Le suicide du marin invite à réclamer une meilleure santé mentale

L’histoire d’un marin qui a tragiquement mis fin à ses jours l’année dernière se répercute sur Capitol Hill et incite certains à demander des changements significatifs.

La sénatrice Kirsten Gillibrand a contesté les politiques militaires exigeant que les commandants soient avertis lorsque des membres des forces armées demandent un traitement contre les troubles mentaux.

Elle a cité le suicide de Brandon Caserta, qui a sauté dans le rotor de queue d'un hélicoptère après avoir laissé une note reprochant à son commandement du Norfolk et à la marine d'avoir exprimé son désespoir. Patricia Kime de Military.com a été la première à rendre publique l’histoire de Caserta dans un rapport de juin.

Gillibrand a déclaré que son compagnon d'électricien de l'aviation, âgé de 21 ans, craignait les représailles d'un "dirigeant toxique" et "la possibilité qu'un prestataire de soins de santé mentale contacte son commandement pourrait avoir dissuadé Brandon de demander de l'aide".

Le capitaine Michael Colston, psychiatre et directeur des programmes de santé mentale, du Bureau de la politique des services de santé et de la surveillance au ministère de la Défense, a répondu: "Je pense que c'est un très bon point, madame."

"C'est une question difficile à laquelle nous n'avons pas toujours de réponses", a déclaré Colston, un ancien combattant de la Marine âgé de 34 ans qui a également témoigné à l'audience. "Je ne suis pas surpris d'entendre dire que nous avons parfois manqué à notre objectif."

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Il a ajouté que l'armée avait plusieurs raisons de demander qu'un traitement de santé mentale soit signalé à la chaîne de commandement, y compris la possibilité que la personne en quête d'aide puisse "porter préjudice à la mission".

"Nous avons évidemment des impératifs de mission concernant la menace interne", a déclaré Colston, citant le cas de Devin Patrick Kelley de New Braunfels, au Texas, qui a tué 26 personnes et en a blessé 20 autres à la première église baptiste de Sutherland Springs (Texas) en novembre 2017.

Kelley a été renvoyé du Aviation suite à une condamnation prononcée en 2014 devant une cour martiale générale pour fracture du crâne de son beau-fils et d'autres chefs d'accusation. Mais le service omis d'enregistrer la condamnation dans la base de données du Centre national d'information sur la criminalité du FBI, qui l'aurait empêché d'acheter des armes à feu.

Comme l'a indiqué Military.com en juin, Caserta et d'autres membres du 28e Escadron de combat naval d'hélicoptères au Station navale de Norfolk(Virginie) s’est plaint de l’intimidation et du harcèlement de la part d’un officier maître principal et il a demandé un transfèrement.

Une enquête de la marine a révélé par la suite que le "chef de file du premier officier en chef," son belligérance, sa vulgarité et son leadership impétueux étaient probablement un facteur important dans la décision de Caserta de mettre fin à ses jours ", a révélé l'enquête.

À l'audience, Gillibrand a appuyé sur un panel de DoD et Département des Anciens Combattants professionnels de la santé mentale à éliminer les "obstacles" au traitement.

Elle a évoqué les craintes possibles de Caserta quant à la rétribution pour avoir demandé de l'aide si elle était signalée au commandement, et à la "stigmatisation" qui peut être associée aux personnes en traitement de santé mentale.

L'inquiétude est que "les dirigeants ignorant un environnement toxique dissuaderont des membres des forces armées tels que Brandon de chercher à se faire soigner, et craindront en fait d'être punis par leurs supérieurs", a déclaré Gillibrand.

Les parents de Caserta, Teri et Patrick Caserta, ont présenté des arguments similaires dans leurs activités de lobbying en faveur d'une législation visant à réduire le nombre de dirigeants toxiques et à améliorer l'accès aux soins de santé mentale.

En octobre, Patrick Caserta a déclaré à News 3 TV de Norfolk que dans l'armée, "il n'y a pas d'approche proactive qui permette de demander de l'aide et personne ne va vous en vouloir."

En réponse à Gillibrand, qui a déclaré avoir rencontré les parents de Caserta, Colston a déclaré: "Je pense que nous avons compris." Il a souligné la politique de "tolérance zéro" de l'armée contre l'intimidation et le bizutage.

"Ce ne sont pas des choses culturellement acceptables, ce ne sont pas des choses qui vont bien", a-t-il déclaré. "Et dans la mesure où ils l'ont été, ce sont des échecs de la direction."

Le Dr Matthew A. Miller, directeur par intérim du Programme de prévention du suicide, a déclaré que le prestataire de services de santé mentale pourrait faire appel à son jugement pour déterminer si le traitement d'un individu devrait être signalé à un commandant en raison de son risque potentiel pour le unité et mission.

Il a cité sa propre expérience en service actif quand un F-16 combattant le faucon Le pilote s’est adressé à lui pour obtenir des conseils sur la toxicomanie de son épouse, alors qu’il insistait pour que les prestataires de soins de santé mentale soient autorisés à exercer leur pouvoir discrétionnaire sur la nécessité de faire rapport au commandant.

Miller a déclaré que le "plus gros problème" dans lequel il se trouvait lorsqu'il était officier et psychologue clinicien ", c’est quand je n’ai pas signalé que le époux d’un conducteur de F-16 éprouvait des problèmes de toxicomanie. "

Lorsque le commandant a appris le problème, "il était furieux contre moi de ne pas lui en avoir parlé", a déclaré Miller. "J'ai dit 'Pourquoi vous dirais-je cela?'"

Le commandant a répondu: "Parce que je n'aurais pas assigné cette personne à 16 chauffeur si je le savais", a poursuivi Miller. "J'ai dit 'à quel point est-ce juste?'

"Ce qui sous-tendait réellement son émotion, c'était qu'il craignait d'avoir des ennuis et des doigts pointés", a-t-il poursuivi. "Donc, à tous les niveaux, je pense que nous devons également examiner la culture dans laquelle nous accusons et pointons du doigt, et nous permettons aux gens de prendre des risques dans certains cas."

Miller a suggéré que l'armée devrait permettre aux professionnels "d'utiliser leur discrétion clinique et leur discrétion interpersonnelle au lieu de blâmer quand quelque chose de mauvais arrive en premier recours".

– Richard Sisk peut être atteint à Richard.Sisk@Military.com.

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