IRAK. Soutien psychologique aux réfugiés kurdes fuyant la Syrie

Quand Bardarash campe à Irak ouvert le 16 octobre pour accueillir un afflux de réfugiés kurdes fuyant le nord-est de la Syrie, Jalal et Jamal ont rejoint la première équipe médicale de Médecins Sans Frontières (MSF) envoyée sur le site. Les deux hommes avaient été recrutés par MSF en Irak et ont été en mesure de réagir à la situation d'urgence dans les 48 heures. Leur expérience personnelle les a également aidés à se préparer au travail: tous deux étaient arrivés dans la région cinq ans plus tôt après avoir fui la violence contre la communauté yézidi du district de Sinjar, dans le nord de l'Irak.

La dernière vague de réfugiés de Syrie suivi du retrait des troupes américaines et des opérations militaires turques dans la région. Plus de 13 000 Syriens vivent désormais dans le camp de Bardarash, construit à l'origine en 2013 pour accueillir les Iraquiens fuyant les combats à Mossoul.

Jalal et Jamal étaient responsables de la conduite d’une santé mentale évaluation des besoins des réfugiés dans le camp pendant la mise en place d’un service de conseil. Ils ont commencé par apporter un soutien psychologique initial aux résidents du camp.

«Cela implique de traverser le camp, d'aller de tente en tente, de rencontrer des familles et d'identifier les symptômes pouvant être liés à un traumatisme psychologique», a déclaré Jamal. «En tant qu'anciens réfugiés, nous savons ce qu'ils peuvent ressentir à ces moments-là, ce que nous avons vécu. . . La langue parlée par les Kurdes syriens est proche de celle de notre région (en Sinjar), ce qui nous permet de mieux nous comprendre et de créer un lien étroit. "

Jamal et Jalal viennent de la ville de Sinuni, qui abrite la communauté yézidi. Ils ont été déracinés lorsque leur région a été occupée par le groupe État islamique en 2014.

«Nous avons fui dans les montagnes», a déclaré Jalal. «Puis, avec certains de mes proches, nous avons traversé la frontière syrienne avant de nous diriger vers Dohouk, au Kurdistan irakien. À partir de là, j'ai pu poursuivre mes études à distance à l'Université de Mossoul pendant que la ville était occupée. "

Jalal, qui a terminé deuxième de sa classe à la fin de ses études, a dû jongler avec un horaire chargé.

«De 8h00 à 14h00 J'étais en cours. Ensuite, j'irais dans les camps de réfugiés pour enseigner l'anglais aux enfants qui ne pouvaient pas aller à l'école », a déclaré Jalal. «J'ai passé mes week-ends et mes vacances dans les camps en tant que bénévole. J'ai dirigé une formation de secouriste et poursuivi mes cours d'anglais là-bas.

En 2018, alors qu'il était de retour à Sinjar pour renouveler sa carte d'identité, Jalal a été informé de l'ouverture d'un projet MSF sur la santé mentale et a rejoint l'équipe médicale. Jalal et Jamal travaillent maintenant comme traducteur médical et agent de santé communautaire, respectivement, et ont réagi au traumatisme psychologique subi par de nombreuses personnes qui vivaient dans un territoire contrôlé par l'État islamique.

Ils répondent maintenant à une nouvelle urgence. Dans la chaleur du camp de Bardarash, situé dans une grande plaine ensoleillée, des familles contraintes de fuir le conflit dans le nord-est de la Syrie vivent dans des tentes installées sur des dalles de béton.

«Nous sommes ici pour leur dire qu'ils ont un avenir ici et ailleurs, que des organisations comme la nôtre les aideront à différents niveaux et que nous sommes ici pour les écouter», a déclaré Jamal. "Nous en profitons pour leur montrer des exercices de respiration et d'auto-massage afin de soulager les moments de stress."

À la fin de chaque entretien, les familles reçoivent une petite brochure expliquant les symptômes de la détresse psychologique afin que les personnes concernées puissent mieux le reconnaître et consulter un médecin si nécessaire.

«Les gens ont autant de questions à poser que nous avons pour eux, et c'est normal», a déclaré Jalal en souriant. «Même si nous n'avons pas toutes les réponses, ce qui est important pour eux, c'est qu'ils puissent partager leurs histoires, leurs peurs et leurs doutes. Cela nous aide à identifier les personnes qui pourraient avoir besoin de plus de soutien. "

Quelques jours plus tard, une nouvelle équipe vient soulager Jamal et Jalal, afin de leur permettre de retourner à Sinuni, à Sinjar, et de reprendre leurs activités habituelles. Ils reviendront si nécessaire. Quand on lui a demandé si la charge de travail pouvait parfois devenir trop lourde, Jalal a répondu: «Je ne me lasse pas d’aider les gens.»