La demande de services de santé mentale augmente sur le campus de l'assurance-chômage |

CHAMPAIGN – Les statistiques sur la santé mentale sont surprenantes.

En 2018-2019, le nombre de rendez-vous sans rendez-vous de crise au centre de conseil de l'Université de l'Illinois a atteint 471, en hausse de 85% en deux ans.

Et le nombre d'hospitalisations chez les étudiants qui présentent un danger pour eux-mêmes ou pour les autres est passé de deux par semestre il y a cinq ans à neuf le printemps dernier, selon la directrice, Carla McCowan.

Les statistiques reflètent une augmentation de la demande de services de santé mentale sur les campus dans tout le pays, alimentée par les niveaux croissants de stress, d'anxiété et de dépression parmi la population d'âge universitaire.

«Plus d'étudiants sont vus plus tôt pour des problèmes, les problèmes eux-mêmes sont plus graves et il y a plus d'étudiants que jamais qui utilisent les services du centre de conseil», a déclaré un rapport publié en décembre 2018 par le comité de la vie étudiante du Sénat de l'UI, qui demandait plus de personnel et efforts pour réduire la pression académique sur les étudiants.

«Cette tendance, selon moi, n’est pas propre à l’Université de l’Illinois, mais elle indique que nous avons besoin de plus de ressources», a déclaré le professeur de droit Rummana Alam, président du comité.

Un groupe d'étudiants de l'assurance-chômage, Students for Mental Health Reform, a planifié une manifestation aujourd'hui pour réclamer davantage de ressources pour les services de santé mentale, bien que l'événement ait été annulé mercredi soir.

Le groupe a demandé à l’assurance-chômage d’augmenter ses effectifs au Centre de counselling, d’organiser davantage de rendez-vous et d’engager plus de psychiatres agréés. À l'heure actuelle, le campus ne compte qu'un psychiatre, bien que les responsables disent avoir l'intention d'en embaucher trois autres.

La demande de services est "extrêmement forte" sur un campus concurrentiel tel que l'interface utilisateur, a déclaré Meghan Lyons, porte-parole du groupe d'étudiants. La manifestation faisait partie d'un projet de communication sur les mouvements sociaux et les étudiants ont choisi ce sujet, car chacun d'entre eux en avait été affecté, a-t-elle expliqué.

Le Centre d’aide aux conseils a tout d’abord remarqué une augmentation de la demande au cours de l’année scolaire 2014-2015, et elle est en augmentation constante depuis, a déclaré Nichole Evans, directrice adjointe de la sensibilisation et de la prévention.

Les problèmes les plus courants sont l'anxiété et la dépression, mais le rapport du comité sénatorial citait également des préoccupations académiques: «les étudiants se sentent dépassés par les échéances, la quantité et la nature des examens et des devoirs de cours, ainsi que le sentiment accru de compétitivité et de pression pour« performer »de manière académique . "

L'augmentation du nombre de personnes pourrait également être influencée par la réduction de la stigmatisation liée à la maladie mentale et par les efforts déployés par le centre de conseil, a-t-il déclaré.

«Cette génération d’étudiants est beaucoup plus à l’aise pour discuter de sa santé mentale et elle est beaucoup plus disposée à rechercher des services», a déclaré Evans.

De meilleurs traitements pour les problèmes de santé mentale graves ont également permis aux étudiants bipolaires, par exemple, d'aller à l'université et d'obtenir des diplômes, a déclaré Evans. L’UI admet plus d’étudiants dans ces conditions, et ils sont capables de gérer mais ont toujours besoin de soutien.

"Il y a peut-être 10 ou 15 ans, ils ne seraient pas allés à l'université", a-t-elle déclaré.

L'une des plaintes les plus fréquentes des étudiants est le manque de rendez-vous. Ceux qui espèrent avoir un rendez-vous le jour même avec un conseiller doivent téléphoner à 8 heures et espèrent avoir une ouverture, mais les places se remplissent rapidement.

"C’est extrêmement frustrant", a déclaré Lyons. Le problème s'aggrave à mesure que les effectifs augmentent.

Evans a déclaré que le centre de conseil reconnaît le problème et ajoute du personnel en fonction du financement et de l'espace disponibles. Mais le nombre de places est limité dans l’immeuble actuel du Turner Student Services Building, ont indiqué des responsables.

"Idéalement, nous aurions suffisamment de conseillers pour pouvoir toujours entrer immédiatement lorsque quelqu'un appelle," a déclaré Evans. Environ 35% des étudiants ont rendez-vous lors de leur premier appel et il est «très rare» que les étudiants attendent plus de deux ou trois jours, a-t-elle déclaré.

Pour un étudiant en crise, cependant, cela peut sembler une éternité. Selon Evans, les réceptionnistes sont formés pour demander aux étudiants s’ils vivent une urgence. Si tel est le cas, ils rencontrent une équipe de triage qui peut effectuer une brève évaluation et prendre les dispositions nécessaires pour qu'ils soient vus immédiatement ou établir un plan à court terme jusqu'à ce qu'ils aient un rendez-vous, a déclaré Evans.

L'équipe de triage a été élargie à quatre membres, contre un il y a cinq ans, a-t-elle déclaré.

Avec plus de 45 000 étudiants sur le campus, c’est un moyen efficace de «rejoindre les étudiants qui ont le plus besoin de nous», a déclaré Lowa Mwilambwe, vice-chancelière adjointe chargée des affaires étudiantes.

Le campus utilise également des «conseillers intégrés» dans des collèges spécifiques, à commencer par deux en 2017-2018 – l'un au Grainger College of Engineering et l'autre au College of Liberal Arts and Sciences. Deux autres ont été ajoutés cet automne, au Gies College of Business et à la Division of General Studies, et il est prévu d'en ajouter deux autres l'année prochaine.

Les étudiants se sentent plus à l'aise de contacter une personne familière avec leur collège, a déclaré Evans. Les conseillers interagissent également avec les membres du corps professoral et du personnel. Ainsi, lorsqu'ils repèrent un élève en difficulté, ils peuvent demander de l'aide, a déclaré Mwilambwe.

Le centre de conseil est financé par les frais de santé annuels payés par les étudiants. Le campus doit donc tenir compte du rapport coût-efficacité des services, a déclaré Mwilambwe. Ajouter de nouveaux conseillers revient à demander plus d’argent aux étudiants, a-t-il déclaré.

Les frais de santé s'élèvent à 238 dollars par an, dont 37,71 dollars vont au centre de conseil et 200,29 dollars au centre de santé McKinley.

En ce qui concerne les services de psychiatrie, Mwilambwe a déclaré que c’était un domaine spécialisé et que les candidats étaient très demandés dans le pays. Et les centres de santé universitaires ne peuvent pas payer autant que le secteur privé, a-t-il déclaré.

Le campus a embauché une firme de recrutement pour remplacer deux psychiatres qui ont pris leur retraite récemment et pour pourvoir un nouveau poste qui sera ajouté l’année prochaine.

Les consultations individuelles ne sont pas la seule solution, a déclaré McCowan. Outre la thérapie de groupe, le centre de conseil a augmenté les services de sensibilisation et de prévention, avec plus d'ateliers sur l'anxiété de test, la pleine conscience, le «perfectionnisme» et d'autres sujets visant à enseigner la résilience aux étudiants. Les résultats ont été «très, très positifs», a-t-elle déclaré.