De longues attentes "laissent les malades mentaux dans les limbes"

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Légende du médiaEn attendant une thérapie, Paul a tenté de se suicider

La BBC peut révéler que des patients avec des problèmes de santé mentale sont laissés sur des listes d'attente "cachées" par le service de thérapie par la parole du NHS en Angleterre.

Le service – appelé Améliorer l'accès aux thérapies psychologiques – fournit une thérapie, telle que du conseil, aux adultes souffrant de conditions telles que la dépression, le trouble de stress post-traumatique et l'anxiété.

Il commence à voir neuf patients sur 10 dans le délai cible de six semaines.

Mais cela masque le fait que beaucoup de personnes font alors face à de longues attentes pour un traitement régulier.

La moitié des patients ont attendu plus de 28 jours et un patient sur six de plus de 90 jours entre leur première et leur deuxième session au cours de la dernière année.

Pour la plupart des participants, la première séance est une combinaison d’évaluation et de conseils de base, la deuxième nomination marquant le début des séances de traitement de base.

Les organismes de bienfaisance ont déclaré que l'objectif principal donnait une fausse impression de ce qui se passait, avertissant que les patients faisaient face à des "attentes cachées" mettant leur santé en danger.

NHS England a reconnu que la pression exercée sur le système entraînait des retards, mais a souligné que malgré ces retards, la moitié des patients sous traitement se rétablissaient encore.

«J'ai essayé de me tuer en attendant»

Paul Williams, 60 ans, a reçu un diagnostic de trouble de stress post-traumatique à la suite d'un incident violent avec lequel il était impliqué en tant qu'agent de police dans le Devon.

Il a dû prendre sa retraite du service médical pour raisons médicales en 2013 et s'est tourné vers Amélioration de l'accès aux thérapies psychologiques (IAPT) pour obtenir de l'aide.

En attendant une thérapie, il a essayé de se suicider.

"Le traitement était vraiment bon quand je l’ai eu, mais le problème est que vous restez en attente.

"Il est très difficile d’attendre lorsque vous vous débattez mentalement.

"Je ne dis pas que les retards étaient la raison pour laquelle j'ai essayé de me suicider – j'avais perdu ma carrière et il se passait beaucoup de choses – mais ils n'ont certainement pas aidé."

«J'ai dû payer pour un traitement privé»

Gemma, 30 ans, enseignante à Portsmouth, est une autre patiente qui s’est tournée vers le service alors qu’elle souffrait de crises de panique et d’anxiété il ya deux ans.

En raison des demandes du service, la thérapie en face à face n’était pas disponible rapidement, alors elle a fini par payer pour un traitement en privé.

Elle a déclaré: "C’est un service tellement important, mais il n’était pas là quand j’en avais besoin.

"Je crains que cela ne mette la vie des gens en danger.

"J'avais des idées suicidaires et je savais que j'avais besoin de voir rapidement.

"Cela m'a coûté 60 £ par séance. Je les ai toutes les semaines pendant trois mois."

Combien de temps les gens attendent-ils?

Comme de nombreux services du NHS, l’IAPT devrait pouvoir voir ses patients rapidement. On lui a donné pour objectif de voir 75% des cas moins de six semaines après le renvoi.

Cet objectif a été atteint dans près de 90% des cas en 2018-2019.

Mais c’est le deuxième rendez-vous qui lance le traitement régulier pour la plupart des patients.

Cela commence normalement par des séances hebdomadaires avant de devenir moins fréquent.

Le nombre de personnes faisant face à de longues attentes pour la deuxième session a augmenté.

En 2018-2019, sur les 580 000 patients qui ont eu une deuxième session, la moitié avait attendu plus de 28 jours après leur premier rendez-vous.

Un patient sur six – près de 95 000 – a attendu plus de 90 jours, soit deux fois plus qu'en trois ans.

C'est au-dessus de leur attente pour le premier rendez-vous. L’attente globale moyenne entre la saisine et la deuxième session est supérieure à deux mois.

L'impact sur les patients

On craint que les retards entraînent le décrochage des patients.

Les données recueillies par le NHS England suggèrent qu'il y aurait environ 100 000 patients par an qui abandonnent entre le premier et le deuxième rendez-vous et qui ont besoin d'un traitement.

On ne sait toutefois pas combien il en faudrait.

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Marjorie Wallace, directrice générale de l'organisation caritative pour la santé mentale Sane, a déclaré que les résultats "réfutent le fait que les chiffres actuels sur les temps d'attente sont une marque de succès".

Elle a dit que le fait que tant de patients faisaient face à ces "attentes cachées" était "profondément préoccupant".

"Nous craignons que ces retards ne mettent certaines personnes plus à risque qu’elles ne l’étaient auparavant.

"Pendant la période considérée comme ayant besoin d’aide, la personne suscite de plus en plus d’attentes, mais elle est déçue et perd confiance en l’aide.

"Si cette fenêtre critique passe, il est peut-être trop tard. De telles expériences peuvent amener un patient à s'automutiler ou augmenter le risque qu'il devienne suicidaire."

Paul Farmer, de l'organisation caritative Mind, a accepté. "L’IAPT a été le principal moteur permettant à davantage de personnes d’avoir accès aux services au cours des dix dernières années.

"Mais il y a des problèmes. Rester sans soutien peut avoir des conséquences mortelles.

"Quiconque forme notre prochain gouvernement doit s'assurer que toutes les personnes ayant un problème de santé mentale obtiennent l'aide et le soutien appropriés au bon moment."

Pourquoi cela arrive-t-il?

IAPT a certainement été victime de son propre succès.

Le nombre de personnes référées dans le service augmente depuis son lancement.

L'année dernière, plus de 1,5 million de références ont été préparées, soit plus de 10% en un an.

La plupart ne finissent pas par suivre un traitement.

Le professeur David Clark, conseiller clinique du NHS England pour IAPT – et l'un des architectes du programme – a déclaré au programme Today de BBC Radio 4 que les temps d'attente moyens pour le second rendez-vous "n'ont en réalité pas changé" ces derniers mois.

"Mais ce qui s'est passé, c'est que nous avons présenté l'évaluation initiale un peu plus tôt – et l'écart semble donc se creuser", a-t-il déclaré.

Beaucoup de personnes "veulent avoir une évaluation précoce pour savoir si le service leur convient", a-t-il ajouté.

Cependant, les services individuels ont encore signalé une pénurie de thérapeutes pour apporter un soutien au nombre croissant de patients.

Des mesures sont prises pour y remédier. NHS England a reconnu que le système était soumis à des pressions et qu'il apportait désormais un soutien financier aux services locaux afin de couvrir les coûts de formation du personnel supplémentaire.

Mais un porte-parole a déclaré que le service dépassait toujours les attentes et qu'il aidait "des centaines de milliers de personnes à surmonter leurs problèmes".

Le porte-parole a déclaré que sept patients sur dix présentaient une amélioration "significative" de leur état de santé, la moitié d'entre eux se rétablissant pour ne plus être classés cliniquement dans la catégorie des problèmes de santé mentale.

Les autres pays du Royaume-Uni ont également leurs propres services de thérapie par la parole du NHS, mais il n’a pas été possible de dire si des problèmes similaires existent.

Analyse des données par Clara Guibourg et Edwin Lowther

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