Quand le parti pris de la négativité tourne mal

C'est le mois où j'ai 49 ans.

49, bien sûr, est à seulement 12 mois de ma crise de la quarantaine habituelle.

En préparation, je vis des crises d’anxiété mineures au cours des derniers mois – et ici, quand je dis «mineur», je veux dire qu’ils ne m’ont pas encore tué.

Ce n’est pas que je veuille particulièrement avoir une crise de la quarantaine. Mais jusqu’à présent, je n’ai pas trouvé son interrupteur «off». Et une partie de moi soupçonne que cela pourrait être bénéfique.

Je dis cela parce qu'après chaque incident d'angoisse (que je déteste absolument, en passant), je sors un peu plus fort, plus clair, plus sain, même.

Je comprends quelque chose sur moi-même et sur la façon dont je vis ma vie depuis le début, que je ne comprenais pas auparavant. Parfois, j’apprends quelque chose de nouveau que je ne savais même pas qui pouvait être appris, du tout ou par moi même.

Par exemple, après une crise de panique il ya quelques semaines et la lente combustion du processus de guérison qui s’en est suivi, je me suis réveillé récemment pour me rendre compte à quel point je me plaisais davantage lorsque je ne me haïssais pas.

Voici un exemple juste au cas où cela ne serait pas clair.

Disons que je me lève demain matin et remarque que je me sens reposé et rafraîchi. Je médite, récite mes affirmations et mes prières du matin, fais une séance de yoga. Je me dirige vers mon ordinateur portable, mon perroquet précieux perle sur mon épaule, et aller prendre un café. Nous nous sommes installés pour commencer notre journée de travail.

Alors que je plonge dans mon premier travail d'écriture, une conscience me vient à l'esprit. "Peu importe le nombre d'écrits que vous écrivez aujourd'hui, cela ne suffira toujours pas pour payer le solde de votre carte de crédit."

Cette pensée est suivie rapidement par une autre. "Vous ne construirez jamais une entreprise prospère, vous permettant de joindre les deux bouts." "Vous n'avez pas vendu de livre depuis plus d'un mois." Et un autre. «Vous savez quel est votre problème? Tu es un lache. Vous n’êtes pas ambitieux. Vous n’avez pas de carrière en écriture, vous avez un travail. "

Malheureusement, la personne que je viens de décrire n’est pas une personne que j’aime. Je n’aime pas passer du temps en sa compagnie. Je ne la regarde pas et ne l’admire pas. Je ne veux vraiment pas être elle.

Et franchement, je ne suis pas elle – pas tout à fait de toute façon.

Il existe des circonstances atténuantes derrière chaque demi-vérité que je viens de lancer dans ma propre direction. Et il ya des victoires et des réalisations majeures dans mon passé proche qui ne se sont pas traduites par un centime ajouté à mes résultats nets, ce qui ne signifie pas qu’elles ne sont pas des victoires majeures et qu’elles méritent d’être notées de la même façon.

Mais rien de tout cela n’est pris en compte dans le moi qui me déteste, le moi qui vient de s’enfermer à nouveau, le moi qui me considère comme l’ennemi public numéro un.

Les scientifiques appellent maintenant cette tendance innée vers le négatif un «biais de négativité». La théorie est que le cerveau humain, ou une partie de celui-ci, est de toute façon câblé pour donner plus de poids aux stimuli dits «négatifs» qu'à leur contreparties plus positives.

De nombreux chercheurs pensent que ce biais de négativité découle d'anciens instincts de survie incorporés qui nous gardent sur nos gardes pour nous maintenir en vie. Cela a du sens pour moi. "Attendez-vous au pire ou devenez le déjeuner de quelqu'un" est une devise à laquelle je peux facilement sous-estimer, que la menace vienne d'un tigre à dents de sabre ou d'un conducteur enragé au Texas.

Mais si c'est ainsi que le biais de négativité est conçu pour me servir, il a apparemment suffisamment évolué à ce stade pour me percevoir même comme une menace pour moi-même! Et ça ne peut pas être vrai.

Ou peut-être qu'il peut.

Car, après tout, l’homo sapiens dans son ensemble s’est largement écarté de la chaîne alimentaire de la vie à laquelle participe activement le reste de la planète.

Cela laisse mon principal adversaire, ainsi que mon principal allié, à… moi-même. En d’autres termes, je ne lutte plus contre les tigres à dents de sabre, mais très rarement contre les conducteurs de l’autoroute du Texas (la plupart du temps, je fais de mon mieux pour être un homme poli qui ne klaxonne jamais et laisse une large place au gardien de queue). Mais mon cerveau est toujours câblé pour rechercher des menaces.

Mon cerveau tourné vers la négativité est encore beaucoup plus habitué à naviguer dans des batailles quotidiennes pour survivre que de naviguer dans des batailles quotidiennes avec un minimum de mots, au moins en termes d'évolution. Donc, la menace doit être là-bas. Quelque part.

Ou peut-être est-ce à l'intérieur.

Sinon, quand mon parti pris de négativité n'est pas occupé à élever sa tête obsédée par la menace, j'aime surtout qui je suis ces jours-ci.

Ce que je veux dire, c’est que je suis aujourd’hui un ami pour moi plutôt que de nombreuses façons importantes pour lesquelles j’ai travaillé très fort. Je me sens plus à l'aise dans ma propre peau. Je peux bien nourrir et soigner mon corps. Chaque journée comprend des activités prioritaires telles que la méditation, le yoga, la lecture, le temps passé avec mon précieux trio. Lorsque mes parents ont besoin de moi, je suis presque toujours capable de laisser tomber ce qui doit être fait pour être avec eux.

Mais mon cerveau de survie axé sur la négativité ne se soucie de rien de tout cela. Il s'en fiche, car il sait que le tigre à dents de sabre s'en moquera. Le tigre affamé, réel ou virtuel, ne se soucie que de son ventre grondant et de cette jolie litière de bébés tigerlets attendant le dîner à la tanière.

Et donc je ne peux pas désactiver mon biais de négativité. De plus, je ne devrais probablement pas.

Au lieu de cela, je dois encore mieux m'acquitter de ses prédictions extrêmement sombres avec un grain de sel de la taille d'un glacier. Et peut-être dois-je être plus gentil avec lui – attribuer un classement cinq étoiles ou au moins un «j'aime» de temps en temps. Après tout, c’est mon intérêt, même s’il est drôle de le montrer.

De la façon dont je vois les choses, sous toute cette haine qui crache, cela doit au moins me plaire un peu, sinon ce ne serait pas si désireux de s’assurer de ma survie.

Avec beaucoup de respect et d'amour,

Shannon