Judson Haims: le pouvoir du toucher peut faire la différence

Le pouvoir de guérison du toucher manque de consensus général dans les études scientifiques. Toutefois, il est difficile de nier l'efficacité du toucher et de ses propriétés thérapeutiques. L'expression familière «touche magique» peut avoir plus derrière que ce que beaucoup pourraient penser.

Le corps est une machine très compliquée. Alors que la science moderne nous a permis de fouiller les parties les plus lointaines de l’espace et de scruter le génome humain, la «dernière frontière» pourrait bien se trouver à notre tête.

La chimie complexe qui alimente notre cerveau et nous permet d’utiliser notre corps est vraiment miraculeuse. Le fait que nous ayons la capacité de penser à des pensées qui peuvent modifier la structure et la fonction de notre cerveau et de notre corps, inventer quelque chose là où il n’y avait autrefois rien, est incroyable et très réel.

Pour les esprits purement scientifiques, l'idée que l'esprit peut influer sur la guérison du corps peut être incompatible avec les méthodes de recherche scientifique. Après tout, vous ne pouvez pas souhaiter ou penser à votre façon de guérir de la cécité ou de réparer un os cassé.

Mais il existe un phénomène prouvé appelé effet placebo qui fournit une juxtaposition intéressante entre la science et le pouvoir de l'esprit. L'effet placebo donne de la crédibilité à la manière dont nos simples convictions quant à l'efficacité d'un traitement ou d'une intervention inerte peuvent conduire à des avantages démontrables pour la santé et à des changements cognitifs.

Il est clair que l'esprit et le corps travaillent en tandem lorsqu'il s'agit de notre expérience de certains maux physiques et psychologiques.

Les humains ont la capacité unique d’influencer certaines des réactions physiques de notre corps, nous permettant ainsi de gérer le stress, la fréquence cardiaque et la douleur. Une étude récente menée par des chercheurs de l’Université israélienne de Haïfa et de CU Boulder a révélé que le contact et la tenue en main d’un partenaire aimé peuvent modifier les ondes cérébrales et réduire les niveaux de douleur ressentis chez l’autre partenaire.

S'il est généralement admis que la prise en main est importante pour le soutien social et émotionnel, des recherches scientifiques ont montré les mécanismes cérébraux jouant un rôle dans cet effet. À l’aide d’un électroencéphalogramme, les scientifiques ont mesuré les signaux cérébraux des couples hétérosexuels en se tenant par la main et non par la main et en étant assis à proximité, sans contact physique.

Les chercheurs ont observé que, sans exposition à la douleur, la fréquence cardiaque et la respiration de la femme se synchronisaient avec son partenaire simplement en s'asseyant ensemble. Avec douleur, la synchronisation a cessé. Cependant, lorsque l’homme a pris la main de la femme, la synchronisation a repris et la femme a moins souffert.

Les avantages thérapeutiques du toucher ont également été étudiés chez les nourrissons. Directeur du département de néonatologie de la clinique de Cleveland, le Dr Hany Aly a étudié les avantages du toucher pour les prématurés. Ses études ont montré des améliorations de la minéralisation osseuse et de la prise de poids chez les bébés ayant reçu un massage avec et sans stimulation kinesthésique consistant en un mouvement passif des membres.

Les avantages du toucher sont pris en charge dans un article publié dans le Centre national d'information sur la biotechnologie qui rapporte: «Une stimulation précoce donnée aux nouveau-nés modifiera la croissance des cellules cérébrales, améliorera le comportement adaptatif et finalement conduira à la réalisation du développement optimal de leur âge.»

Inversement, les bébés qui ne sont pas gardés et qui reçoivent du temps peau à peau se voient refuser les étreintes et qui manquent de temps de liaison peuvent cesser de grandir et, si la situation dure suffisamment longtemps, meurent même. Dans certaines situations, une maladie psychiatrique telle qu'un trouble de l'attachement peut se développer. Les nourrissons et les jeunes enfants présentant un trouble de l'attachement doivent souvent réussir à se développer socialement, émotionnellement et intellectuellement.

Les gens prennent souvent le contact physique pour acquis. Heureusement, les scientifiques découvrent que ses bienfaits sont prouvés et qu'il joue un rôle vital dans la guérison du corps et de l'esprit. Bien que la quantité de contact physique avec laquelle ils se sentent à l'aise puisse différer, le toucher a des avantages physiques et affectifs.

Les humains sont câblés pour le toucher. C'est le premier des cinq sens à se développer et c'est donc littéralement dans notre ADN.

Il est plausible que bon nombre des problèmes de santé mentale auxquels la société est confrontée soient dus à une déconnexion du toucher physique. Dans la mesure du possible, oubliez le temps passé devant l'écran et prenez en compte le temps passé en face à face. Saluez un ami ou un être cher avec un câlin. Cela fait une différence.

Judson Haims est le propriétaire de Visiting Angels Home Care à Aspen, Basalt et Carbondale. Il est un défenseur des personnes âgées et est disponible pour répondre aux questions. Il peut être atteint à http://www.visitingangels.com/comtns et 970-328-5526.