Dr Damion Cummins, instructeur en santé mentale clinique: A

Dr. Damion Cummins a trouvé sa passion pour le conseil lors de sa convalescence après avoir été blessé dans un sport. Maintenant, il enseigne aux étudiants de la maîtrise en counseling clinique en santé mentale de l'Université du sud du New Hampshire afin qu'ils puissent commencer une carrière en conseillant les autres.

Nous avons demandé au Dr. Cummins de nous faire part de ses réflexions sur l’enseignement, l’importance de l’éducation et plus encore dans le cadre de la série Spothole de la Faculté de la SNHU.

Parlez-nous un peu de votre parcours professionnel.

J'ai enseigné dans la formation des conseillers pendant plus de 10 ans. Mon expérience va de la brique et du mortier aux universités hybrides et en ligne. Au cours de ma formation en tant que conseiller, j'ai été directeur clinique, directeur de programme et professeur principal.

Qu'est-ce qui vous a amené aux universitaires, et en particulier à la SNHU?

Mon voyage au SNHU s'est fait grâce à un coup de chance et au soutien d'un ami. Avant de devenir membre du corps professoral à la SNHU, je travaillais dans une université qui fermait mon programme et mon campus satellite. Un ami m'a envoyé un email avec un poste potentiel dans le programme de psychologie à la SNHU. Après avoir postulé, on m'a contacté pour un nouveau programme en préparation qui pourrait me convenir mieux, qui s'est révélé être le programme de conseil en ligne. J'ai sauté sur l'occasion avec impatience et j'ai obtenu le poste.

Je suis fier de dire que je suis membre du programme de conseil SNHU depuis sa création. De toutes mes expériences en tant que conseillère pédagogique au cours des 10 dernières années, cela a été la position la plus enrichissante, encourageante et agréable que j'ai jamais eue.

Qu'est-ce qui vous a attiré dans ce domaine d'étude? Qu'est-ce qui vous enthousiasme?

Mon parcours en tant que conseiller pédagogique a débuté le 23 septembre 1992, à l’âge de 15 ans, après une tragédie. À cette date, j’ai eu un accident de football traumatique qui m’a laissé paralysé et dépendant de fauteuil roulant. Après plusieurs interventions chirurgicales, séjours à l'hôpital et en réadaptation et de nombreux problèmes mentaux, émotionnels et physiques, je suis restée en train de poser des questions. Une chose en particulier était comment puis-je, en tant que personne handicapée physique, contribuer à la société? Ensuite, j'ai découvert le monde fantastique de la santé mentale.

Après avoir beaucoup aidé les spécialistes en santé mentale à réhabiliter mon état d'esprit et à trouver des moyens de s'adapter à ma nouvelle vie, j'ai retrouvé le sens de la vie et le but recherché. Avec ce nouvel objectif, je voulais redonner aux autres de mon mieux. Après avoir obtenu mon diplôme d'études secondaires, j'ai décidé de poursuivre mon baccalauréat en psychologie. À partir de là, mon amour pour tout ce qui concerne la santé mentale a commencé! J'en voulais plus et j'ai postulé à l'université de ma région pour le programme de conseil en maîtrise. Comme ma maîtrise en counselling était presque terminée, je souhaitais obtenir mon doctorat en formation de conseiller, car je le considérais comme le meilleur moyen d’atteindre et d’aider le plus de gens possible. De cette façon, je pourrais aider à enseigner ceux qui aident les autres.

On m'a souvent demandé si je pouvais changer la façon dont mon accident s'est produit et ne pas avoir un handicap physique, le ferais-je? Il a fallu beaucoup de temps pour arriver à cette conclusion, mais je ne voudrais rien changer à cause de toutes les personnes et de tous les étudiants que j'ai pu aider à tirer de cette expérience traumatisante et qui a changé leur vie. Au fil des années d’enseignement, je n’ai pas perdu mon enthousiasme ni ma passion pour la formation des conseillers. Travailler avec des étudiants qui ont la même passion et le même dynamisme que ceux que j'avais au début de mon programme de conseil m'aide à rester enthousiasmé par ce que je fais.

Que trouvez-vous enrichissant dans votre poste de professeur à temps plein?

Un des Ma plus grande récompense en tant que faculté à plein temps est de pouvoir travailler avec les étudiants qui entrent dans le programme et de les voir à la fin avec un sentiment renouvelé d'accomplissement et de fierté d'obtenir leur diplôme. J'apprécie parler aux étudiants à la fin du programme et entendre des histoires de sacrifices qu'ils ont consentis pour obtenir leur diplôme. C’est un honneur et un honneur de faire partie de l’expérience d’apprentissage des étudiants et de les aider à comprendre leur véritable potentiel tout au long du programme.

Pouvez-vous penser à un moment particulièrement percutant ou révélateur en tant que membre du corps professoral?

Il est difficile de décrire un moment particulier percutant ou révélateur. Cependant, chaque fois que je reçois un courrier électronique d'un ancien étudiant diplômé qui travaille sur le terrain et parle de l'impact que j'ai eu sur leur vie professionnelle, cela alimente mon amour et ma motivation pour ce que je fais.

Quels conseils donneriez-vous aux étudiants qui souhaitent poursuivre leurs études en counseling? Comment les gens peuvent-ils se démarquer dans ce domaine?

Pour les personnes souhaitant obtenir un diplôme de conseil, deux ingrédients fondamentaux sont nécessaires: un sens sain de soi et des compétences actives en matière de soins de soi, qui supposent des actions visant à atteindre une santé physique, mentale, émotionnelle et spirituelle optimale.

