J'ai des problèmes de santé mentale. J'aimerais que ma famille singapourienne prenne

Cet article a paru à l'origine sur VICE ASIA.

Jess Ho est un directeur créatif singapourien qui possède une petite agence de design appelée 2baesick studio qui barbote avec la marque et la création de contenu. En dehors du travail, vous la trouverez occupée à explorer d’autres formes d’art telles que la composition de chansons, l’illustration de la conception de tatouage, sérigraphie, photographie, etc. Elle a parlé de ses expériences personnelles avec des problèmes de santé mentale dans un pays comme Singapour, où la stigmatisation à leur encontre est encore forte.

Il est parfois difficile de réaliser que vous pourriez avoir des problèmes de santé mentale. Les symptômes ne sont pas tangibles ou évidents comme la grippe. Au cours des cinq dernières années, j'ai appris que je souffrais de dépression, d'anxiété, de trouble de stress post-traumatique, de trouble obsessionnel-compulsif, de trouble bipolaire léger, de trouble de la personnalité limite, de trouble dissociatif de l'identité et de psychose légère.

Je n'avais même pas réalisé que j'étais perturbateur, blessant les gens autour de moi et affectant négativement tous les aspects de ma vie. La raison est très simple: ma famille asiatique conventionnelle et conservatrice considérait la santé mentale comme un tabou. Nous n'étions pas au courant de nos problèmes.

Ce n’est pas juste moi. Selon le Étude sur la santé mentale à Singapour, une personne sur sept à Singapour a connu un trouble mental au cours de sa vie. C’est mieux pour eux de chercher de l’aide, mais ils risquent d’être dissuadés par la société. Je ne m'en suis rendu compte qu'après avoir finalement quitté ma famille violente et avoir dit au revoir aux relations toxiques, ce que je recommande à tout le monde de faire.

Je viens d'une famille violente – à la fois verbalement et physiquement – et les expériences vécues dès l'âge de 3 ans sont encore gravées dans ma mémoire. En grandissant, je pensais que ces expériences étaient normales et que tous les autres étaient aussi doués que moi pour dissimuler leur douleur. Mes parents m'ont dit de ne jamais parler de nos problèmes familiaux à une âme, mais Internet est finalement devenu mon point de départ pour parler des problèmes à la maison. Les camarades de classe m'ont reproché mon ouverture d'esprit face à mes problèmes, mais cela ne m'a jamais dérangé car mes dégâts à la maison étaient pires.

Je savais que je n'avais jamais voulu être comme mes parents. Ils étaient pleins d'apitoiement sur soi et de blâme. Ne planifiant jamais pour un jour de pluie, dérivant juste dans la vie, acceptant leur triste destin. Sans le savoir et lentement, j'ai commencé à comprendre ces traits. Plus je la rejetais, plus j'étais influencée. Ce n'était pas une chose soudaine. C'était quelque chose de construit en moi depuis que je suis bébé. Le traumatisme constant m'a brisé. Vers 21 ans, je suis devenu super destructeur. J'ai menacé de me suicider, abusé de moi-même et suis devenu maniaque. Avec le recul, je ne faisais qu’imiter le comportement de mes parents.

Je soupçonnais que j'étais déprimé. J'avais désespérément besoin de réparer moi-même mais je ne savais pas comment. Ma famille est pauvre et, même avec des emplois à temps plein, je ne gagnais pas assez pour payer quelques centaines de dollars régulièrement pour une thérapie. Au lieu de cela, j'ai dépensé mon argent dans des virées shopping aléatoires et me saouler trop pour s'en soucier. J'étais super amer, triste, en colère et confus. J'ai blessé tout le monde et j'ai eu des problèmes au travail.

Malgré ces montagnes russes, j'étais toujours déterminé à obtenir éventuellement une aide psychiatrique. Le monde fonctionne de manière étrange et la loi de l’attraction pourrait bien être une chose. Ma chance est venue lors d'une visite insignifiante à la clinique générale pour un rhume. Alors que je faisais la queue pour voir le généraliste, j'ai eu une crise d'angoisse – une poussée soudaine de battements de coeur rapides et insistants. J'avais peur de quelque chose, mais je ne savais pas pourquoi j'avais peur. J'étais agitée et submergée par trop de pensées. J'étais en désordre.

Photo gracieuseté de Jess Ho

Cela s'est avéré être une bénédiction déguisée. Le médecin a suspecté que j'avais un problème de thyroïde ou d'anxiété. Quand je lui ai parlé de mes problèmes financiers, il m'a dit que les citoyens singapouriens issus de familles à faible revenu pourraient obtenir des subventions pour une aide psychiatrique en s'adressant à une polyclinique (centres de santé subventionnés par le gouvernement dans les régions centrales) pour obtenir un renvoi à l'hôpital. Dans mon cas, j'ai pu obtenir une subvention de 60%, mais ce n'est qu'après avoir soumis de nombreux documents.

Au cours de ma première année de traitement, j'ai eu des séances d'une semaine toutes les deux semaines avec un psychiatre et un conseiller. Ils étaient patients, bons auditeurs, qui ont travaillé ensemble pour examiner mon comportement et fournir un soutien émotionnel. Je m'attendais à ce que mon psychiatre fasse preuve de dédain et se contente de prescrire des médicaments. Au lieu de cela, elle m'a conseillé d'apprendre des exercices de pleine conscience pour voir comment je pouvais me débrouiller et de ne prescrire que des médicaments après six mois.

