Comment la bataille pionnière de la santé mentale de Lehner peut faire

Vers la fin de la saison 2017-2018 de la LNH avec les Sabres de Buffalo, Robin Lehner écrasé.

Les problèmes de toxicomanie et de santé mentale que le gardien de but avait affrontés tout au long de sa carrière sont devenus accablants, et il a failli se suicider.

Mais il a tendu la main et a obtenu de l'aide à la place. Il a ensuite mené les Islanders de New York à une place surprise en séries éliminatoires la saison dernière, et il joue maintenant pour les Blackhawks de Chicago.

Il a raconté ce chapitre déchirant de son mandat Sabres dans un article à la première personne pour L'athlétique publié avant la saison dernière. Après avoir trouvé le courage de se faire soigner, il savait que le fait de rendre public son histoire pouvait aider les autres à se mettre en sécurité.

"Ce n'était certainement pas une décision facile", a déclaré Lehner lors d'une interview téléphonique avant cette saison au sujet de la révélation de son histoire. "J'ai travaillé un peu sur le véritable article. Il y avait beaucoup d'émotions parce qu'une grande majorité de tous les gens autour de moi ne voulaient pas que je le fasse, ce qui était compréhensible. Je voulais le faire, et j'ai pensé c'était la bonne chose à faire pour ma réadaptation. De plus, c'était la bonne chose à faire pour d'autres personnes – cela pourrait aider beaucoup d'autres personnes. "

Lehner a passé près de trois mois en cure de désintoxication pendant l'intersaison 2018 pour soigner sa dépendance à l'alcool et aux somnifères, ainsi que sa dépression. Pendant le traitement, on lui a diagnostiqué un trouble bipolaire I – une condition dans laquelle les gens connaissent des sautes d'humeur extrêmes, y compris des épisodes maniaques. Une estime de soi exagérée, une énergie excessive, un besoin réduit de sommeil et un mauvais jugement sont quelques-uns des symptômes potentiels de la manie. Comme Lehner, la plupart des personnes atteintes de trouble bipolaire I connaissent également des épisodes dépressifs. La maladie est chronique, mais traitable.

Lehner, qui a également été diagnostiqué plus tard avec un trouble de stress post-traumatique, est désormais un précurseur. Il est le joueur le plus en vue de la LNH à parler publiquement d'une maladie mentale tout en jouant dans la ligue. De nombreux joueurs se sont prononcés après leur carrière professionnelle, mais le faire en tant que joueur de 26 ans sur le point de devenir joueur autonome sans restriction a créé beaucoup de risques pour Lehner; c'est pourquoi son avocat, sa famille et d'autres l'ont déconseillé.

La pression exercée sur Lehner pour garder le silence sur ses expériences aide à comprendre pourquoi il est impossible de savoir combien d'autres athlètes professionnels ont enduré quelque chose de similaire. Le programme d'assistance de la LNH / NHLPA est confidentiel.

Martin Rose / Getty Images

"Vous ne pouviez pas savoir quand vous avez joué avec lui. C'est un gars très intense. C'est un compétiteur. Mais vous ne sauriez pas nécessairement qu'il a du mal", a déclaré Cory Conacher, qui a joué avec Lehner pendant deux saisons avec les Sénateurs d'Ottawa.

"Je suis sûr qu'il y a beaucoup plus de gens qui n'en ont pas parlé. J'espère que ce qu'il a fait aidera les autres à sortir et aidera à faire disparaître cette chose et à la rendre de moins en moins problématique pour les athlètes."

Les personnes qui souffrent de maladies mentales le font souvent en silence avant d'obtenir de l'aide. Le statut de Lehner en tant qu'athlète professionnel de haut niveau signifie que son ouverture peut avoir un impact significatif.

"L'un des plus gros problèmes que nous avons à l'échelle nationale est la stigmatisation", a déclaré la Dre Anita Everett. Elle est directrice des services de santé mentale pour la Substance Abuse and Mental Health Services Administration, un programme du gouvernement américain basé à Rockville, Maryland. "Cela concerne les problèmes de santé mentale ainsi que la toxicomanie. Nous savons donc que c'est la principale raison pour laquelle beaucoup de gens ne cherchent pas de traitement.

