L'intimidation augmente le risque de développer la santé mentale

Une nouvelle étude de la Mailman School of Public Health de la Columbia University suggère une relation à double sens entre la perpétration d'intimidation et les problèmes de santé mentale chez les jeunes américains. Des chercheurs ont indiqué que la perpétration d'intimidation augmentait le risque de développer des problèmes d'intériorisation et que les problèmes d'intériorisation augmentaient probabilité d'intimidation des autres. Alors que les recherches précédentes portaient sur les causes et les conséquences de la victimisation par l’intimidation, il s’agit de la première étude à explorer de manière exhaustive la séquence temporelle entre la perpétration de l’intimidation et les problèmes de santé mentale. Les résultats sont publié en ligne dans le Journal de la santé des adolescents.

L'intimidation est définie comme tout comportement agressif indésirable d'un autre jeune ou d'un groupe de jeunes, qui n'est pas un frère ou une soeur, et qui se répète plusieurs fois ou qui risque fort de se répéter. Aux États-Unis, on estime qu'entre 18 et 31% des jeunes sont victimes d'intimidation.

«S'il est bien établi que la victimisation par l'intimidation est associée à des problèmes de santé mentale immédiats et à vie, aucune étude à ce jour n'a examiné l'hypothèse selon laquelle la relation entre la perpétration d'intimidation et les problèmes de santé mentale pourrait être bidirectionnelle», a déclaré Marine Azevedo Da Silva, PhD, chercheur postdoctoral à la Columbia Mailman School of Public Health.

Les chercheurs ont analysé les données recueillies auprès de 13 200 jeunes âgés de 12 à 17 ans dans le cadre de l’enquête nationale sur l’évaluation de la population du tabac et de la santé, représentative à l’échelle nationale, afin d’étudier le lien bidirectionnel entre la perpétration de l’intimidation et les problèmes d’intériorisation. Parmi eux, 79% ont déclaré n'avoir jamais intimidé d'autres personnes, 11% ont déclaré en avoir victime il y a plus d'un an et 10% en avoir intimidé d'autres au cours de la dernière année. Lorsque les actes d'intimidation étaient considérés comme une mesure du mois dernier, 16% ont déclaré avoir intimidé d'autres personnes il y a plus d'un mois et 5% ont déclaré en avoir intimidé d'autres le mois dernier.

Lorsque les chercheurs ont examiné la relation entre la perpétration d'intimidation en tant que facteur prédictif de problèmes d'intériorisation, ils ont constaté que les jeunes déclarant être les auteurs d'intimidation étaient plus susceptibles de développer une incidence modérée à élevée de problèmes de santé mentale par rapport à ceux qui déclaraient ne pas l'intimider. D'autre part, ils ont constaté que les adolescents ayant des problèmes d'intériorisation modérés à élevés présentaient un risque plus élevé d'intimidation, comparés à ceux dont l'incidence de problèmes de santé mentale était faible ou nulle.

«L'étude que nous avons conçue nous a permis de montrer que l'association est probablement bidirectionnelle entre la perpétration d'actes d'intimidation et le problème d'intériorisation. Cependant, il est important de souligner que les méthodes d'évaluation (y compris les définitions, le libellé de la question et l'autodéclaration) pourraient surestimer ou sous-estimer la prévalence de l'intimidation et, à son tour, influer sur la force de l'association entre l'intimidation et l'intériorisation des problèmes., ”A observé Marine Azevedo Da Silva.

«Nos résultats constituent une extension importante de la littérature précédente et indiquent que les stratégies de prévention et d'intervention en matière de comportements d'intimidation chez les jeunes devraient réfléchir à la manière de prendre en compte et de gérer les sentiments négatifs et les problèmes de santé mentale», a déclaré Silvia Martins, MD, PhD, directrice de la substance. Unité d'épidémiologie des abus du département d'épidémiologie et auteur principal.