La nouvelle vice-présidente aux affaires étudiantes espère aborder les relations raciales

La nouvelle vice-présidente des affaires étudiantes de l'Université du Maryland, Patricia Perillo, a été la première à entrer à l'université.

Elle n'a posé sa candidature que dans une université – l'Université du Delaware, à 20 minutes de chez elle. Elle voulait rester à proximité et prendre soin de ses frères et soeurs. Mais l'éducation l'a transformée et l'a aidée à trouver son appel aux études supérieures, a-t-elle dit.

Perillo, qui doit débuter dans cette université le 21 janvier, a pris la parole lors de la réunion de l’association des associations étudiantes mercredi pour leur demander de collaborer pour résoudre divers problèmes, dont l’abordabilité des collèges, les relations interraciales ainsi que la santé mentale et le bien-être des étudiants.

«Je vous vois vraiment comme des citoyens très importants de ce campus et vous êtes des co-créateurs – avec des professeurs, des membres du personnel, des étudiants – nous sommes dans le même bateau», a-t-elle déclaré à la SGA. "Votre voix, votre leadership a un pouvoir et des possibilités énormes, et je veux cheminer à vos côtés."

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L'un des principaux problèmes évoqués par Perillo était la sécurité des étudiants à la suite d'incidents racistes. Elle souhaite susciter un dialogue sur différentes structures et systèmes qui ont historiquement laissé tomber les minorités raciales.

Jusqu'ici ce semestre, il y a eu au moins six incidents fondés sur la haine motivés par la race ou la couleur, selon le journal en ligne du bureau de la diversité et de l'inclusion de l'université.

«Nous devons faire attention aux problèmes de course qui ont été soulevés au cours des 18 derniers mois», a-t-elle déclaré.

En mai 2017, le 2e lieutenant Richard Collins, étudiant noir à la Bowie State University, a été poignardé à mort sur ce campus. Sean Urbanski, un ancien étudiant blanc de cette université, devrait être jugé lundi à la suite des accusations de meurtre et de crime haineux prononcées à la suite du décès de Collins.

Bien que Jaime Atilano, représentant commercial de SGA, ait applaudi les efforts de Perillo pour collaborer avec SGA, ils souhaiteraient également voir davantage de collaboration entre Perillo et d’autres organisations multiculturelles, ont-ils déclaré.

«Son arrivée à la SGA était vraiment un grand pas en avant, mais je voudrais aussi la voir participer à d’autres organisations d’étudiants sur le campus si elle est vraiment pour la cause», a déclaré Atilano, membre du comité de la diversité et de l’inclusion de la SGA. «Elle a besoin de comprendre de la sorte comment chaque communauté et les communautés qui se croisent traitent les problèmes raciaux sur le campus.»

Perillo a également évoqué diverses autres questions concernant les étudiants, notamment celle de s'assurer que le collège est abordable pour tous les étudiants du Maryland et de porter attention aux nouvelles politiques du Titre IX.

Elena LeVan, directrice de la prévention de l’inconduite sexuelle de la SGA, s’est dite ravie d'apprendre que Perillo s'intéresse de près à cette question.

«Je suis également ravie de l'entendre à nouveau dire qu'elle souhaite que les étudiants soient impliqués dans le processus, notamment parce que les politiques et les procédures vont être réexaminées pour le titre IX le semestre prochain», a déclaré LeVan. "Je la vois vraiment comme une alliée."

En ce qui concerne l'accessibilité financière, Mme Perillo a déclaré qu'elle souhaitait améliorer l'accessibilité aux coûts pour tous les étudiants, quelle que soit leur situation financière.

Aujourd'hui, les coûts des collèges se sont établis à environ 35 830 dollars par an pour fréquenter une université privée de quatre ans et à 10 230 dollars par an pour fréquenter les universités publiques. En 1989, il en coûtait environ 17 010 et 3 360 dollars respectivement, selon le College Board.

«Nous devons nous assurer que le pour cent des personnes éduquées n’est pas celui des riches», a déclaré Perillo. «Nous devons nous assurer que les conditions d’accès et d’accessibilité sont améliorées, que nous maintenons les élèves et que ceux-ci réussissent.»

En plus d’exprimer ses préoccupations, Perillo a demandé aux législateurs d’écrire ou de réfléchir à ce qu’ils considéraient être les problèmes les plus importants pour cette institution. Ensuite, Perillo a partagé ses propres idées et a invité les législateurs à prendre la parole.

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Atilano a évoqué des problèmes de sécurité pour les étudiants trans et non binaires, plaidant pour une conception universelle des toilettes et soutenant les étudiants sans papiers.

«La sécurité pour moi est une si grande chose. Cela correspond à de nombreux aspects liés au bien-être physique, mental et émotionnel… et également à la sécurité en termes de vie privée, en particulier pour les étudiants sans papiers », a déclaré Atilano.

La présidente de la SGA, Ireland Lesley, a siégé au comité de recherche qui a finalement recommandé Perillo comme finaliste pour le poste. Quand elle a rencontré Perillo pour la première fois, elle s’est dite surprise de son dévouement aux besoins des étudiants.

«Son engagement envers les étudiants m'a époustouflée», a déclaré Lesley, une haut responsable du gouvernement et de la politique. "Je peux dire qu'elle est incroyablement centrée sur les étudiants et elle réalise que c'est une partie essentielle de son travail et c'est ce qui l'a rendue si remarquable."

Perillo prévoit de former un comité consultatif ouvert aux leaders étudiants pour continuer à collaborer avec SGA et d'autres leaders étudiants issus de différents groupes d'étudiants sur le campus. Elle a également programmé des réunions individuelles avec divers groupes d'étudiants pour connaître leurs points de vue sur les problèmes à résoudre sur le campus.

«Même si certains de ces problèmes se sont manifestement produits avant son embauche, elle ne va pas les fuir. Elle ne prétendra pas qu’elles n’existaient pas, elle ne dira pas: «Eh bien, je n’étais pas ici, alors je ne sais pas pourquoi je dois y faire face», a expliqué Lesley. "Elle est prête à s'attaquer de front et à résoudre certains problèmes durables."

À peine plus d’un mois et demi avant que Perillo occupe son poste de vice-présidente des affaires étudiantes, Lesley a déclaré qu’elle avait hâte de travailler avec elle.

"Les étudiants devraient trouver beaucoup d'espoir dans son leadership", a-t-elle déclaré.