Comparaison des taux de diagnostic de TDAH chez les médecins

Beaucoup d’entre nous qui ont des problèmes de santé mentale savent que les mêmes symptômes peuvent être interprétés différemment d’un médecin à l’autre.

En pratique, cela crée des obstacles pour les TDAH en quête d'un traitement. Cela peut signifier que vous devez consulter plusieurs médecins avant d'obtenir le bon diagnostic.

Le fait de changer de médecin est potentiellement un gros problème. Si vous déménagez dans une nouvelle ville ou (aux États-Unis) si vous occupez un nouvel emploi avec une nouvelle assurance maladie, cela peut soulever des questions sur la manière dont votre nouveau médecin poursuivra votre traitement. Plus vous avez des antécédents documentés de traitement réussi pour un problème de santé mentale, meilleures sont vos chances de pouvoir continuer ce traitement avec un nouveau médecin, mais ce n’est pas évident.

L’incohérence dans la façon dont le diagnostic est traité par les médecins est un réel problème pour les TDAH. C’est pourquoi j’ai été heureux de prendre connaissance d’une étude récemment publiée intitulée Variation du taux de gestion du trouble déficit de l'attention / hyperactivité chez les fournisseurs de soins primaires.

Comme le titre l'indique, l'étude a spécifiquement examiné les taux de diagnostic de TDAH établis par les fournisseurs de soins de santé primaires, qui sont souvent le premier professionnel de la santé avec lequel les symptômes potentiels du TDAH sont élevés. L'étude visait également les patients âgés de 4 à 17 ans. Toutefois, sur la base de mon expérience, je parierais que les problèmes évoqués dans l'étude sont également pertinents pour les patients adultes et les professionnels de la santé spécialisés dans le traitement de la santé mentale, comme les psychiatres.

Dans le cadre de cette étude, des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université de Stanford ont suivi plus de 40 000 patients qui ont consulté leur médecin au moins deux fois en deux ans. Au total, environ 5% de ces patients ont reçu un diagnostic de TDAH et un peu plus de la moitié des TDAH diagnostiqués prenaient des médicaments.

cependant, Les taux de traitement du TDAH variaient considérablement d’un médecin à l’autre. Alors que le médecin moyen était impliqué dans la gestion des symptômes du TDAH pour 3% des patients, ce chiffre se situait entre 0% et 8,3% pour un médecin donné sur les 73 inclus dans l'étude.

Il convient de noter que ces chiffres concernent la gestion des symptômes du TDAH et non le diagnostic en soi. Donc, pour être juste envers le médecin qui ne traitait pas un seul patient pour le TDAH, il est possible que le médecin ait diagnostiqué certains patients atteints du TDAH et qu’il ne traitait tout simplement aucun d’eux!

Évidemment, cependant, ces chiffres indiquent de nombreuses variations dans la manière dont les médecins interprètent et traitent les symptômes potentiels du TDAH. En fait, les chercheurs ont estimé que les caractéristiques de chaque médecin expliquaient 28% de la variation de traitement des patients atteints de TDAH. Et gardez à l’esprit que cette étude a examiné un réseau de santé au même endroit. Par conséquent, si vous effectuez un zoom arrière sur les réseaux de santé et les sites, il se peut qu’il y ait beaucoup plus de variation entre les médecins.

Cette étude montre pourquoi vous ne pouvez pas généraliser à propos du TDAH sur-diagnostiqué ou sous-diagnostiqué. De façon réaliste, Le TDAH est probablement sous-diagnostiqué par certains médecins et sur-diagnostiqué par d'autres – bien que les auteurs de cette étude suggèrent que le sous-diagnostic est plus courant que le surdiagnostic.

Vous pouvez ajouter à cela le fait, indépendamment de cette étude, que le TDAH peut également être sous-diagnostiqué chez certains types de patients et sur-diagnostiqué chez d'autres. Tout cela mis ensemble, et vous devez envisager sérieusement la possibilité que le plus gros problème ne soit pas le sous-diagnostic ou le surdiagnostic en soi, mais incohérence dans le diagnostic du TDAH.

Je dirais que les résultats de cette étude sont décourageants, mais pour moi ils ne le sont pas car ils mettent en lumière quelque chose que je soupçonnais déjà être le cas. Réellement, cette étude est encourageante parce que cela suggère que les chercheurs commencent à accorder plus d'attention au problème de la variation importante d'un médecin à l'autre qui a des effets tangibles pour les TDAH.

Je ne sais pas quelle est la meilleure solution à ce problème, même si davantage de recherches sur les pratiques de diagnostic du TDAH et de formation des médecins dans ce domaine ne peuvent faire de mal.

En attendant, ceux d'entre nous atteints de TDAH doivent naviguer dans un système de santé imparfait. De notre côté de l'équation, le plus grand avantage à retenir ici est probablement que les médecins ne sont pas tous les mêmes et qu'une déclaration faite par un médecin n'est pas nécessairement une vérité objective.

Nous devons garder à l’esprit que lors de la première demande de traitement ou du changement de médecin, il est parfois nécessaire de demander un deuxième avis. Parfois, il faut des recherches fastidieuses, ou des essais et des erreurs, pour choisir le bon médecin. Cela peut être un inconvénient majeur, mais il vaut la peine de trouver un médecin capable de traiter efficacement vos symptômes.

Image: Flickr / Megan