Un rapport conclut que la police de New York utilise souvent des Tasers sur des personnes atteintes de troubles mentaux


AP Photo / Mark Lennihan

Selon un nouveau rapport, de nombreux new-yorkais frappés par les officiers de la police de New York sont en crise de santé mentale quand ils sont sous le feu des projecteurs.

Le Civilian Complaint Review Board, qui fait office de chien de garde de la police de la ville, a analysé quatre années de plaintes concernant l'utilisation de pistolets taser et a constaté que la plupart des plaignants présentaient des signes de troubles mentaux.

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Le traitement de la santé mentale par le service de police est venu en dessous de examen minutieux récemment, certains défenseurs ont réclamé que les appels de détresse ne soient plus entre les mains du NYPD. Dans le cadre des réformes annoncées récemment, les agents de santé mentale civils se joindra la police à répondre à certains appels au 911.

Les conclusions du CCRB, qui doivent être publiées jeudi, indiquent qu'entre 2014 et 2017, 37% des plaignants ont été qualifiés de «personnes émotionnellement perturbées» par la police, tandis que 16% ont admis être en état d'ébriété ou avoir un comportement ou des antécédents médicaux compatibles avec une crise de santé mentale.

«En examinant en détail ses affaires liées au Taser, le CCRB a constaté qu’un nombre important de cas concernaient des plaignants qui semblaient avoir subi une crise de santé mentale (ou étaient ce que le NYPD appelle des" personnes émotionnellement perturbées "ou «PDE») au moment où ils ont été affectés », indique le conseil de surveillance dans son rapport.

Le comité a analysé 90 plaintes pour lesquelles des agents avaient utilisé un pistolet paralysant de 2014 à 2017. La plupart des agents, soit 68%, ont été exonérés, ce qui signifie qu'ils étaient déterminés à avoir suivi les règles de la NYPD en utilisant leurs Tasers. Selon le rapport, seules sept des 90 plaintes étaient fondées.

La proportion de plaignants touchés par les Tasers qui présentaient des signes d'une crise de santé mentale est passée de 37% en 2015 à 67% en 2016, a révélé la CCRB.

Le NYPD a élargi son utilisation des pistolets paralysants au cours des dernières années. Avant 2016, ils n'étaient donnés qu'aux sergents et lieutenants. À présent, le ministère a attribué au moins un Taser à chaque commandement et à chaque véhicule de patrouille.

Il y a actuellement environ 3 000 Tasers sur le terrain, contre 1 710 affectés aux secteurs en 2016. Les appareils ont été déchargés 728 fois en 2017, contre 501 en 2016.

"Comme pour toute technologie d'application de la loi, la sécurité publique exige que les Tasers soient utilisés à bon escient, que leur fonctionnement soit contrôlé et que notre ville donne la priorité à la responsabilisation en cas d'inconduite", a déclaré Fred Davie, président du CCRB. "L’analyse du CCRB a identifié des moyens permettant à New York de s’assurer que l’utilisation du pistolet Taser est aussi rare et sûre que possible."

Dans une lettre en réponse au rapport du jury, le NYPD a souligné que moins de 0,39% des décharges corroborées avaient été commises, et que ces appareils avaient sauvé des vies en permettant aux policiers de maîtriser les suspects sans avoir à utiliser une arme à feu.

«Les agresseurs sont évidemment préférables aux armes à feu pour répondre aux appels que la police et le public considèrent comme des émotions perturbées. C’est précisément pour cette raison que le ministère a déployé les Tasers dans la mesure où il l’a fait », a déclaré le porte-parole de la police, Al Baker.

«Notre principe directeur, dans tous les cas, est de n'utiliser qu'un niveau de force raisonnable nécessaire dans toutes les situations. Notre formation au pistolet Taser est intégrée à la formation de notre équipe de désescalade et d’intervention en cas de crise et à notre engagement à utiliser des moyens non létaux pour gérer avec succès les contacts avec les résidents les plus vulnérables de New York ", at-il ajouté.

Les Tasers sont généralement considérés comme sûrs pour une utilisation sur des personnes en bonne santé – mais pas nécessairement sur des personnes qui sont sous l'influence de drogues ou d'alcool, qui ont des problèmes de santé mentale ou qui sont enceintes.

Un homme du Bronx décédé en 2016 après qu'un officier lui ait assigné deux fois son traitement et qu'il soit entré en arrêt cardiaque. En 2008, un homme "perturbé émotionnellement" est tombé à sa mort d'un rebord de bâtiment après avoir été frappé avec un pistolet paralysant. Le lieutenant qui a commandé l'explosion au pistolet Taser mort par suicide.

Selon le rapport, la majorité des New-Yorkais qui se sont plaints d'avoir été assommés étaient des Noirs – 59%, contre 46% des personnes ayant porté plainte auprès de la CCRB. Une vaste majorité, 91%, étaient des hommes.

Les officiers qui ont tiré les pistolets paralysants étaient plus susceptibles d'être des Blancs – 67%, contre 51% des officiers nommés dans toutes les plaintes déposées auprès de la CCRB. Cela s'explique par le fait que les policiers les plus haut placés, les seuls autorisés à avoir des Tasers jusqu'à la fin de l'année 2016, sont d'une blancheur disproportionnée.

Dans 43% des plaintes, les policiers n’avaient pas averti verbalement avant d’utiliser un pistolet paralysant. Ils ont donné un avertissement verbal adéquat 37% du temps. Les règles du guide de patrouille n’exigent pas d’avertissement, mais stipulent que les policiers devraient en donner un lorsque cela est possible.

Le comité de surveillance a recommandé que le NYPD donne aux policiers une formation supplémentaire sur l'utilisation d'un paramètre Taser qui oblige les sujets à se conformer en infligeant une douleur, appelée mode "assourdissement". Ils appellent également les câbleurs Tasers à allumer automatiquement les caméras usées des officiers lorsque l’appareil est tiré.