal à répondre à la demande. a trouvé.

Sur certains campus, le nombre d'étudiants en quête de traitement a presque doublé au cours des cinq dernières années, tandis que le nombre total d'inscriptions est resté relativement stable. Cette augmentation est liée à la réduction de la stigmatisation liée à la santé mentale, ainsi qu’au développement des taux de dépression et d’autres troubles. Les universités ont élargi leurs cliniques de santé mentale, mais la croissance est souvent lente et la demande ne cesse de croître.

Les longues attentes ont provoqué des manifestations dans les écoles du Maryland à la Californie, dans certains cas à la suite de suicides d'étudiants. Pendant ce temps, les centres de conseil sur les campus sont confrontés à un moral bas et à un épuisement professionnel important alors que le personnel est confronté à une charge de travail de plus en plus lourde.

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«C’est un combat incroyable, pour être honnête», a déclaré Jamie Davidson, vice-président associé pour le bien-être des étudiants à l’Université du Nevada à Las Vegas, qui compte 11 conseillers agréés pour 30 000 étudiants. «C’est stressant pour notre personnel et nos ressources. Nous l’avons augmenté, mais vous ne parlerez jamais à qui que ce soit dans le domaine de la santé mentale qui vous dit que nous avons suffisamment de ressources. "

Associated Press a demandé cinq ans de données à la plus grande université publique de chaque État. Au total, 39 ont fourni des statistiques annuelles provenant de leurs centres de consultation ou centres de santé. Les 11 autres ont déclaré ne pas avoir de dossiers complets ou ne pas avoir fourni de dossiers cinq mois après leur demande.

Les données montrent que la plupart des universités s'emploient à développer leurs services, mais beaucoup sont largement dépassées par la demande.

Depuis 2014, le nombre d'élèves bénéficiant d'un traitement de santé mentale dans ces écoles a augmenté de 35%, tandis que le nombre total d'inscriptions n'a augmenté que de 5%. L'année dernière, près d'un étudiant sur dix venait chercher de l'aide, mais le nombre de conseillers autorisés a peu changé, passant de 16 à 19 en moyenne sur cinq ans.

Sur certains campus, cela correspond à un conseiller pour 4 000 étudiants. Un groupe d'accréditation de l'industrie suggère un minimum d'un conseiller pour 1 500 étudiants, mais peu des 39 universités répondent à cette norme.

Lorsque Ashtyn Aure est arrivée à la clinique de santé mentale de la vallée de l'Utah l'année dernière, elle souffrait de crises d'anxiété et n'avait pas dormi depuis des jours. Son esprit revenait sans cesse aux traumatismes passés. Lorsqu'elle a demandé à voir un conseiller, un membre du personnel lui a dit que la liste d'attente était longue pendant des mois. Elle est partie sans demander de l'aide.

«J'étais manifestement en détresse et c'était l'endroit où je devais aller. Que faites-vous après cela? Allez-vous à l'hôpital? Vous téléphonez à un ami? », A déclaré Aure, 25 ans, diplômée de cette année.

Finalement, elle s’est tournée vers son église, ce qui l’a aidée à trouver une thérapie dans une clinique extérieure. "Si ce n’était pas pour cela", at-elle dit, "je ne sais pas."

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Les étudiants de l'université Brigham Young ont attiré l'attention l'année dernière sur les retards après qu'une étudiante se soit enlevée la vie sur le campus. À l'Université du Maryland, les étudiants ont appelé au changement après que certains sur le campus aient déclaré qu'ils devaient attendre 30 jours ou plus pour un premier rendez-vous. Les organisateurs étudiants ont appelé la campagne «30 jours trop tard».

Des responsables de l’Université du Maryland ont déclaré que la campagne révélait la nécessité de sensibiliser davantage aux services de crise disponibles le jour même sur le campus. L'école a également embauché des conseillers supplémentaires.

Parmi les autres écoles ayant reçu des pétitions visant à améliorer les conseils, citons les universités de Michigan State, de Louisiana State et de Columbia et Cornell.

La demande croissante de soins de santé mentale sur les campus a été attribuée à une série de facteurs. La stigmatisation autour de la question s'est estompée, encourageant davantage d'étudiants à obtenir de l'aide. Les troubles qui empêchaient les étudiants d’aller au collège ne sont plus considérés comme un obstacle. Certaines personnes pensent que les médias sociaux alimentent l’anxiété, d’autres disent que les étudiants d’aujourd’hui ont tout simplement plus de difficulté à faire face au stress.

De nombreuses universités repensent la manière dont elles fournissent de l'aide. Davantage d'étudiants sont orientés vers des ateliers de thérapie de groupe ou d'anxiété. Les centres de conseil proposent du yoga et beaucoup forment des étudiants à se conseiller les uns les autres. Certaines écoles ont conclu des accords avec des entreprises proposant des traitements par téléphone ou par chat vidéo. D'autres incitent les étudiants à essayer les applications pour smartphone.

Mais certains disent que les changements seront peu utiles si les cliniques manquent de personnel. De nombreuses cliniques de campus ne facturent pas les étudiants pour des services et génèrent peu ou pas de revenus.

Dans l’ensemble, l’analyse AP a montré que les budgets de conseil sur les campus ont augmenté d’environ 25% au cours des cinq dernières années, mais les niveaux varient considérablement, allant de plus de 200 USD par étudiant sur certains campus à moins de 40 USD par d’autres.

Sur tous les campus, la plus grande crainte est qu'un étudiant dans le besoin puisse tomber entre les mailles du filet. Mike et Kim Predmore sont convaincus que c’est ce qui est arrivé à leur fils, Chris, qui avait commencé sa première année de première année à l’Illinois State University.

Il venait de traverser une mauvaise rupture. Il n'a pas fait l'équipe de football. Il était stressé par l’école et ne dormait pas. Une nuit, il a envoyé un texto à un ami et a parlé de suicide. Sa famille l'a persuadé de se rendre au centre de conseil du campus pour obtenir de l'aide.

Lors d'un premier examen, Chris Predmore a déclaré à un conseiller qu'il ne pensait pas au suicide mais souhaitait essayer une thérapie, selon les notes de la visite. On lui a dit qu'il y avait une attente sur le campus et qu'il devrait explorer les cliniques voisines avec ses parents. Il n'a jamais fait. Deux jours plus tard, il s'est suicidé.

"Je pense qu’ils auraient dit:" Oui, nous allons vous faire suivre des conseils ", je ne pense pas qu’il serait mort", a déclaré Kim Predmore. "Je ne sais pas. Je ne le saurais jamais. Mais je pense qu'il aurait pu s'accrocher.