Le nouveau centre pour enfants Akron fournit un terrain d'entente pour la santé mentale

BOARDMAN, Ohio – Le nouveau centre de santé comportementale de l’hôpital Akron pour enfants ne fournira pas seulement l’espace nécessaire pour traiter davantage de patients. Il fournira également de nouvelles méthodes de traitement et de nouveaux modes de prise en charge pour les enfants et les adolescents de la vallée de Mahoning.

En plus de neuf salles d’examen – le triple de celles du bureau actuel – le nouveau centre, 6614 Southern Blvd. sur le côté est du campus de l'hôpital, apporte également le programme d'hospitalisation partielle, qui sert de pont entre les services de thérapie ambulatoires et les hospitalisations psychiatriques à part entière.

«Ce sont des services intensifs, destinés aux enfants qui ont besoin de plus que de simples consultations externes. Nous utilisons ce niveau de soins pour éviter le besoin d’hospitalisation ou, s’ils le font, pour les réintégrer dans la communauté », explique le Dr Steven Jewell, directeur du département de psychiatrie et de psychologie chez Akron Children’s. "S'ils ont été retirés de la communauté tous ensemble, ils peuvent s'inscrire à ce programme et rentrer chez eux avec leurs familles pendant la soirée, mais pas à l'école, où ils vivent souvent dans un environnement stressant."

Le centre ouvrira ses portes aux services ambulatoires le 10 décembre. PHP ouvrira ses portes le 7 janvier. Une journée portes ouvertes aura lieu le samedi de 10 heures à midi.

Dans le cadre du programme, les patients passent la journée dans le centre tout en poursuivant leur traitement avant de rentrer chez eux le soir. Le centre peut accueillir trois groupes de 10 personnes. Les patients sont généralement dans le programme deux semaines.

Le programme d'hospitalisation partielle offre aux patients une journée de services comprenant des séances de formation et de thérapie de groupe.

Pendant le programme, ils passent la première heure de la journée à travailler avec un enseignant du centre de services éducatifs du comté de Mahoning, qui assure la coordination avec les enseignants pour veiller à ce que les élèves ne soient pas à la traîne.

«Nous ne sommes pas en mesure de les tenir complètement à l’écart parce qu’il y a beaucoup de travail thérapeutique en cours, mais nous ne voulons pas qu’ils prennent trop de retard», a déclaré Jewell.

La moitié du bâtiment dédié au programme d’hospitalisation partielle, ou PHP, n’est pas si différente d’une école. Une pièce centrale comprend des casiers, un podium et une table pour le travail en groupe, ainsi que des chaises plus confortables pour un espace de repos près d'une kitchenette. Sur le bord extérieur se trouvent des salles de classe et une salle d'art, cette dernière utilisée pour la thérapie expressive. À l’arrière du bâtiment se trouve un espace extérieur, bien que Jewell précise que l’utilisation qui en sera faite reste à déterminer.

«Il y a des enfants qui parlent de leurs sentiments et s'expriment verbalement, mais il y en a qui ont du mal à le faire. Nous proposons une thérapie par l'art, qui est un autre moyen d'expression pour les enfants », a déclaré Doug Straight, directeur des opérations cliniques du Behavioral Health Center. «C’est fabuleux de voir ce qu’ils peuvent exprimer», qu’il s’agisse d’œuvres d’art, d’écriture ou même de yoga.

Le noyau de la programmation au centre, cependant, est ce qu’on a appelé le «groupe de processus», où les patients discutent de ce qu’ils vivent, de la façon dont ils abordent les problèmes et de ce qui a fonctionné pour eux.

«Le divorce, l'intimidation, les choses entre copains et copines, la drogue, les parents sont incarcérés. Il y a tellement de choses qui rendent difficile d'aller à l'école et de s'occuper de leurs pairs », a déclaré Paige Schantz. «Avoir un bâtiment comme celui-ci et avoir leur conseiller est énorme. Cela leur permet de parler avec leurs pairs des difficultés qu’ils rencontrent dans leur vie. »

Schantz, un radiologue d’Akron Children’s, a conduit son fils à Akron pendant une semaine pour participer au programme. Ce qui la frappe le plus, dit-elle, est la camaraderie entre les patients. Au moment du départ de chaque personne, le groupe organise une cérémonie, chaque personne écrivant une lettre expliquant comment elle l'a aidée et la lisant au groupe.

