Élections générales 2019: les démocrates libéraux mettent en garde sur la santé mentale des étudiants

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Les libéraux démocrates ont mis en garde contre une "crise" de santé mentale dans les universités et ont déclaré que les institutions devaient faire davantage pour s'acquitter de leur "devoir de diligence" envers les étudiants.

Selon leurs plans, les universités seraient tenues de garantir l'accès à des services de santé mentale de haute qualité.

Ils devraient également enregistrer et publier des données sur les temps d'attente pour un conseil, y compris les temps d'attente maximaux.

La fête a déclaré que certains étudiants devaient attendre plus de six semaines pour être vus pour le moment.

Des recherches récentes ont montré que l'attente la plus longue d'une consultation universitaire était en moyenne de 43,5 jours, soit plus de la moitié de la durée d'un trimestre universitaire standard.

Les Libéraux Démocrates promettent de consulter les étudiants, les universités et les associations caritatives pour la santé mentale sur les détails de la charte sur la santé mentale des étudiants proposée.

Mais il a déclaré qu'il devrait exister un engagement juridiquement contraignant pour les universités de fournir à la santé mentale une "norme de sécurité" et de remédier aux "défaillances fondamentales" des dispositions existantes.

Certaines universités ont du mal à faire face à la demande croissante de services de santé mentale, a déclaré le parti, alors que les informations sur les dépenses dépensées n'étaient souvent pas disponibles.

Il a déclaré que l'objectif à long terme des universités devait être de s'assurer qu'il n'y avait pas de suicides.

Branwen Jeffreys, rédactrice en chef de l'éducation à la BBC, a déclaré que le NHS fournissait l'essentiel du soutien en matière de santé mentale et qu'il manquait de précisions sur le rôle que devraient jouer les services de santé, ainsi que les régulateurs des universités.

La santé mentale des étudiants est devenue une préoccupation majeure, notamment à la suite de plusieurs suicides. Ce n'est pas la première fois qu'une charte est proposée, dans son rôle précédent de ministre des universités dans le gouvernement conservateur, Sam Gyimah a fait la même suggestion.

Comme le suggèrent les Libéraux Démocrates, il existe actuellement un vide dans les données, les temps d'attente pour les services de conseil aux universités n'étant pas enregistrés de manière constante, ou dans certaines universités, ils ne sont pas du tout rassemblés. Mais il y a deux obstacles majeurs à ce qui est suggéré.

La première est que les universités sont des organisations indépendantes qui décident de leurs propres priorités et qui sont entièrement volontaires. Certains ont augmenté leur soutien aux étudiants seulement après des tragédies. Deuxièmement, la plupart des services de santé mentale sont fournis par le NHS.

Les étudiants s'inscrivent soit chez leurs parents chez un médecin généraliste, soit à l'université. Le partage d'informations entre les universités et le NHS a été mis en évidence comme un problème lors d'une récente enquête sur le suicide d'un étudiant.

Les étudiants sont à un âge où des maladies mentales plus graves sont diagnostiquées. Ils constituent également un groupe où le danger potentiel de suicide peut être plus difficile à détecter car ils ont déjà beaucoup accompli.

Les Lib Dems recherche citée publiée en septembre ce qui suggère que de nombreuses universités ne connaissent pas ou n'enregistrent pas de statistiques clés sur la santé mentale, telles que la ventilation des dépenses en santé mentale dans leur budget et les temps d'attente moyens.

Plus des trois quarts des 110 universités qui ont répondu à une demande d'accès à l'information et à la liberté d'information fournie par Sir Norman Lamb, ancien député libéral-démocrate, n'ont pas été en mesure de fournir des données sur les délais d'attente les plus longs pour accéder à des services de conseil.

Et un tiers ont déclaré qu’ils n’avaient pas enregistré le temps d’attente moyen avant de voir un conseiller.

La porte-parole du parti pour la santé, Luciana Berger, a déclaré que c'était inquiétant et que les universités "devraient être tenues par la loi" de répondre aux besoins de leurs étudiants en matière de santé mentale.

"Nos universités doivent s'acquitter de leur devoir de diligence envers leurs étudiants", a-t-elle déclaré. "Pour beaucoup de jeunes qui vont à l'université, ce sera la première fois qu'ils vivront loin de chez eux.

"Cela, conjugué au fait que de nombreuses universités n'enregistrent pas d'informations vitales telles que leurs dépenses en matière de soutien en santé mentale ou leurs délais d'attente – signifie que nous sommes en pleine crise de santé mentale des étudiants."

Selon l'Office of National Statistics, il y a eu 95 suicides d'élèves survenus au cours des 12 mois précédant juillet 2017 en Angleterre et au pays de Galles. Ce chiffre était inférieur à celui de la population générale d'âge similaire, mais n'incluait pas les suicides parmi les étudiants des établissements d'enseignement supérieur.

Universities UK, qui représente plus de 130 universités, a déclaré que ses membres ne pouvaient à eux seuls répondre aux besoins de leurs étudiants en matière de santé mentale. Ils travaillaient en étroite collaboration avec le NHS England pour veiller à ce que le financement à long terme et les engagements politiques soient tenus.