"Avoir une (personne) ayant le statut de célébrité peut être extrêmement utile. Nous en avons vu beaucoup dans l'espace de divertissement. C'est fabuleux quand cela arrive aux athlètes professionnels. Ils peuvent être de formidables modèles. Cela peut être très inspirant pour les gens … souffrent tranquillement et ne pas chercher de traitement. "

Bruce Bennett / Getty Images

La maladie mentale et la toxicomanie de Lehner l'ont presque tué, mais le traitement a aidé à remettre sa vie sur les rails, et il a ensuite mis sur pied la meilleure saison de sa carrière dans sa seule campagne avec les Islanders.

Lehner a été le finaliste du trophée Vezina décerné au meilleur gardien de but de la ligue, et il a maintenu son excellente forme à Chicago. Il est parmi les leaders de la ligue en pourcentage d'arrêts (.929) et objectifs enregistrés au-dessus de la moyenne (9,96).

Il sera le premier à vous dire qu'un certain nombre de facteurs – dont l'amélioration de sa santé mentale – ont contribué à sa performance entre les tuyaux. Mais avant de toucher le fond en 2017-18, il était l'un des gardiens les plus sous-estimés de la ligue, avec un pourcentage d'arrêts de, 921 lors de ses deux premières saisons avec les Sabres.

"Les gens aiment oublier ça", a déclaré Lehner. "Mes quatre dernières années de statistiques sont plutôt bonnes. … J'ai toujours l'impression de ne pas avoir assez de crédit pour les chiffres que j'ai mis dans des situations difficiles."

Aucune de ces situations n'était aussi difficile pour Lehner qu'au début de 2018. Il était gravement déprimé et buvait une caisse de bière par jour, selon son article pour The Athletic. Cela signifiait souvent pratiquer la gueule de bois. Il est resté loin de l'alcool la nuit avant les matchs, mais avait toujours besoin de bière ou de somnifères – souvent les deux – pour s'endormir.

"C'était mon médicament", at-il dit, "la bière."

Bill Smith / NHL / Getty Images

Même si Lehner, qui a remporté le trophée Bill Masterton Memorial la saison dernière pour sa persévérance, avait joué comme un gardien de but moyen après avoir parlé de sa maladie mentale, il serait toujours une réussite.

"Ce qui est vraiment intéressant … c'est qu'il a fait mieux après le traitement et a pu reprendre sa carrière", a déclaré Everett. "Il y a beaucoup d'inquiétude que les gens à ce niveau quand ils sortent, ils ne reviendront pas. On dirait que son histoire démontre vraiment la valeur du traitement."

Les initiatives en matière de santé mentale sont encore relativement nouvelles. La Journée mondiale de la santé mentale et la Semaine de sensibilisation à la santé mentale existent depuis les années 1990, mais ont pris de l'ampleur ces dernières années. D'autres campagnes, comme la Journée Bell Cause pour la cause au Canada, ont dominé les discussions sur les médias sociaux au cours de cette décennie. Les célébrités qui partagent leurs histoires à ces occasions peuvent aider à lutter contre la stigmatisation qui reste attachée à la maladie mentale.

"Lorsque les gens sont connus, ils peuvent faire une différence", a déclaré la Dre Katy Kamkar, psychologue clinicienne au Centre de toxicomanie et de santé mentale de Toronto. "Nous savons que, par exemple, chaque fois que nous avons vu des célébrités se manifester … quelqu'un avec qui d'autres personnes peuvent s'associer, que ce soit la santé mentale ou la santé physique, cela fait une différence."

Lehner ne se considère pas comme une sorte de précurseur ou de modèle; il espère juste que la stigmatisation pourra être effacée.

"Si nous pouvons changer la culture et les opinions de la société sur ces (choses) et commencer à réduire toutes les conneries, changez juste un peu la perception, cela va faire le plus de changement pour tout le monde", a déclaré Lehner.

Avec des fichiers de John Matisz