Conseiller et aider les clients à exprimer des émotions dont ils ne sont parfois même pas conscients peut être très difficile à traiter pour un conseiller, surtout s’ils n’ont pas une bonne conscience de soi et de bonnes compétences en matière de soins personnels. Travailler avec les clients et leurs émotions peut causer du stress émotionnel et conduire à l'épuisement professionnel. Par conséquent, j'aime apprendre aux étudiants à aider les autres, mais aussi à «se connaître soi-même». La conscience de soi donne aux individus la capacité de reconnaître et de réguler leurs pensées, leurs émotions et leurs comportements.

Parallèlement à cela, les compétences en matière de soins personnels sont essentielles pour répondre aux besoins quotidiens et pouvoir aider les autres. Fixer des limites saines sur le plan personnel et professionnel contribue à de bonnes compétences en matière de soins personnels. Je travaille avec de nombreux étudiants qui ont de la difficulté à établir des limites saines et à dire «non» aux autres sans se sentir coupable. J'aime utiliser l'analogie de ce que nous voyons dans les instructions que nous recevons dans les manuels de vol pour mettre le masque à oxygène sur vous-même avant d'aider les autres. Sans prendre soin de nous-mêmes, nous ne pourrons pas conseiller nos clients de notre mieux.

Une façon pour les gens de se démarquer dans le domaine du conseil est de ne jamais cesser d'apprendre. Il n'y a pas de sommet atteint qui offre une compétence totale en counseling. C'est un processus continu de cheminement et d'apprentissage qui évolue et est en constante évolution.

Qu'est-ce que vous n'attendiez pas de votre parcours professionnel?

Honnêtement, je ne m'attendais pas à ce que ma carrière soit aussi enrichissante qu'elle est devenue. Être éducateur-conseiller n'est pas ce que je fais; c'est qui je suis. Quand des gens me demandent quel genre de travail je fais, cela me semble étrange, car être éducateur en tant que conseiller est tellement ancré dans ma personnalité et dans ce que j'aime. Il semble que ce ne soit pas un travail ou une forme de travail pour moi. J'aime vraiment vivre avec la phrase suivante: «Fais ce que tu aimes et tu ne travailleras jamais un jour de ta vie».

Qu'est-ce que la plupart des gens ne comprennent pas à propos du travail dans le domaine du conseil?

Je crois qu'il y a une idée fausse à propos du domaine du conseil et de ce que font les conseillers. Beaucoup de gens pensent que le conseil consiste à donner des conseils ou à résoudre leurs problèmes. Parce que vous êtes un bon auditeur et que vous donnez de bons conseils à vos amis, votre famille ne fait pas de vous un bon conseiller. En outre, il n’existe pas de «pilule magique» ou de baguette magique Harry Potter à utiliser pour résoudre les problèmes d’un client. Il s’agit d’établir une relation thérapeutique solide avec les clients, de marcher (ou dans mon cas de rouler) à la place du client et d’être présent avec attention pendant les moments passés avec eux. Cela peut aider à produire un changement et aider les clients à reconnaître leur véritable potentiel et leurs forces pour surmonter les problèmes.

Comment avez-vous trouvé des moyens de communiquer efficacement avec les étudiants en ligne?

Je crois La meilleure façon de communiquer avec les étudiants en ligne est de s'intéresser à leur succès et de veiller à ce qu'il réussisse. Cela signifie qu’ils doivent être considérés comme plus qu’un étudiant. Il s’agit de les voir en tant que personne et de notre avenir dans la profession de conseil.

Je travaille pour comprendre et soutenir les étudiants et leur faire savoir qu'ils sont plus qu'un visage ou un nom sur mon écran. Je les contacte par téléphone ou par vidéo si je pense qu’ils ont besoin d’un soutien supplémentaire ou s’ils se trouvent en difficulté. Bien que j'y travaille continuellement, j'essaie de faire savoir aux élèves que je les aime et que je crois en eux même lorsqu'ils ont du mal à croire en eux-mêmes.

Qu'est-ce que tu aimes faire quand tu ne travailles pas?

Quand je ne travaille pas, je veux passer du temps avec ma famille. Mes deux garçons sont actifs dans les sports et les activités parascolaires, que ma femme et moi aimons bien regarder. S'il fait beau et qu'il fait chaud, vous m'attraperez au bord d'un lac ou d'une plage. J'aime aussi essayer de nouvelles expériences. Cette année, j’ai essayé de préparer de la sauce maison saccadée et chaude. Ma femme et moi avons également permis à notre fils aîné de jouer d'un instrument dans le groupe de l'école. Certaines expériences sont meilleures que d'autres.

Quels sont un (ou deux) livres que chaque élève du programme de conseil devrait lire?

"La recherche de sens de l'homme" de Viktor E. Frankl est l'un de mes livres préférés que j'encourage tous les étudiants à lire. Il s’agit d’une histoire tragique de la vie réelle de l’auteur qui traverse des camps de concentration nazis pour en sortir de l’autre côté avec un sens renouvelé de sa vie. Il a fait tout cela en trouvant un sens à sa douleur et à tout ce qu'il a traversé. Cela concerne tellement de nombreux clients et leurs luttes avec le désespoir et la recherche de sens et de but dans la vie.

Pourquoi l'éducation est-elle importante pour la société et pour vous personnellement?

Je trouve que l'éducation est un élément essentiel pour être un être humain productif et contribuant dans notre société aujourd'hui. L'éducation est le tremplin de bon nombre des grandes idées et réalisations que nous avons aujourd'hui. Avoir une société éduquée aide à prendre des décisions qui influencent notre vie quotidienne et notre avenir. Pour moi personnellement, en tant qu'éducateur de conseillers, sans éducation, nous ne faisons que l'aplanir. Cela ne me convient pas et contribue également à la raison pour laquelle je fais ce que je fais.

Joe Cote est rédacteur à la Southern New Hampshire University. Suivez le sur Twitter @ JoeCo2323.