Même après un an et demi de thérapie, je sentais toujours que la vie était un gâchis. Je me sentais super drainé. Le médicament me causait beaucoup d'effets secondaires et je pouvais à peine gérer les expressions. Je l'ai dit à mon psychiatre, qui a alors suggéré qu'il serait peut-être temps de consulter un psychologue au lieu de se faire consulter régulièrement.

J'ai eu la chance d'avoir un psychologue avec qui je m'entendais vraiment bien. Pour la première fois, j'ai eu le sentiment que quelqu'un m'avait réellement compris: mes pensées, mon comportement, mes doutes et ma noirceur. Lui parler était naturel et je pouvais vraiment être moi-même. Je pouvais révéler mes secrets et parler dans mon esprit sans craindre d'être jugé ou poignardé. Elle a mis en évidence mes forces et m'a aidé à travailler sur mes faiblesses. Elle ne m'a jamais dit que ce que je ressentais était faux et a reconnu que j'avais le droit de ressentir les choses d'une certaine manière en raison des circonstances.

Elle m'a suggéré de trouver des solutions créatives à mes problèmes. Parce que j'aime les jeux, j'ai imaginé ma vie comme un jeu de rôle où je devais affronter des monstres et battre des patrons pour survivre. Si je gagne, je gagnerai suffisamment de points d'expérience pour passer à l'étape suivante. S'il m'arrive de perdre un combat contre un boss, je devrai évaluer pourquoi et continuer d'essayer jusqu'à ce que je réussisse. Elle m'a aussi appris comment fonctionne le cerveau humain et m'a amené à la psychologie!

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<p>Photo gracieuseté de Jess Ho</p>
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<p class=Je m'améliorais, mais ma vie à la maison n'était pas meilleure.

Ma famille a été la pire des deux premières semaines de traitement. Ils me méprisaient pour demander de l'aide, ils m'appelaient fous et me faisaient honte de la pilule. Être trop stressé m'a finalement amené à faire l'expérience d'un trouble de l'identité dissociative.

Une fois, après avoir frappé ma tête contre un mur à la maison, je suis tombé sur un alter-ego – un autre m'a repris. Je n'ai presque aucun souvenir de ce qui s'est passé, mais lorsque j'ai repris conscience, j'étais entouré de quatre policiers qui essayaient de me calmer. Ma tête saignait, mais mes parents m'appelaient un chercheur d'attention et demandaient aux autorités de m'envoyer dans un établissement psychiatrique. Ils semblaient avoir oublié – ou choisi de nier – qu'ils m'avaient blessé avant que je ne devienne balistique. Ils m'ont tout reproché et ont joué à la victime.

En y repensant, je pense que c’était leur façon de se venger des fois où j’appelais la police à l’adolescence alors que leurs combats étaient incontrôlables. Une fois, mon ami d'enfance et mon voisin ont entendu des cris de notre appartement et ont décidé de frapper à notre porte pour me protéger des coups de mon père.

J'ai des amis qui ont choisi de croire en moi et de m'aimer pour qui je suis. Ils m'ont donné le système de soutien que je n'avais pas chez moi, mais certains ne sont pas aussi utiles. Bien que tout cela ait diminué, ce qui a aggravé la situation, ce sont les soi-disant «amis» qui m'ont trouvé trop à gérer et qui ont répandu des commérages au sujet de ma situation. Dans une petite communauté comme Singapour, il était difficile de nouer de nouvelles relations et de trouver un emploi.

Parfois, j'étais tellement meurtri que je ne pouvais pas aller au travail. Cela ne s'est arrêté que lorsque j'ai finalement quitté la maison à 24 ans. Ma maladie mentale n'a pas disparu quand j'ai déménagé. J'ai eu des difficultés financières et beaucoup de pannes. J'ai envisagé de mettre fin à ma vie. Certaines personnes pensent que le suicide est un événement unique. Ce n'est pas. Pour moi, c’était une spirale constante vers ma disparition – des scènes hallucinantes de ma propre mort, puis une intrigue sur la façon de les faire réellement.

Mais je suis béni parce que j'ai survécu. Au lieu de me battre pour des tentatives de suicide «infructueuses», je les vois maintenant comme des chances de mieux vivre. C'est arrivé très lentement, mais ma vision a changé.

Je sais que je ne pourrai jamais guérir complètement – mes problèmes mentaux sont génétiques et ma situation à la maison les a aggravés. Je veux vivre, mais j’ai aussi peur que je sois une bombe à retardement. Mais il est important de réaliser que la maladie mentale est courante et que le fait de ne pas recevoir de diagnostic ni d’ordonnance médicale ne signifie pas que ses problèmes sont moins importants ou réels.

J'étais exclu quand j'étais jeune. Mes parents n'étaient pas suffisamment instruits pour comprendre l'importance de la santé mentale ou se rendre compte qu'ils avaient aussi des problèmes de santé mentale. Ils m'ont dit d'abandonner, mais maintenant je crois en faire entendre nos voix. Ce faisant, nous pouvons aider à faire passer le message que prendre soin de l'esprit est tout aussi important que prendre soin de son corps.

Si vous êtes ou connaissez une personne touchée par un problème de santé mentale, veuillez vous connecter avec l'une de ces hotlines.