MIEUX JUGEMENT Un juge de la Cour supérieure déclare que l'accès à la santé mentale est nécessaire

D. Scott Smith encourage la communauté à aider ceux qui se remettent de problèmes de consommation de drogues

Par JAMES SWIFT

Le juge D. Scott Smith, de la circonscription judiciaire de Cherokee, a déclaré que le problème de toxicomanie dans le comté de Bartow n’était pas simplement massif; il considérait qu’il s’agissait de la plus grande «épidémie sociale» à laquelle la communauté locale était confrontée.

«Environ 80% des crimes commis dans une juridiction donnée sont soit directement liés à la toxicomanie, soit indirectement à la toxicomanie», a-t-il déclaré. "Si un cas ne concerne pas la possession, la vente, la distribution ou le trafic de drogue – par exemple, un crime contre les biens, comme un cambriolage ou un vol par la prise ou une affaire de fraude ou de falsification de carte de transaction financière -, la plupart du temps, le motif pour lequel vous commettez ces crimes sont motivés par une personne qui tente de trouver des fonds pour leur consommation de drogue. "

Smith a déclaré que le comté de Bartow n’était pas une aberration. Les nombreuses conséquences sociales négatives de la toxicomanie, a-t-il déclaré, sont tout aussi prononcées dans le reste de la Géorgie – et dans le reste du pays.

En effet, sur plus de 3 500 affaires criminelles qui passent chaque année devant la cour supérieure de Bartow, Smith a estimé qu’au moins les trois quarts d’entre elles avaient une sorte de dynamique de la toxicomanie.

"Sans parler des coûts liés aux soins de santé et à l'incarcération", a-t-il déclaré. «Tout cela constitue un fardeau considérable, non seulement pour la population, mais pour l'assiette fiscale et l'infrastructure de cette communauté."

Smith a été nommé à la magistrature par le gouverneur Sonny Perdue en 2005. Avant de devenir juge d'une cour supérieure, il a été procureur adjoint et premier procureur spécialisé dans l'affaire de la drogue du circuit judiciaire.

Bien que le volume total des affaires de drogue dans le comté n'ait pas beaucoup fluctué au cours des 10 dernières années, il a déclaré avoir assisté à une augmentation spectaculaire du nombre d'affaires impliquant des stupéfiants au cours de la dernière décennie.

"Aujourd'hui, nous avons encore un gros problème, principalement dû à la consommation de méthamphétamine", a-t-il déclaré. «Nous avons enregistré une augmentation significative du nombre de crimes liés aux opioïdes, impliquant principalement des analgésiques et / ou de l’héroïne, substitut bon marché de ces médicaments."

Au cours des dernières années, M. Smith a déclaré que la forte demande de médicaments sur ordonnance tels que Oxycontin et Hydrocodone avait entraîné une hausse significative des prix sur le marché noir local, entraînant à son tour une hausse de l'utilisation d'héroïne et de fentanyl à Bartow.

«Le problème qui se pose avec le temps, c’est que beaucoup de gens subissent une opération de routine et qu’on leur prescrit un certain nombre de pilules. Ils prennent quelques-unes de ces pilules et ils commencent à se sentir mieux», a-t-il déclaré. "Ils ne les rejettent pas, ils les conservent et vous avez beaucoup d'analgésiques non comptabilisés présents dans notre communauté, et je pense que c'est de là que provient une partie de cette offre."

En ce qui concerne l'approvisionnement local en héroïne, Smith a déclaré soupçonner qu'environ 80% d'entre eux sont importés du Mexique.

«C’est produit en masse là-bas, avec de la méthamphétamine», a-t-il déclaré. "Nous ne voyons pas beaucoup de méthamphétamine fabriquée ici au niveau local, car les quantités fabriquées de l'autre côté de la frontière sont considérablement plus importantes."

Smith a déclaré qu'il était également préoccupé par la légère augmentation de l'utilisation de "produits synthétiques" dans la communauté locale – des médicaments de synthèse qui ont pratiquement les mêmes effets que l'héroïne et les analgésiques, mais pas le même maquillage biologique.

Non seulement ces substances sont difficiles à détecter au moyen de tests de dépistage de drogues classiques, mais, dans de nombreux cas, M. Smith a déclaré qu’elles étaient difficiles, voire impossibles, à poursuivre. Dès qu'une drogue de synthèse est interdite, tous les fabricants doivent modifier légèrement l'empreinte chimique du produit pour créer une nouvelle variante techniquement légale de la même substance.

