Oui, les journées de la santé mentale sont des journées de maladie réelles

L'un de mes pires épisodes dépressifs s'est produit en 2016. Je vivais beaucoup de stress personnel. Je viens de quitter une relation de 14 ans. Je pensais à la façon de survivre financièrement et je réalisais que je devrais probablement quitter ma ville bien-aimée, San Francisco. J'étais fauché, triste et effrayé. Et c'était avant que la dépression ne s'installe vraiment.

Je me suis retrouvé à me battre pour sortir du lit. Je n’ai pas trouvé l’énergie nécessaire pour aller chercher le courrier dans le couloir. Je mangeais de vieilles boîtes de haricots pour éviter d'aller à l'épicerie. J'avais l'impression que mon corps pesait dix tonnes et que mon cerveau était plein de colle: toute pensée ou tout sentiment qui réussissait à en sortir était un gâchis collant et ingérable.

Mais je n’allais pas manquer le travail. Même si je disposais de nombreuses journées de maladie non utilisées dans le cadre de mes prestations, je n’avais jamais eu l’impression de rester à la maison. Les journées de maladie n'étaient pas provoquées par des troubles cérébraux. Ce serait faible. Droite? Les jours de maladie étaient au moins pour la grippe.

En regardant en arrière, rester à la maison aurait dû être une décision évidente. Mais dans l'instant, j'avais peur – devrais-je dire pourquoi j'étais malade ou de quelle manière? Devrais-je me défendre? Je ne savais pas. J'ai donc essayé de continuer à travailler comme si de rien n'était, jusqu'à ce que je ne puisse pas le faire: un mardi après-midi, j'ai quitté le bureau en larmes après avoir regardé pendant des heures un tas de travaux que je ne pouvais pas commencer à gérer. C'était effrayant et embarrassant. Je pris alors quatre jours de maladie de suite par nécessité, alors que je sortais de la partie la plus sombre de la fosse.

Mettons les choses au clair: la dépression clinique et d’autres maladies mentales sont les maladies. Ce n’est pas de la paresse, une excuse ou un manque d’essai. Ils présentent des symptômes qui rendent le travail et d’autres aspects de la vie quotidienne très difficiles et parfois impossibles. Lorsqu'ils sont graves, ces symptômes nécessitent des jours de congé de maladie. Cela est vrai lorsque vous avez une maladie diagnostiquée, mais également lorsque vous présentez les symptômes débilitants de la dépression situationnelle pouvant survenir lors d’une perte ou d’un autre problème de la vie.

Les jours de maladie mentale ne sont pas des «soins personnels» dans le sens de s'offrir une journée de spa relaxante et luxueuse. Comme pour les congés de maladie, ce sont des outils pour fournir les soins, le repos et la récupération nécessaires lorsque la maladie rend impossible la productivité. Tout comme les jours de maladie, ils nous aident à retrouver notre rythme plus rapidement que si nous essayions de nous muscler.

Il peut être difficile de prendre un jour de congé maladie, quelle que soit la raison – notre culture a beaucoup de pression pour rester «en permanence». Voici quelques points à prendre en compte pour vous aider à savoir quoi dire et comment le dire:

  • En savoir plus sur les règles et les politiques de votre entreprise. Si vous manquez de congés de maladie ou si vous avez besoin d’aide pour comprendre le protocole, vous pouvez parler avec les ressources humaines. Si vous faites partie des ~ 30% des travailleurs américains qui n’ont pas de congé de maladie payé, cette équation est encore plus compliquée (et frustrante!). Vous êtes peut-être admissible à des prestations en vertu de la loi sur le congé médical pour la famille (FMLA) ou de la loi américaine sur les personnes handicapées (ADA). Il est donc utile de mener une enquête.
  • N'oubliez pas que, parfois, la culture de l'entreprise et de l'équipe ne concerne pas uniquement les règles officielles. Certains gestionnaires peuvent vous dissuader de prendre des congés de maladie, même s'ils sont autorisés et payés. C'est boiteux et une très mauvaise stratégie pour garder de bons employés, mais cela arrive. Faites attention aux commentaires négatifs sur les autres qui prennent des jours de maladie, ou de petites allusions laissées tomber sur les jours de maladie en tant que faiblesse. Essayez d'être préparé. Si vous craignez que votre responsable n’abuse de la politique en matière de congés de maladie, il est peut-être temps de poursuivre la discussion avec les ressources humaines.
  • N'oubliez pas que votre travail et celui de votre entreprise ne vont pas s'effondrer si vous vous donnez le temps de vous reposer. En fait, travailler lorsque vous êtes malade, fatigué et que le brouillard vous fait mal peut conduire à des erreurs plus dommageables et plus difficiles à récupérer que de ne pas rester pour un moment.
  • Sachez comment votre patron veut que vous leur disiez. Certains préfèrent un email sans détail, d'autres préfèrent un appel téléphonique. Vous n’avez pas à décrire vos symptômes à l’avance, ni même à dire si votre maladie est physique ou mentale. Bien que votre patron soit légalement autorisé à demander, beaucoup ne le font pas. Un simple "Je suis trop malade pour venir aujourd'hui" devrait faire l'affaire.
  • Comprenez les sentiments de votre responsable concernant le travail occasionnel à domicile. Parfois, on se sent assez bien pour faire un travail, mais trop déprimé pour faire beaucoup d'humain. Si le contenu face à face est hors de portée, mais que vous pensez pouvoir travailler de manière isolée, cela pourrait être un bon outil.
  • Surtout si vous savez que votre état de santé est susceptible de justifier une journée de maladie mentale, faites tout votre possible pour être aussi préparé que possible et aider votre équipe à vous couvrir pendant votre absence.

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