Nouvel An, mêmes services de santé mentale obsolètes

La lutte contre la stigmatisation des problèmes de santé mentale est l’un des problèmes clefs de cette décennie. Plus que jamais, les gens ont parlé de leurs expériences en matière de dépression, d'anxiété, de troubles de l'alimentation et de toutes sortes d'autres problèmes de santé mentale. De cette façon, il semble que l'UC San Diego aurait dû être en avance sur son temps. Comme indiqué sur son site Web, les services de counselling et de psychologie font partie du campus depuis la fin des années 1960, une décennie où les services de santé mentale dans les collèges n'étaient pas encore très répandus. Compte tenu de cette relation de longue date avec la santé mentale des étudiants, l’UCSD aurait dû théoriquement être en mesure de suivre le rythme en reconnaissant le besoin crucial de services de santé mentale à mesure que la sensibilisation grandissait, en particulier sur un campus réputé pour son asocialité, son stress, souvent. atmosphère solitaire. Cependant, comme presque tous les étudiants de l’UCSD pourraient vous le dire, c’est loin d’être le cas.

Mes propres expériences avec CAPS ont été assez bonnes pour le cours. Je suis d'abord entré en contact avec CAPS en tant que étudiant de première année aux prises avec des sentiments de solitude dans cette nouvelle école et face au stress extrême qui caractérisait trop les premières années. Je suis arrivé à CAPS avec un réel besoin d’aide significative, optimiste naïvement des ressources apparemment exhaustives offertes par ma nouvelle école. Au lieu de cela, on m'a donné une attente d'un mois pour mon premier rendez-vous et j'ai été envoyé sans diagnostic ni directive après trois séances. Gravement déçue par l’assistance que j’avais reçue au cours de l’une des périodes les plus sombres de ma vie, je n’ai plus cherché à obtenir de l’aide pendant plus d’un an. Comme de nombreux autres étudiants désillusionnés par les services du campus, je me suis approché d’un point de rupture.

Mon expérience avec CAPS est loin d'être unique. Le département, qui fait partie des services de santé des étudiants de l’UCSD, est bien connu pour ses longs temps d’attente, obligeant généralement les étudiants à attendre des semaines, même pour un simple appel téléphonique, avant de prendre rendez-vous pour un conseil. Malgré la publicité selon laquelle tous les étudiants payant des frais de scolarité auront accès aux programmes SHS, CAPS est connu pour renvoyer les étudiants ayant des problèmes de santé mentale préexistants hors campus. De même, les étudiants bénéficiant d'une assurance à accès réduit pour l'assurance Tritons plutôt que du régime d'assurance maladie étudiant ne sont généralement autorisés qu'à trois sessions avec un conseiller CAPS avant de se voir demander de trouver de l'aide hors campus pour une thérapie à long terme. À cet égard, il semble que CAPS se concentre sur le conseil à court terme et à un seul problème – mais curieusement, seulement pour ceux qui ont suffisamment de laxisme pour ne pas se soucier des semaines d’attente pour un rendez-vous.

En plus d'envoyer des étudiants hors campus, CAPS fournit généralement très peu d'aide dans le processus de renvoi. Pour les étudiants dépassés par la perspective de trouver un bon moyen de thérapie, hésitant à utiliser un régime d'assurance familial par peur de faire face à la stigmatisation ou n'ayant pas un accès facile à des zones hors campus, cela peut souvent faire la différence entre obtenir de l'aide et laisser leurs problèmes suppurer. Pour les étudiants qui recherchent une aide immédiate via CAPS, les longs délais d'attente peuvent être tout aussi déroutants. Les enjeux de cette question sont trop importants. Le suicide est la deuxième cause de décès chez les étudiants, et le manque d’assistance des centres de conseil peut souvent être une cause contributive. Dans un cas survenu en 2018 à l’Université Brigham Young, le suicide d’un étudiant était directement lié à des temps d’attente de plusieurs semaines avec des services psychologiques scolaires. UCSD est déjà bien connu pour son environnement isolé et concurrentiel, des problèmes pouvant facilement conduire à l’anxiété et à la dépression. Si UCSD ne résout pas le problème à la racine, il lui incombe au moins de gérer les effets avant que trop d’élèves ne soient poussés trop loin.

Alors, que peut-il faire? La solution la plus évidente consiste à allouer davantage de fonds à CAPS afin que ses services puissent enfin répondre aux besoins de son grand nombre d'étudiants. À tout le moins, le CAPS doit être en mesure de réduire ses temps d'attente insupportables et, espérons-le, de permettre des options de conseil à plus long terme. Et si ces options à long terme sont inaccessibles, l'UCSD doit alors fournir davantage de conseils tout au long du processus de renvoi, en travaillant effectivement avec les étudiants pour trouver des conseillers via leurs régimes d'assurance capables de répondre à leurs besoins. Mais il y a aussi beaucoup plus d'options financièrement réalisables. Plusieurs écoles, telles que l'Université du Colorado et le Skidmore College, ont mis en place des programmes de counselling à court et longue distance par appels téléphoniques, chat vidéo et même messagerie en ligne. Ces options ne signifient pas nécessairement l’embauche de personnel supplémentaire, mais feront toute la différence pour un étudiant dans le besoin.

Lorsque j’ai dû faire face à mes propres difficultés, j’ai finalement pu trouver de l’aide – mais malgré les services de l’UCSD, ce n’est pas grâce à eux. Beaucoup d’étudiants n’ont pas été aussi chanceux. Il est temps que l’UCSD prenne la responsabilité du bien-être de ses étudiants et leur apporte l’aide qu’ils méritent.

Courtoisie graphique de Geena L. Roberts.