"Les producteurs des médicaments mettent à jour et modifient continuellement la structure moléculaire", a-t-il déclaré. "Donc, les réactifs utilisés pour trouver cette drogue synthétique particulière, il devient de plus en plus difficile de trouver cette substance présente dans l'urine de quelqu'un."

AU-DELÀ DES BARRES

Au plus fort de l’épidémie de méthamphétamine de Bartow, Smith a introduit le tribunal judiciaire pour toxicomanes de Cherokee devant la communauté locale en 2008.

Le tribunal local des affaires de drogue a une durée de 18 mois et les diplômés participent à un programme de suivi de six mois.

Smith a déclaré que le programme du tribunal de toxicomanie met l'accent sur le traitement fondé sur des preuves, avec un programme normalisé par le Conseil de la Géorgie des juges du tribunal de la responsabilité. Parmi les autres modalités, il a déclaré que le programme alternatif incarcération mettait en œuvre une thérapie de reconstitution morale (TRM), des traitements d'intervention cognitivo-comportementale (CBI) et un programme «Penser pour un changement» (T4C).

«Ce que nous proposons également au sein du tribunal de la drogue, qui n’est probablement pas accessible aux personnes en général, c’est un système de soutien», a-t-il déclaré. «Chacun de nos participants doit obligatoirement avoir un sponsor, il est également tenu de chercher en dehors des réunions en 12 étapes ou des réunions d’entraide, au moins trois par semaine.»

Le programme cherche également à fournir des conseils individualisés aux participants souffrant de traumatismes ou de problèmes domestiques.

«Nous proposons des dépistages de santé mentale à nos participants», a-t-il déclaré. «Nous avons un contrat avec Eastchester Family Services, un organisme externe qui aide à évaluer nos participants, à prescrire des médicaments et à traiter des problèmes de santé mentale.»

Selon M. Smith, la majorité des participants à un tribunal de toxicomanie ont des troubles concomitants, c’est-à-dire non seulement des troubles liés à l’utilisation de substances, mais aussi d’autres troubles de la santé mentale diagnostiqués ou non diagnostiqués, tels que le trouble bipolaire ou la schizophrénie.

«Souvent, les personnes qui souffrent de ce type de conditions vont essayer de se soigner», a-t-il déclaré. «Nous essayons donc de leur faire suivre un programme de traitement reconnu afin de leur fournir les médicaments dont ils ont besoin pour traiter leurs problèmes de santé mentale.»

Le tribunal de toxicomanie local emploie également un gestionnaire de cas, qui assiste les participants dans des tâches telles que la budgétisation personnelle et le respect des pensions alimentaires pour enfants.

«Ce que nous essayons d’enseigner en plus du rétablissement, c’est la responsabilité», a déclaré Smith.

Même en dehors du modèle de la cour de responsabilité, Smith a déclaré qu'il voyait «un changement de philosophie» en ce qui concerne le traitement de la toxicomanie pour les personnes impliquées dans le système de justice pénale.

«Le Département des services correctionnels et le Département de la surveillance dans la collectivité ont récemment mis l'accent sur le fait de tirer le meilleur parti possible d'une peine d'incarcération», a-t-il déclaré. «Ce qu’ils essaient de faire quand cette personne est incarcérée, c’est de la placer dans un centre résidentiel de traitement de la toxicomanie, ou RSAT…, un programme très intensif de neuf mois mené dans le système pénitentiaire, qui vise à: donner un traitement de toxicomanie intensif et des conseils aux personnes incarcérées dans le but de les aider à se rétablir elles-mêmes. "

SOLUTIONS À LONG TERME

Smith a déclaré qu'il pensait qu'il existait un lien essentiel entre les troubles liés à l'utilisation de substances et les troubles de santé mentale préexistants – et que le traitement de ces derniers pourrait constituer un premier pas essentiel vers la résolution du problème précédent.

«L'une des choses qui nous manque le plus dans notre société, dans notre État et dans notre communauté est le manque de ressources en matière de conseil et de traitement en santé mentale», a-t-il déclaré.

Alors que les conseils de services communautaires tels que Highland Rivers Health peuvent fournir des soins à faible coût aux personnes disposant de moyens limités ou totalement indigents, M. Smith a déclaré que souvent, ces services dépassaient tout simplement la fourchette de prix de ceux qui en auraient le plus besoin.

