Opinion: Les écoles de San Diego doivent lutter contre la maladie mentale pour

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Alors que des tentes ont été enlevées dans certaines rues du centre-ville, les sans-abri créent des abris temporaires. Photo par Chris Stone

Par Mark Powell

San Diegans est frustré par notre crise des sans-abri et beaucoup pensent que le gouvernement local ne parvient pas à résoudre le problème de manière adéquate. La construction d'un plus grand nombre de maisons et d'abris s'est avérée infructueuse et notre population de sans-abri demeure l'un des plus élevés de la nation.

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Pour s'attaquer au problème, il est impératif d'identifier et de traiter la maladie mentale le plus tôt possible afin de prévenir l'itinérance future. Les districts scolaires du comté de San Diego sont parfaitement placés pour le faire. Malheureusement, nos écoles n'ont ni le personnel ni les fonds nécessaires pour s'occuper adéquatement des élèves atteints de maladie mentale, alors beaucoup ne font que passer entre les mailles du filet et ne sont pas traitées.

Souvent, les élèves malades mentaux non traités deviennent des adultes malades mentaux. Pire, un grand nombre d'entre eux se retrouvent sans abri, vivent dans la rue ou sont incarcérés. L'année dernière, 43 pour cent des sans-abri vivant dans les rues du comté de San Diego auraient des problèmes de santé mentale.

En fin de compte, il incombe aux parents de s’attaquer aux problèmes de santé de leurs enfants, ce qui inclut la santé mentale. Cependant, dans de nombreux cas, cela ne se produit pas pour une multitude de raisons et l'enfant est laissé seul à gérer l'anxiété, la dépression et d'autres problèmes de santé mentale.

Logo d'opinionL'anxiété non traitée peut entraîner d'autres problèmes pour les enfants et peut servir de passerelle vers d'autres problèmes de santé mentale. L'anxiété génère la peur et la peur crée l'évitement qui peut entraîner toutes sortes de problèmes, y compris isolement et dépression, et consommation d'alcool et de drogues.

Dotés de ressources adéquates, les psychologues et les conseillers scolaires pourraient aider les élèves qui peuvent souffrir d'une maladie mentale afin qu'ils ne soient pas laissés à eux-mêmes et éventuellement à l'automédication pour faire face à leurs problèmes. La recherche montre que les adolescents qui consomment des drogues pour soulager les sentiments d'anxiété et de dépression aggraver leurs problèmes avec le défi plus grave de la toxicomanie.

Les personnes diagnostiquées à la fois d'une maladie mentale grave et d'une toxicomanie constituent 10 à 20% de la population des sans-abri. Faire face à la toxicomanie, à l'alcoolisme ou à la toxicomanie n'est jamais facile, et c'est encore plus difficile lorsque l'élève est également aux prises avec des problèmes de santé mentale.

La recherche suggère que jusqu'à 25 pour cent de la population sans-abri souffre d'une maladie mentale grave et d'une énorme 45 pour cent a des antécédents de problèmes mentaux. Il n'est pas étonnant que nous voyons notre population de sans-abri augmenter alors que le gouvernement aime traiter les symptômes de l'itinérance par le contrôle des loyers et des logements abordables, des solutions qui se sont avérées maintes et maintes fois ne pas fonctionner.

Mark Powell
Mark Powell

Par exemple, San Francisco a imposé un contrôle des loyers pendant des décennies, mais a l'un des problèmes de sans-abri les plus graves du pays. La population des sans-abri de San Francisco a augmenté 30% depuis 2017

Los Angeles travaille sur des refuges pour sans-abri et des projets de logements abordables depuis aussi longtemps, mais le problème des sans-abri continue d'augmenter. Selon la Los Angeles Homeless Services Authority, environ 50 000 à 60 000 personnes sont sans abri chaque nuit dans le comté de Los Angeles, plus de 44 000 d'entre eux dans les rues.

Le thème récurrent de la maladie mentale non traitée et de la toxicomanie imprègne la crise des sans-abri, mais il y a peu ou pas de financement dédié à la lutte contre le sans-abrisme à son point de départ. Le gouverneur Gavin Newsom a appelé à des dépenses 625 millions de dollars pour les services aux sans-abri dans son premier budget de l'État, et les chefs d'établissement locaux et les élus doivent adresser une pétition au gouverneur et demander qu'une partie de ce financement soit affectée directement à nos districts scolaires pour des programmes d'intervention précoce. Avec une formation appropriée, les enseignants pourraient identifier les premiers signes de maladie mentale et orienter les élèves vers un conseiller scolaire ou un psychologue.

Les preuves sont claires; les personnes atteintes de maladies mentales non traitées peuvent se retrouver sans abri pour une multitude de raisons. De 2012 à 2016, il y a eu une augmentation de 55% des visites aux urgences en santé mentale par les enfants. L'Association nationale des maladies mentales rapporte que la moitié des maladies mentales chroniques commencent à l'âge de 14 ans.

En tant que société compatissante, nous devons gérer l'itinérance en tant que fonction centrale permanente du gouvernement local et un bon point de départ est dans nos écoles publiques. C'est parce que 20 pour cent des enfants aux États-Unis ont un trouble mental, émotionnel ou comportemental, et le nombre est en augmentation. La relation est évidente; la toxicomanie et la maladie mentale sont les principaux facteurs qui contribuent à ce que de nombreuses personnes deviennent et restent sans abri.

Sans une approche proactive grâce à une intervention précoce en santé mentale, les sans-abri continueront de vivre dans nos rues, ruelles, parcs et canyons.

Mark Powell est vice-président de la Conseil d'éducation du comté de San Diego et professeur auxiliaire à l'Université nationale.

Opinion: Les écoles de San Diego doivent lutter contre la maladie mentale pour prévenir le sans-abrisme Dernière modification: 6 décembre 2019 par Éditeur

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