Il est temps de parler de la santé mentale dans l’industrie juridique asiatique

(Photo: Shutterstock)

Les troubles mentaux tels que la dépression et l’anxiété sont monnaie courante en Asie. Et pour ceux qui portent leur fardeau, ils peuvent être invalidants. Mais contrairement à d’autres régions du monde où les soins de santé mentale sont largement accessibles, les Asiatiques ne reçoivent souvent pas le traitement qu’ils désespérément besoin de gérer leur désordre et de mener une vie productive.

Au Japon, les suicides approchent des niveaux de crise et constituent la principale cause de décès chez les hommes âgés de 20 à 44 ans et les femmes âgées de 15 à 34 ans. En Chine, les suicides représentent plus du quart des suicides dans le monde. La Corée du Sud a le dixième taux de suicide le plus élevé au monde et, à Singapour, le suicide est la principale cause de décès chez les 10 à 29 ans.

Ces statistiques alarmantes sont à l’origine de nombreux facteurs, mais les attitudes culturelles qui persistent depuis des décennies constituent un obstacle majeur au traitement de la santé mentale dans les pays asiatiques. De nombreuses sociétés asiatiques stigmatisent et marginalisent encore les personnes souffrant de maladie mentale.

Cela peut en surprendre certains, mais même dans un centre financier mondial comme Singapour, la discrimination est forte à l’encontre des personnes souffrant de maladie mentale. Une étude menée à Singapour en 2017 a révélé que plus de 5 personnes sur 10 ne souhaitaient pas vivre avec ou à proximité, ou travailler avec une personne ayant un problème de santé mentale; 5 personnes sur 10 estiment que les personnes souffrant de problèmes de santé mentale ne devraient être responsabilisées; et 6 personnes sur 10 pensent que les problèmes de santé mentale sont causés par un manque d'autodiscipline et de volonté.

Sur les marchés légaux asiatiques, la santé mentale reste le proverbial «éléphant dans la pièce». Pour les expatriés originaires de pays comme les États-Unis ou le Royaume-Uni, cette prise de conscience peut être choquante. En tant que recruteur légal basé en Asie, j’ai vu des embauches latérales venant de pays occidentaux, souvent choquées par le manque de soutien pour la santé mentale et émotionnelle des employés.

Le «pourquoi» qui motive le manque de sensibilisation à la santé mentale en Asie est complexe, mais voici quelques facteurs contributifs:

  • Les gens sont une marchandise. Dans un environnement commercial en forte croissance et très concurrentiel, les entreprises asiatiques cherchent avant tout à gagner de l'argent et les employés sont considérés comme indispensables. Si une personne quitte, il y a toujours un remplaçant. Les avocats ne sont pas à l'abri de cette dynamique commerciale.
  • Un problème de santé mentale est perçu comme un signe de faiblesse et de perte de la face. Dans de nombreux environnements d’affaires, les individus sont encouragés à prouver qu’ils sont capables et compétents afin d’éviter tout signe de faiblesse. Pour les hommes, cette pression va probablement s'intensifier, car ils sont encouragés à «se dresser». L'importance de sauver la face est également importante, ce qui est perçu non seulement comme une réflexion sur l'individu, mais également sur sa famille et son statut social. . Par conséquent, les professionnels se sentent obligés de garder le secret de leur dépression ou de leurs problèmes de santé mentale de peur d'être critiqués, ostracisés ou d'être laissés pour une promotion ou de plus grandes responsabilités professionnelles.
  • La santé mentale est mal comprise. Il existe en Asie des stéréotypes persistants sur la santé mentale, notamment l'idée que dépression est synonyme de tristesse ou que les personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale sont «folles» ou «dangereuses». La plupart des gens ne sont pas en mesure d'identifier correctement les symptômes de la santé mentale. en conséquence, la plupart ne demandent pas une aide rapide. Ceux qui souffrent d'un problème de santé mentale essayent à leur tour de gérer le problème eux-mêmes (souvent avec de l'alcool ou une autre substance) ou de se convaincre qu'ils n'ont pas de problème.
  • Le lieu de travail est ultra compétitif. Les cabinets d’avocats et les entreprises en Asie subissent une immense pression pour «suivre le rythme des Jones». Le statut et les résultats sont d’une importance capitale. Les avocats aux prises avec des problèmes de santé mentale peuvent s'inquiéter: «Est-ce que mon chef va me regarder différemment? Ne vont-ils pas m'assigner du travail? Vont-ils poser trop de questions? Est-ce que tout le monde va parler de moi? »La culture veut toujours que vous ne puissiez vous reposer que dans une urgence de la vie ou de la mort. De plus, si les travailleurs ont besoin d'une journée pour se détendre ou gérer leur santé mentale, on leur demande souvent des preuves, telles qu'un certificat médical. Le respect de la vie privée des employés est moins respecté, et beaucoup ne font pas confiance à la capacité de leurs employés de faire ce qu’il faut dans ces domaines.
  • Il y a un manque de confiance dans la gestion. La perception populaire est que les chefs d'entreprise ne savent pas comment traiter les problèmes de santé mentale, parce qu'ils n'en parlent pas eux-mêmes. Les employés peuvent être réticents à discuter de leurs problèmes, de peur d'être pénalisés injustement lorsqu'ils se disputent une promotion ou qu'ils bénéficient d'accords ou de projets spéciaux. Et tandis que les responsables des ressources humaines sont généralement réceptifs à ces discussions, les avocats craignent que leurs propos ne soient "tenus au compte rendu".
  • Il y a peu d'infrastructure de soutien. Les fournisseurs de soins de santé mentale accessibles en Asie sont rares. Les quelques organisations qui s’occupent de la santé mentale manquent cruellement de ressources financières et humaines et ne sont pas largement connues des professionnels. Il appartient aux employeurs de faire le premier pas pour s'assurer que leurs employés disposent des ressources appropriées.