"Si vous n'avez pas l'argent, vous ne pouvez pas vous permettre d'être traité", a-t-il déclaré. "Ces psychologues ou psychiatres, ce sont des professionnels, au même titre que les médecins, et la plupart des assurances ne couvrent pas le coût des visites chez ces personnes."

Cela laisse un «vide de masse» entre les ressources éligibles pour les services CSB et celles qui peuvent se permettre des soins de santé mentale privés dans toute la communauté, a déclaré Smith.

«Nous avons besoin de plus de ressources abordables et accessibles pour les personnes aux prises avec ces problèmes», a-t-il déclaré. «Peut-être qu'une des façons de le faire serait de proposer davantage de dépistages aux personnes plus jeunes, de manière à pouvoir diagnostiquer certains de ces problèmes avant qu'ils ne deviennent adultes.»

Smith a souvent dit qu'il avait rencontré des personnes très âgées qui n'avaient pas reçu de diagnostic de troubles de la santé mentale jusqu'à leur inscription au programme du tribunal de toxicomanie.

"Ils savent qu'ils ne se sentent pas bien depuis des années et qu'ils n'ont pas pu fonctionner correctement pendant des années, mais ils ne savent pas pourquoi", a-t-il déclaré. "Si les personnes étaient traitées correctement pour des problèmes de santé mentale, il y aurait moins de chance que les personnes essayent de se soigner avec une substance illégale ou même une substance légale, telle que l'alcool."

En ce qui concerne les modifications potentielles de la politique publique, M. Smith a déclaré que l’État continuait de s’éloigner de la position «sévère contre la criminalité» adoptée par l’Assemblée générale au début des années 90. Et bien que M. Smith ait déclaré que la nature des lois et des lois géorgiennes dépendait en dernier ressort des personnes élues à une charge publique, il prévoyait pleinement que le modèle de la cour de responsabilité continuerait à se développer et à devenir plus banal dans les années à venir.

«Depuis toutes les années que je suis impliqué dans le système de justice pénale – et j’ai littéralement été impliqué dans la poursuite de centaines de personnes en tant que procureur, à la fois procureur fédéral et procureur de la République – ce que nous faisons maintenant est une meilleure Essayer de rendre les gens plus productifs et responsables que tout ce que nous avons fait pendant mon mandat de professionnel », a-t-il déclaré.

Smith a déclaré qu'il restait à voir si la Géorgie adopterait prochainement la même mentalité de «légalisation» des États comme le Colorado, l'Oregon et la Californie.

«Je prévois qu'au cours des cinq à dix prochaines années, il y aura beaucoup d'études sur l'impact de ces activités sur ces communautés et sur la question de savoir si cela contribue à réduire le taux de criminalité ou à augmenter ou réduire le taux de criminalité», a-t-il déclaré. . "Je ne sais pas si cela se produira jamais ici dans l’État de Géorgie, mais il est trop tôt pour dire comment cela va se passer."

Au niveau local, Smith a déclaré que l’éducation publique représentait une première étape cruciale dans la réponse du comté de Bartow à son épidémie de toxicomanie.

«Non seulement en tant que professionnels, mais aussi en tant que parents et enseignants, nous devons éduquer les jeunes sur les drogues et leurs dangers», a-t-il déclaré.

Cependant, pour résoudre véritablement la crise, M. Smith a déclaré que le comté de Bartow – dans son ensemble – devait s'unir pour soutenir les personnes souffrant de troubles liés à l'utilisation de substances.

«Je pense que la communauté va devoir accepter les personnes en phase de relèvement et s'efforcer, du mieux que nous le pouvons, de leur offrir des opportunités d'emploi, de logement, de transport et d'essayer de faire le voyage de ces personnes. remettre le cap aussi facilement que possible ", a-t-il déclaré." Parce que la reprise n'est pas facile, c'est une bataille quotidienne. "

Community Torn est une série de cinq semaines explorant les nombreuses conséquences de l’abus de substances psychoactives sur Bartow, en mettant l’accent sur les voix des personnes les plus touchées par la crise de la drogue dans la communauté. Utilisant une approche multidisciplinaire englobant des spécialistes des politiques publiques, des prestataires de soins de santé, des responsables de l'application de la loi et des représentants du système judiciaire, la série cherche à démontrer le véritable bilan de la toxicomanie dans l'ensemble du pays.