La politique d'immigration nuit à la santé mentale des Latinos –

Le Dr Luis Garcia jeta un coup d'œil à sa montre, soupira et tapa le micro.

Il était 10h20, 20 minutes après le début prévu, et il était clair que l'atelier du samedi sur les risques psychologiques d'être un immigrant ne serait pas bien accueilli. Garcia leva les yeux du podium, scruta l'auditorium d'environ 200 sièges du centre médical Memorial Care Long Beach et ne vit que sept personnes, dont la plupart étaient assises à l'arrière.

“Buenos dias. Bonjour! Dit Garcia. «Nous allons commencer dans environ cinq minutes.

"Je m'excuse d'avoir pris autant de votre temps", a-t-il ajouté. "Je ne sais pas pourquoi il n’ya pas plus de monde ici."

En fait, il l'a fait.

Les mêmes tendances politiques et culturelles qui créent une épidémie de problèmes de santé liés au stress dans les communautés latino-américaines du sud de la Californie – de l'augmentation du nombre de naissances prématurées à la dépression généralisée en passant par le syndrome de l'ESPT chez les jeunes enfants – suscitent également l'inquiétude de nombreuses personnes. s'aventurer en public.

Craints par les raids des forces de l’immigration et des douanes, par les changements radicaux apportés aux politiques d’immigration et par la violence à caractère raciste (comme le récent tir de masse sur un Walmart à El Paso), certains Latinos évitent tout contact avec quiconque pourrait être considéré comme une autorité, selon Garcia et d'autres responsables de programmes publics de santé mentale.

Cette méfiance s'étend aux séminaires, salons de la santé et autres rassemblements susceptibles d’améliorer leur santé.

Garcia, vice-président des soins de qualité pour Pacific Clinics, un réseau de santé à but non lucratif, a déclaré que la participation avait diminué de moitié à certains de ses ateliers.

Mais le besoin de ces cours, qui fournissent des informations sur les problèmes de santé mentale et sur la manière de rechercher un traitement approprié, est réel et en croissance. Garcia a déclaré que parmi les personnes qui assistaient à ses événements, il y avait un nombre croissant d'adultes souffrant de troubles mentaux graves et d'abus de substances psychoactives et que les parents disent que leurs enfants sont déprimés, anxieux ou suicidaires. Mais quand il donne des informations de contact pour obtenir de l'aide, Garcia dit, beaucoup sont trop effrayés pour faire un suivi.

«La première chose qu’ils vont demander est la suivante:« Suis-je en sécurité si je fais appel à vous pour obtenir des services? Je ne veux pas de problèmes. Ils posent beaucoup de questions juridiques », a déclaré Garcia.

"Et vous pouvez voir que le problème principal est qu'ils ont si peur."

"Un double lien"

Les Latinos hésitent depuis longtemps à se faire soigner pour des problèmes de santé mentale, et ces réticences ont monté en flèche depuis l'élection du président Donald Trump en 2016, ont déclaré plusieurs prestataires de soins de santé. Les personnes sans papiers et les autres citoyens mais dont les membres de la famille sont sans statut légal craignent que le contact avec une clinique de santé publique signifie que leurs informations seront bientôt partagées avec les autorités de l'immigration, même si les prestataires affirment que ces informations sont protégées. Et la règle de «charge publique» de l'administration Trump – une proposition actuellement suspendue mais qui, si elle était appliquée, pénaliserait les demandeurs de carte verte pour l'utilisation de certains avantages publics – effraye de nombreux citoyens légaux de demander des soins de santé mentale à leurs enfants citoyens américains. , les fournisseurs ont déclaré.

Cette méfiance ne pouvait pas arriver au pire moment. Depuis les élections de 2016, de nombreuses études ont mis en évidence une flambée des problèmes de santé liés au stress dans la communauté latino-américaine.

Une étude menée dans la JAMA Pediatrics, portant sur près de 400 adolescents d'origine latino-américaine nés de parents américains, a révélé qu'ils avaient un niveau d'anxiété supérieur à la normale, une pression artérielle élevée et davantage de troubles du sommeil. Une autre étude a révélé une augmentation inattendue des taux de prématurité chez les mères latines. D’autres enquêtes réalisées par The Children’s Partnership et le California Immigrant Policy Center ont mis en évidence une plus grande anxiété et une plus grande crainte chez les parents latinos et leurs enfants.

Ces craintes poussent les immigrants à s'isoler et à isoler leurs enfants, minant encore plus leur bien-être mental, ont déclaré des experts. «C’est une double contrainte», a déclaré Gloria Montiel, consultante en stratégie auprès de Latino Health Access, une organisation à but non lucratif basée à Santa Ana. «Il existe un besoin accru de services de santé mentale et une préoccupation réelle (au sein de) la communauté."

L’organisation de Montiel s’efforce de fournir des traitements de santé mentale aux habitants du comté d’Orange, offrant une aide allant d’un thérapeute hispanophone sur place à l’aide à la navigation dans les systèmes de soins de santé et juridique.

Une partie du travail de l’agence implique des contacts directs, a-t-elle dit, mais même cela est entravé par la peur.

«Les gens hésitent beaucoup à même ouvrir la porte», a déclaré Montiel.

"Il est de plus en plus difficile de les convaincre … que nous ne communiquons pas leurs informations (aux autorités de l'immigration)", a-t-elle ajouté.

Un phénomène similaire s'est produit l'année dernière lors d'un événement organisé par le département de la santé mentale du comté de Los Angeles à Bell Gardens. L’événement, destiné à la communauté hispanophone de la région, a promis un cours de zumba, des coupes de cheveux gratuites et plus de 100 vendeurs.