Quelles sont les conséquences? La stigmatisation des problèmes de santé mentale et la dure culture des entreprises en Asie peuvent avoir de graves conséquences pour les embauches latérales en dehors de l’Asie et pour les nombreux avocats locaux qui n’ont connu aucun autre type de lieu de travail. Les avocats qui ont des problèmes de santé mentale peuvent ne pas être en mesure de se confier à des amis, des membres de leur famille ou des collègues et n'ont nulle part où se tourner pour obtenir de l'aide professionnelle.

Ce manque de soutien psychologique et émotionnel est extrêmement préjudiciable à leur bien-être personnel et à leur productivité en tant qu'avocats. C'est également dommageable pour les entreprises. Les problèmes de santé mentale des employés peuvent entraîner une baisse dramatique de la productivité globale d’une entreprise et avoir un impact négatif sur ses résultats.

Les choses changent, mais pas assez vite. J'ai vu des programmes et des efforts d'employeurs sans conviction prendre forme, mais peu ont permis de réduire de manière significative les problèmes de santé mentale. Un certain nombre de multinationales ayant des bureaux en Asie mettent davantage l'accent sur la création d'un lieu de travail inclusif et favorable à la santé mentale, car elles voient comment cela peut améliorer le moral et la productivité. Certains cabinets d'avocats ont mis en place des programmes de «bien-être» difficiles à mesurer autrement que par le biais d'enquêtes auprès des employés. Bien qu'il y ait eu des discussions sur la santé mentale dans les environnements juridique et professionnel, trop peu de mesures ont été prises à ce jour.

En tant que recruteur, je peux vous affirmer que le marché juridique asiatique est florissant et offre d'innombrables possibilités aux demandeurs d'emploi. Il est donc d'autant plus important de faire progresser la discussion sur la santé mentale sur ce marché juridique clé.

Bien que les recruteurs ne soient en aucun cas des experts en santé mentale, nous sommes en position de force pour susciter des conversations importantes sur la santé mentale des employés. Plus nous soulevons de problèmes de santé mentale sur le lieu de travail, plus nous les normaliserons. Ensemble, nous pouvons faire de l'Asie un lieu de travail plus favorable, plus stimulant et plus souhaitable.

Lire la suite – L'esprit en tête: un examen de la santé mentale dans la profession juridique


Olivia Seet est associé au sein du cabinet d'avocats d'entreprise Asie-Pacifique chez Major, Lindsey & Africa, un cabinet de recrutement de cadres.