La police de Philadelphie révèle régulièrement son état de santé mentale

Enquêtes

La police affirme que les informations vitales doivent être connues du public. Les experts en éthique médicale disent le contraire.


Contexte: Christine Veasey, résidente du sud de Philadelphie, sur une photo publiée par la police après sa disparition en avril dernier. Au premier plan: des citations réelles d'alerte de personnes disparues publiées par le service de police de Philadelphie

En ce qui concerne Google, South Philly’s Christine Veasey était une personne relativement anonyme il y a un an. À l’époque, une recherche rapide sur son nom aurait donné un lien vers sa page Facebook et une brève mention dans un Inquirer intéret humain récit. Cependant, à la fin du mois d’avril, le plus grand moteur de recherche au monde contenait de nouvelles informations dans son dossier sur Veasey, grâce au service de police de Philadelphie: Veasey était bipolaire.

La mère de Veasey a signalé sa disparition le 29 avril. Les deux d’eux vivent ensemble dans la section Whitman de South Philadelphia, et Veasey n’était ni à la maison ni en contact avec sa mère depuis trois jours.

Lorsque sa mère a déposé un rapport de personnes disparues, elle a parlé à la police du diagnostic de Veasey, mais elle a précisé qu’elle leur avait donné ce diagnostic uniquement à titre d’information de base. Elle n’avait pas l’intention que la police publie le diagnostic bipolaire en public.

Mais c’est exactement ce qui s’est passé.

Le 30 avril, l'unité des affaires publiques du service de police de Philadelphie a envoyé un communiqué de presse à de nombreux contacts avec les médias et publié un blog public incluant sa photo, une description complète et une ligne sur son diagnostic bipolaire.

Cet article a été partagé des dizaines de fois sur Facebook et Twitter. Et, juste comme ça, le fait que Veasey soit bipolaire n’était plus un problème médical privé entre elle, ses médecins, sa famille et ses amis proches. Il était visible partout dans le monde.

Veasey est rentrée chez elle après avoir été absente pendant cinq jours au total, et c'est peu de temps après cela, elle a vu son visage et son état de santé mentale affichés publiquement sur Internet.

«Ce n’était pas juste», dit Veasey à propos de la décision du département de police de partager son diagnostic. «L’important, c’est que j’étais absent et mis en danger. Vous n'avez pas besoin de savoir exactement ce qui ne va pas chez quelqu'un. Vous n'avez pas besoin de connaître leur diagnostic. "

Veasey explique qu'elle a récemment connu des pertes importantes et qu'elle a beaucoup souffert de stress. Elle ne prenait pas non plus correctement les médicaments prescrits, mais elle ajoute que son thérapeute n’est même pas sûr que le diagnostic bipolaire, qu’elle a reçu d’un précédent médecin, est correct. En tout état de cause, Veasey insiste sur le fait qu'elle n'a jamais été un danger pour elle-même ni pour le public.

Il s’avère que le traitement du dossier Veasey est une procédure standard à Philadelphie.

"Il les suivra partout où ils iront"

Une enquête menée par Philly Mag a révélé que le service de police de Philadelphie divulguait publiquement des diagnostics de maladie mentale dans des communiqués de presse et des articles de blog sur les personnes disparues. N'oubliez pas, nous parlons de personnes qui n'ont pas enfreint la loi. moins en 2013. Un porte-parole de la police ne savait pas exactement quand tout a commencé.

Alors que certains services de police du pays partagent parfois des informations similaires, Philly Mag n’a pas trouvé de service de police dans une grande région métropolitaine qui publie les informations de manière aussi routinière qu’à Philadelphie.

Au cours des six derniers mois, le service de police de Philadelphie a annoncé un total de 94 personnes disparues – la grande majorité d'entre elles ont été localisées rapidement – répertoriant des diagnostics spécifiques de maladies mentales pour 30 d'entre elles, soit près du tiers. Ces diagnostics comprenaient la dépression, le trouble bipolaire, le trouble de stress post-traumatique et la schizophrénie.

Un grand nombre des rapports de personnes disparues communiqués par la police parviennent également au grand public en regardant les nouvelles de la télévision locale. C’est formidable en un sens, car le but d’un bulletin de personnes disparues est de demander l’aide du public pour trouver quelqu'un, mais lorsque le bulletin inclut un diagnostic de santé mentale, l’émission révèle également ce diagnostic aux téléspectateurs. Et nombre de ces reportages télévisés deviennent également des articles publiés pour toujours sur les sites Web des chaînes de télévision. Nous avons trouvé plusieurs dizaines d'exemples locaux.