Paige Schantz a conduit son fils à Akron pendant une semaine l'année dernière pour le programme d'hospitalisation partielle. Maintenant, ce programme est disponible dans Boardman.

"Certaines de ces lettres m'ont fait frémir parce qu'ils ont vu des choses que je vois – je suis sa mère et je vis avec lui – mais elles étaient si attentionnées et attentionnées envers leurs pairs", dit-elle. «C’était étonnant que ces enfants aux prises avec leurs propres difficultés aient pu prendre le temps de dire à un autre enfant comment ils avaient amélioré leur vie. Les enfants n'en ont pas assez.

Mais le fils de Schantz n’a pas pu terminer le programme complet. Elle ne pouvait obtenir qu'une semaine de travail, ce qui l'empêchait d'arriver à Akron tous les jours à 7h30, de déposer son fils, d'attendre et de rentrer à la maison de nuit. C’est un problème que beaucoup de parents de la vallée ont rencontré et l’un des moteurs du programme avec Boardman.

Dans son évaluation des besoins en matière de santé communautaire publiée mardi, Akron Children's a identifié les services de santé mentale comme l'une de ses trois priorités jusqu'en 2022. Selon Jewell, 20% des moins de 18 ans sont atteints d'une forme ou d'une autre de maladie mentale, mais seulement un cinquième de ceux-ci bénéficient d'un traitement. il.

«Tout est connecté. Notre bien-être mental et physique sont tellement liés », explique la Dre Carmen Harlan, directrice du Behavioral Health Centre. «Si vous avez un niveau de stress élevé, cela contribue aux maladies cardiaques et aux fonctions immunitaires. De nombreux enfants souffrant d'anxiété ou de dépression que je vois ont également des symptômes physiques à cause de cela.

Akron Children’s, qui était auparavant l’édifice Youngstown Hearing & Speech, a consacré 2,3 millions de dollars à la rénovation de l’espace situé sur Southern Boulevard. Les zones communes utilisées par les patients – les salles d’évaluation, les salles d’examen, la zone PHP et les salles de bain – sont conçues pour résister aux ligatures – les poignées de porte sont des pièces uniques et s’affleurent des portes, par exemple – afin d’empêcher toute tentative de pendaison ou d’automutilation, tandis que les boutons d’appel d’urgence sont dans chaque pièce. Et certaines salles d'examen ont des meubles plus lourds et des plafonds standards plutôt que les plafonds suspendus des autres salles afin de mieux gérer les patients pouvant être agressifs.

De nombreuses fonctionnalités du Behavioral Health Center ont été conçues dans un souci de sécurité, telles que les poignées de porte anti-ligatures.

Même de petites choses, telles que la manière dont les conteneurs Purell sont montés au mur ont été prises en compte. Dans le Behavioral Health Center, ils sont installés dans de petites alcôves, ce qui les empêche de faire saillie du mur. Cela provenait d'un problème sur le campus principal d'Akron, où les enfants marchaient sous les distributeurs activés par le mouvement et se retrouvaient avec Purell sur la tête, raconte Jewell.

«Nous essayons de le rendre accueillant. Nous devons assurer un niveau de sécurité et éviter tout ce qui peut causer des dommages de toutes sortes », déclare Harlan. "Nous voulons que ce soit ouvert et invitant et pas si fermé."

Une attention particulière a également été portée à la manière dont l'espace lui-même est utilisé. Le nouveau bureau ressemble plus à ce que l'on pourrait voir dans un bureau de soins de santé primaires, avec une salle d'attente et des salles d'examen individuelles, plutôt qu'un grand espace unique pour chaque médecin.

«C’est finalement un gaspillage d’espace, car nous passons la plupart du temps seuls à taper sur notre ordinateur et à faire de la documentation», explique Jewell. «Ici, nous utilisons mieux l’espace et d’une manière plus familiale. Nous allons chez la famille plutôt que la famille vient à nous. "

Sur la photo: le Dr Steven Jewell est président du département de psychiatrie et de psychologie d’Akron Children.

Copyright 2019 Le journal des affaires, Youngstown, Ohio.