Mais quand le jour arriva et que le taux de participation était tellement bas, les organisateurs demandèrent aux quelques personnes qui avaient assisté à la réunion pourquoi les autres Latinos de la région ne venaient pas.

«Les gens ont dit qu’ils ne voulaient pas sortir de chez eux», a déclaré Ana Suarez, directrice du programme de santé du département de la santé mentale du comté de Los Angeles.

«Nous avons eu plus de vendeurs que de participants», a ajouté Suarez. “C'était vraiment triste. C'était comme avoir une grande fête d'anniversaire et personne ne se présente.

Certains éléments de ce dilemme sont antérieurs à la politique actuelle.

Chez les Latinos plus âgés, par exemple, les problèmes de santé mentale sont stigmatisés, ce qui pousse beaucoup de personnes à nier le problème. Et certaines personnes, en particulier les immigrants de première génération, n’ont tout simplement pas le vocabulaire nécessaire pour décrire la détresse mentale, a déclaré Sergio Aguilar-Gaxiola, directeur du Centre pour la réduction des disparités de santé de l’UC Davis. La langue indigène mexicaine Mixteco, par exemple, n’a pas de mot pour «dépression», a-t-il noté.

Ces facteurs, combinés à une grave pénurie de fournisseurs de services de santé mentale bilingues et multiculturels, peuvent rendre plus difficile l'obtention d'un traitement approprié. Les patients se présentent parfois chez le médecin, se plaignant de symptômes physiques, tels que maux de corps ou fatigue, alors qu’ils souffrent de dépression ou d’ESPT.

«Si les prestataires ne sont pas bien formés aux problèmes psychiatriques, il leur faudra du temps pour diagnostiquer le problème», a déclaré Aguilar-Gaxiola. En l'absence de traitement, les problèmes de santé mentale s'intensifient avec le temps, a-t-il ajouté, entraînant des problèmes qui peuvent se répercuter à travers leurs vies.

«Cela nuit à leur travail, à leurs relations avec la famille, les amis et les collègues», a-t-il déclaré. "Cela limite la capacité des personnes à atteindre leur potentiel."

Passer le mot

Malgré les défis, la sensibilisation des Latino est en train de se développer.

Parfois, le message dit simplement aux gens que le traitement de la santé mentale n’est pas lié à l’application de la réglementation en matière d’immigration, et que la recherche d’un traitement ne constitue pas une menace pour rester aux États-Unis.

Suarez, du comté de Los Angeles, a déclaré que des groupes communautaires avaient demandé à son agence d'envoyer des promoteurs (agents de santé hispanophones) enseigner aux élèves le lien qui existe entre le traumatisme et l'immigration. L'objectif plus large, a-t-elle déclaré, est d'aider à gérer la crise croissante qui sévit dans la communauté latino-américaine.

Suarez et d'autres personnes travaillant sur le terrain ont également déclaré que le modèle de promotion de la santé, ou «promotora», répandu dans de nombreux pays d'Amérique latine, restait un moyen efficace d'atteindre certaines communautés latino-américaines. Les promoteurs ne sont pas des prestataires de soins de santé mentale. Mais comme ils parlent espagnol et ont tendance à être bien connus au sein de la communauté, ils peuvent être des messagers de la santé efficaces.

Laura Olvera Arechiga, une promotrice de Vision y Compromiso, une organisation à but non lucratif, a annoncé qu'elle et trois autres agents de sensibilisation du comté de Riverside organiseraient des ateliers publics sur le stress, la dépression, l'anxiété, les traumatismes, la violence et la prévention du suicide. Arechiga, qui est originaire du Mexique, a travaillé comme promotora pour la prévention de l'asthme mais a déclaré que bon nombre des personnes qu'elle aide ont également des problèmes de santé mentale.

Montiel, de Latino Health Services à Santa Ana, a déclaré que son groupe essayait de s'associer à des institutions de confiance, telles que des écoles et des églises, afin de faire connaître l'aide qu'elles pouvaient fournir. L'organisation, a-t-elle ajouté, a également engagé un thérapeute sur place afin que les membres de la communauté qui craignent d'aller dans une clinique de santé mentale puissent obtenir des conseils à leur bureau.

Dans le quartier Boyle Heights de Los Angeles, le comté a récemment lancé une gamme de services – tricot, zumba, randonnée – pour faire connaître la santé mentale à la communauté latino-américaine.

Diego Rodrigues, directeur des opérations chez Alma Family Services, qui dirige le programme, a déclaré que l’idée était de créer un espace non menaçant où les gens puissent parler de la santé mentale tout en s’amusant.

"L'objectif est de déstigmatiser la santé mentale et de penser que la santé mentale est un simple bien-être dont toute la communauté peut bénéficier."

Pendant ce temps, le Dr Garcia de Pacific Clinics continue de parler lors d'événements de sensibilisation à la santé mentale, même lorsque l'auditoire est restreint.

«Pour moi, c’est très clair… je dois aller parler aux gens», a-t-il déclaré. «Je veux éviter toute tragédie, assurer la sécurité de ces enfants et de leurs familles et les encourager à faire la prévention dont ils ont besoin.»

Claudia Boyd-Barrett écrit pour le Center for Health Reporting du Center for Health Policy & Economics de l'USC Schaeffer. Les rapports ont été financés par une subvention de la Commission de surveillance et de responsabilité des services de santé mentale de Californie.