"La vie a été un chaos pour nous", Joe Pasman partage les sentiments de sa famille.

Note de l’éditeur: Cet article fait partie d’une série d’essais personnels sur la santé mentale. Pour plus de détails sur ce projet et comment pour soumettre votre histoire, cliquez ici.

Comment suis-je passé d'une famille qui n'a pas de problèmes de santé mentale à une famille qui se débat tous les jours avec le chaos de la maladie mentale? Quand j'ai rencontré pour la première fois ma future épouse, elle était différente, mais j'étais persuadée que cela changerait lorsque nous serions mariés et éloignés des influences de sa famille, dont elle se plaignait quotidiennement. Le simple fait de vivre avec moi apporterait le changement nécessaire pour que sa vie soit une expérience agréable et enrichissante. Je n'aurais pas pu plus me tromper ni ignorer davantage les problèmes de santé mentale.

Tout a explosé pendant notre lune de miel et j'ai remplacé sa mère comme cible de sa colère et de son anxiété. Elle ne pouvait pas contrôler ses pensées et sa raison et je n'avais aucune réponse. C'est à ce moment-là que nous avons commencé à chercher des médicaments et des conseillers. Ces conseillers et psychiatres la traitaient pour ses symptômes sans se soucier de sa famille et des effets de la maladie sur eux. La vie était un chaos pour nous et tant que le personnel médical pourrait la calmer pendant le peu de temps qu'elle a passé avec eux, cela leur suffisait. Ils avaient peu de réponses pour le temps entre.

Les amis et la famille me considéraient comme une folle de rester avec elle et d'essayer d'aider nos enfants à traverser cette situation (j'avais hérité d'une fille de son précédent mariage et nous avions plus tard la nôtre). Le divorce était la solution pour eux et je n'étais pas dans mon esprit de rester avec elle. Libérez-la et laissez-la faire face aux conséquences. Personne ne savait quelles seraient ces conséquences, mais elle les apporta elle-même.

Au fil des ans, la police a dû venir plusieurs fois à la maison pour calmer les choses et c’est tout ce qu’elle pouvait faire. Les médicaments se sont améliorés au cours de ces 40 années de lutte et cela a aidé parce que ma femme était toujours, contrairement à la plupart des personnes atteintes de maladie mentale, respectueuse des traitements. Pourtant, ces médicaments lui ont épuisé l'esprit et le corps. Elle reste à la maison et se débat sans amis et seulement quelques membres de sa famille à proximité pour la soutenir. Il n'y a plus d'hôpitaux psychiatriques dans le Michigan et les soins hospitaliers sont difficiles à trouver et ne lui permettent que de très peu de temps de traverser la crise actuelle et de retourner dans la rue. Si je ne suis pas averti du moment où cela se produit, elle peut être sans aucun soutien. C'est arrivé une fois quand ils l'ont relâchée dans un refuge pour sans-abri local et j'ai dû la trouver dans la rue pour la ramener à la maison. Une autre fois, lorsqu'elle s'est présentée à un hôpital local, elle n'a pas voulu répondre à mes questions pour savoir si elle était présente à cause de la réglementation HIPAA. J'ai dû traîner dans quelques hôpitaux et je l'ai finalement trouvée quand elle m'a appelé.

Un de nos petits-fils souffre maintenant d'autisme et d'autres problèmes de santé mentale. Cela a provoqué un comportement violent et il s'est retrouvé en détention pour mineurs et dans différents hôpitaux. Ma fille a eu beaucoup de mal à trouver de l'aide et du soutien pour lui. Le système juvénile a déterminé qu’il était incapable de comprendre son comportement et l’a donc relâché après une nuit de séjour. Il est remis à sa famille qu'il a physiquement attaquée et qui ne peut qu'espérer qu'il se soit calmé dans une certaine mesure. Les autres enfants doivent retourner à l'école le lendemain après cette violente surprise. Ainsi, l'attitude du système est «ça craint d'être toi».

Alors, quelle est la réponse à tout cela? J'ai vu les règlements sur la santé mentale changer au fil des ans pour adopter une attitude consistant à ne pas enlever les droits des malades mentaux. Ne les plaçons pas dans des établissements psychiatriques où ils sont contraints et déshumanisés. Cela semble très bien à première vue, mais la réalité est que l’État cherche à économiser le coût très élevé du traitement et du logement des malades mentaux. Il n'y a pas de plan d'action pour aider et améliorer la vie des personnes atteintes de maladie mentale et de leur famille. Regardez autour de vous les sans-abri que vous voyez dans la rue. Ces personnes ne sont pas des alcooliques ou des consommateurs de drogue qui ne peuvent pas trouver d'emploi, ce sont des malades mentaux que la société a décidé d'ignorer. Ils finissent par engourdir leur douleur avec de la drogue et de l'alcool.

Parlez avec votre famille ou avec des inconnus qu'il est difficile de connaître à cause de leur maladie. Tolérez leurs bêtises aussi longtemps que vous le pouvez et n’essayez pas de leur donner des conseils sur la façon de les réparer. Ils ont besoin de parler aux autres même si cela n'a aucun sens. Il n’ya pas de remède contre la maladie mentale et vous ne pouvez pas raisonner avec une maladie mentale. Juste être un auditeur et un avocat. Écoutez les propositions qui sont présentées au public pour aider ces personnes atteintes de maladie mentale et votez pour aider.

Joe Pasman, 66 ans, vit à Fruitport

En relation: Raconte-nous ton histoire sur l'impact de la santé mentale sur ta vie

"La vie a été un chaos pour nous", Joe Pasman raconte la lutte de sa famille contre la maladie mentale

• 'L’anxiété et les attaques de panique me rendaient terrifié: ’Rosemary Whitehead explique comment un traumatisme personnel affecte sa santé mentale.

"Je me sens très seul", explique Meghan Decker à propos de la dépression et de la foi.