Santé mentale en Afrique: la nécessité d'une nouvelle approche

Les innovations, dont beaucoup sont des pionnières en Afrique, rendent le traitement de la santé mentale plus possible et abordable, mais il reste encore beaucoup à faire.

En s'attaquant aux problèmes de santé mentale, le reste de l'Afrique et du monde peut apprendre beaucoup d'initiatives telles que le Friendship Bench au Zimbabwe. Crédit: Projet de banc d'amitié – Zimbabwe.

Josué habite à Sierra Leone. Ses amis et sa famille ont beaucoup souffert du traumatisme provoqué par la guerre civile dans les années 90, l'épidémie d'Ebola qui a ravagé le pays plus récemment et la boue catastrophique qui a régné en 2017. La tension mentale de ces événements sur les citoyens ordinaires était énorme. cherchaient un soutien au-delà de leur famille et de leur communauté, il n'y en avait presque pas. C’est pourquoi Josué a aidé à mettre en place le Coalition pour la santé mentale en Sierra Leone trouver des moyens simples, appropriés et abordables d’aider.

Jusqu'à récemment, de nombreuses personnes en Afrique souffrant de problèmes de santé mentale n'avaient que deux options: méthodes de guérison traditionnelles ou religieuses; et les hôpitaux psychiatriques obsolètes. Dans les deux cas, l'incarcération avec peu de choix en matière de traitement a été courante. Avec un seul psychiatre par million de personnes en Afrique subsaharienne, la plupart des traitements dignes et fondés sur des données probantes sont hors de portée. Dans de nombreux pays, 90% des personnes atteintes de maladie mentale n’ont pas accès au traitement. Même là où ils le font, ce "traitement" peut souvent être inefficace, douloureux et plus susceptible d'être nuisible qu'utile, comme l'a récemment annoncé Rapport de Human Rights Watch sur la santé mentale au Nigeria a souligné. Le défi est aggravé par le fait que dans la plupart des sociétés, la maladie mentale est encore largement stigmatisée, empêchant les patients et leurs familles d'admettre la maladie et de demander de l'aide.

C'est pourquoi une nouvelle approche de la santé mentale est urgente sur tout le continent afin que les personnes puissent accéder à des soins de qualité, abordables et proches de leur lieu de résidence et éviter d'être exclues. Grâce aux innovations en matière de sensibilisation et de traitement, dont beaucoup ont été les pionniers en Afrique même, cela est maintenant de plus en plus possible et abordable. Les gouvernements et les professionnels de la santé doivent adopter ces nouvelles approches, avec l'aide de ressources provenant de sources nationales et internationales.

Le 20 novembre, près de 200 experts, défenseurs, chercheurs et praticiens de toute l'Afrique et du Royaume-Uni se sont réunis à Londres pour discuter de la manière de proposer ces nouvelles approches à ceux qui en ont besoin. Organisée conjointement par la Royal African Society et la London School of Hygiene and Tropical Medicine, avec le soutien de l'Organisation mondiale de la santé, la Fondation Bill et Melinda Gates, le Wellcome Trust et d'autres, la conférence a exploré les moyens de promouvoir de nouvelles attitudes et de nouveaux traitements. Il a discuté de la manière de mobiliser les ressources nécessaires.

Un point important qui a émergé est la valeur économique de l’amélioration de la santé mentale des sociétés. L’analyse coûts-avantages ressort clairement des recherches récentes: un diagnostic et un traitement précoces, en particulier chez les enfants, peuvent souvent empêcher une détérioration et permettre aux personnes concernées de jouer un rôle constructif et productif dans la vie de la communauté. Un analyse réalisée pour la Banque mondiale trouvé un retour sur investissement de 3 à 5 fois pour les services de santé mentale.

Sept leçons

La réunion a tiré sept conclusions spécifiques:

Premièrement, il est essentiel d'adopter une approche holistique de la santé, dans laquelle la santé mentale est évaluée parallèlement à la santé physique. Ceci est déjà courant dans de nombreux pays africains, mais doit être intégré dans la fourniture de soins de santé primaires. Un effort plus important est nécessaire pour former les agents de santé à reconnaître les symptômes des problèmes de santé mentale et à recommander un traitement approprié. L'énorme gamme de problèmes de santé mentale doit être reconnue, qu'il s'agisse de maladies relativement courantes telles que le stress, l'anxiété et la dépression, ou de maladies plus graves pouvant entraîner une invalidité grave telle que la schizophrénie.

Deuxièmement, il est particulièrement important d'identifier les problèmes de santé mentale chez les enfants et de les traiter le plus tôt possible. La moitié de toutes les affections mentales des adultes commencent à l’âge de 14 ans. La prévention et l’intervention précoces réduisent considérablement le risque de problèmes graves plus tard dans la vie.

Troisièmement, il est important de travailler avec les communautés pour améliorer la compréhension. Les familles et les aidants sont souvent soumis à de fortes pressions et supportent des coûts financiers importants, ils ont donc besoin d'un soutien particulier. Les guérisseurs traditionnels devraient également être considérés comme un atout potentiel important et être intégrés au processus par le biais de la sensibilisation et de la formation.

Quatrièmement, il est essentiel de constituer des groupes d’entraide composés de personnes ayant des expériences vécues de problèmes de santé mentale, ainsi que de la société civile et d’organisations non gouvernementales, qui s’emploient à les aider. Comme la conférence l'a entendu, cela a eu un impact considérable sur la réduction de la stigmatisation et des préjugés à l'encontre des personnes atteintes du VIH en Afrique du Sud et ses voisins.

Cinquièmement, ce réseau en expansion aidera davantage de personnes à prendre conscience des innovations en matière de traitement, comme l’initiative du «banc des amitiés» au Zimbabwe, qui a transformé le traitement des problèmes de santé mentale moins graves de manière rentable et adaptée à la culture. Il encouragera ainsi la diffusion des meilleures pratiques aussi largement que possible.

Sixièmement, la santé mentale a besoin d’une bonne gouvernance au niveau national. Il doit être intégré dans les stratégies et les budgets nationaux en matière de santé. Il devrait être coordonné par une unité forte du gouvernement. De nombreux pays ont une politique de santé mentale, mais trop souvent, elle n'existe que sur papier. Les ressources doivent être affectées à cette priorité dans le cadre plus large de la couverture santé universelle.

Enfin, il est tout aussi important de changer les mentalités vis-à-vis de la santé mentale dans les médias en Afrique – pas seulement dans les journaux mais à la radio, à la télévision et dans les divertissements populaires – pour lutter contre la stigmatisation qui constitue un obstacle si important à un meilleur traitement et à l'acceptation sociale.

Il faudra du temps avant que ces conclusions s’enracinent, mais la volonté politique augmente aux niveaux national et international. La conférence a montré que de nombreuses idées créatives sont utilisées pour améliorer la vie des personnes souffrant de problèmes de santé mentale. Nous devons maintenant trouver des moyens d’aider ces idées à se développer.