Le résultat final est que lorsque vous recherchez le nom d’une personne dont le diagnostic de maladie mentale apparaît dans un rapport de personne disparue, le premier résultat de la recherche est souvent un lien vers le blog posté par la police de Philadelphie ou un article de presse faisant référence au informations du département. Dans certains cas, ces postes de police incluent le nom et le visage d'un enfant.

«C’est une atteinte fondamentale à la vie privée», déclare Dominic Sisti, directeur du programme Scattergood pour l’éthique appliquée aux soins de santé comportementale de l’Université de Pennsylvanie. «Cela les suivra partout où ils iront et c'est stigmatisant. Vous dites que la schizophrénie et que la plupart des gens pensent encore que la personne a des "personnalités divisées". "

Sisti fait remarquer que le fait de dire au public ce que la personne disparue portait et sa taille pourrait aider quelqu'un à la repérer, en lui disant que la personne atteinte de schizophrénie ou de trouble bipolaire ne le fera pas.

«C’est juste un anachronisme d’autrefois où c’était essentiellement du code pour cette personne peut être dangereuse," il ajoute. «C’est un sifflet de chien sur la violence et le danger qui n’est pas empiriquement vrai, au sens statistique du terme. Cela indique nos fausses croyances à propos des personnes atteintes de maladie mentale. Mais une personne atteinte de schizophrénie n'est pas plus violente qu'une personne non atteinte de schizophrénie et, en fait, la personne atteinte de schizophrénie est probablement plus susceptible d'être victime. "

Sam Knapp, directeur des affaires professionnelles de la Pennsylvania Psychological Association et auteur de dizaines d'articles et de livres sur l'éthique entourant la psychologie, acquiesce.

«Comment pouvez-vous savoir si quelqu'un est schizophrène ou bipolaire en le voyant dans la rue?», Demande Knapp. «Peut-être y at-il une situation étrange et isolée dans laquelle il est pertinent, mais publier systématiquement le diagnostic n’est définitivement pas la solution. C’est le genre de choses que la plupart des gens veulent garder confidentielles et il ya un mal à en sortir. »

Sisti et Knapp suggèrent tous les deux qu’il serait beaucoup plus utile de décrire un comportement qui est propre à la personne et qui pourrait être lié à sa maladie mentale.

"Peut-être, dans certains cas, il serait utile de dire quelque chose comme:" Les personnes qui approchent cette personne doivent connaître X, Y et Z ", dit Sisti. «Peut-être faudrait-il les approcher d'une certaine manière qu'un membre de la famille serait au courant. C'est potentiellement utile. Mais dire que quelqu'un a la schizophrénie ou est bipolaire ne l'est pas. "

"C’est une belle ligne"

Nous avons contacté les services de police de Philadelphie pour savoir pourquoi ils insistent pour que ces diagnostics soient révélés dans les rapports de personnes disparues.

«C’est une ligne fine», a déclaré le lieutenant Eric Gripp, porte-parole du département de police de Philadelphie. «Nous ne voulons stigmatiser personne. Mais nous souhaitons également informer le public d'une condition pouvant constituer une menace potentielle pour le public. Nous voulons également faire tout notre possible pour donner des identifiants aux personnes disparues. Parfois, les membres de leur famille ou leurs amis sont tellement inquiets. Ils craignent de se tuer. "

Gripp dit que son bureau supprimera tous les postes de personnes disparus – et dit qu’ils l’ont déjà fait, bien qu’il ne sache pas combien de fois il apparaît – si la personne est retrouvée et si eux-mêmes ou un membre de la famille en fait la demande. (Le bureau des affaires publiques peut être contacté par courrier électronique à l’adresse police.public_affairs@phila.gov.)

En fait, le bureau des affaires publiques a supprimé le message sur Veasey mercredi après-midi après avoir été contacté ce matin-là par Philly Mag et le père de Veasey, un ancien officier de police de Philadelphie.

À la lumière de cette suppression, nous avons demandé à Veasey si elle préférait rester anonyme dans cet article. Après tout, la source initiale de l'inquiétude est, en théorie, «partie». Mais la version en cache est conservée et l'alerte de la police apparaît également dans une vérification des antécédents, du même type qu'un employeur potentiel, un propriétaire ou une personne curieuse. pourrait un jour utiliser.

«Je suis vraiment préoccupé par la manière dont ces informations pourraient être utilisées à l’avenir si elles étaient trouvées hors contexte», nous dit Veasey. «Je préfère donc raconter mon histoire et donner la parole à d’autres personnes dont la vie personnelle a été exposée. Que va-t-il se passer quand notre patron le trouvera? Que va-t-il se passer si nous avons besoin de louer un appartement? Et si je veux essayer de sortir dans le futur? Yo, cette nana est folle! Mais je ne suis pas. Et ce n’est l’affaire de personne.

Aide à la recherche par Cara Heenan.