Un «mauvais» cholestérol dans le sang du nouveau-né pourrait signaler la santé mentale

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Selon une nouvelle étude, le «mauvais» taux de cholestérol et de lipides dans le sang d’un nouveau-né permet de prédire de manière fiable la santé psychologique et sociale de l’enfant cinq ans plus tard.

Si elle est confirmée, la découverte pourrait indiquer de nouvelles façons de surveiller ou de traiter les maladies mentales, telles que la dépression, tôt dans l’enfance.

Les résultats ont établi une corrélation entre les lipides dans le sang du cordon ombilical d’un nouveau-né et les évaluations par les enseignants de la santé mentale des enfants à environ cinq ans.

Les enfants nés avec plus de «mauvais» cholestérol et triglycérides (un type de lipides ou de lipides qui circule dans le sang) étaient plus susceptibles de recevoir de mauvaises notes des enseignants que leurs pairs avec des niveaux plus élevés de «bon» cholestérol et des niveaux de triglycérides inférieurs.

Mauvais cholestérol et graisse comme prédicteurs précoces

Ian Gotlib, professeur de psychologie à l’Université de Stanford et auteur principal du journal en Sciences psychologiquesLa prochaine étape consiste à déterminer si le rôle de la matière grasse est simplement corrélatif et servira ainsi de marqueur des processus biologiques racinaires à l’état ou réellement causatif, ce qui en fera une cible prometteuse pour des interventions thérapeutiques telles que des modifications alimentaires ou des produits pharmaceutiques. . «Notre étude est un tremplin pour de nombreux autres domaines de recherche. Nous sommes ravis de voir où cela va. "

"Il est surprenant que dès le début de la vie, ces marqueurs facilement accessibles et couramment examinés des niveaux de lipides sanguins aient cette corrélation prédictive pour les résultats psychologiques futurs", explique l'auteur principal Erika Manczak, qui a commencé le travail en tant que stagiaire postdoctoral dans le laboratoire de Gotlib et est maintenant professeur adjoint de psychologie à l'Université de Denver.

"Ce que notre étude a montré est vraiment une conclusion optimiste, car les lipides sont relativement faciles à manipuler et à influencer."

Les scientifiques ne savent pas encore comment les niveaux de graisse pourraient être liés au comportement psychologique observé chez les enfants. Mais les résultats concordent avec des preuves croissantes concernant l'influence des graisses sur la fonction du système immunitaire.

Chez l’adulte, certaines études ont montré que le système immunitaire pouvait jouer un rôle dans le maintien du bien-être psychologique. En étendant cette enquête aux enfants, l'étude commence à révéler des facteurs liés à l'apparition de difficultés émotionnelles et de maladies mentales, qui sont en augmentation dans le monde.

«La prévalence de la dépression augmente avec chaque génération et chaque âge, ainsi que les tentatives de suicide et les achèvements», explique Gotlib. «Au cours des dernières décennies, nous avons fait un travail remarquable en réduisant les taux et l’impact de nombreux troubles physiques. Pourtant, nous avons mal réussi à réduire les troubles mentaux. Trouver de nouveaux prédicteurs précoces potentiels de la santé mentale, comme cette étude, est donc une étape cruciale. »

Évaluations ultérieures des enseignants

Les chercheurs ont analysé un ensemble de données que le projet Born in Bradford a compilé. Basé à Bradford, la sixième plus grande ville du Royaume-Uni, le projet suit les enfants nés entre mars 2007 et décembre 2010, ainsi que leurs parents, pour en apprendre davantage sur les maladies infantiles courantes ainsi que sur le développement mental et social.

Manczak et Gotlib ont examiné les profils lipidiques de 1 369 nouveau-nés, en notant les taux de triglycérides, de lipoprotéines de haute densité (HDLlipoprotéines de très basse densité (VLDL, également connu sous le nom de «mauvais» cholestérol).

Ils ont ensuite comparé ces niveaux de cholestérol et de triglycérides avec les évaluations psychologiques des élèves par les enseignants à la fin de l'équivalent britannique de la maternelle.

Les enseignants ont évalué la compétence des enfants dans la régulation des émotions, la conscience de soi et les relations interpersonnelles. Les résultats indiquent que les enfants présentant les indicateurs psychologiques les plus favorables avaient un taux de HDL et de VLDL ou de triglycérides plus élevé à la naissance que les enfants ayant obtenu un score inférieur pour ces traits.

Fait important, cette corrélation était constante même chez les personnes de différentes origines ethniques et socioéconomiques, ce qui suggère que le revenu du ménage, l'accès aux soins de santé, l'alimentation et d'autres facteurs sociaux ne sous-tendent pas la relation entre les marqueurs sanguins et les indicateurs psychologiques.

Les chercheurs ont également exclu la santé physique générale des enfants (évaluée par les parents à l'âge de trois ans), l'indice de masse corporelle des enfants à peu près au moment des évaluations des enseignants, le placement dans des classes d'éducation spéciale, la santé des mères avant et pendant la grossesse, y compris des antécédents de dépression et le fait que la mère prenne ou non des vitamines prénatales pourraient expliquer les évaluations des enseignants.

Quel est le lien?

«Le fait que les niveaux de lipides fœtaux aient été le seul facteur prédictif solide des résultats de l’évaluation des compétences psychosociales des enfants nés à Bradford plaide en faveur d’un lien entre les deux», explique Manczak. "Maintenant, nous devons savoir ce que cette connexion peut être exactement."

Les chercheurs suggèrent que ces résultats pourraient être expliqués par le fait que des taux de lipides défavorables contribuent au dysfonctionnement du système immunitaire, entraînant une inflammation corporelle. Les molécules impliquées dans l'inflammation peuvent pénétrer dans le cerveau, influençant le développement fœtal et infantile ainsi que le bien-être psychologique à long terme et, au moins à court terme, l'humeur, la motivation et les perspectives.

«Le mauvais cholestérol pourrait favoriser une plus grande inflammation à travers le corps qui influence la façon dont le cerveau des enfants se développe ou agit», dit Manczak. "Cela pourrait finalement être suffisant pour les pousser sur certaines trajectoires psychologiques."

La source: Université de Stanford