Besoin de plus de soutien en santé mentale pour les détenus sortant de prison,

La coroner en chef Andrée Kronstrom s'apprête à ouvrir l'enquête du coroner sur le décès de Mario-Nelson Boucher en juin 2016, à Montréal, le lundi 18 juin 2018.

Allen McInnis / Montreal Gazette

Après avoir passé 23 ans en prison, Mario-Nelson Boucher est arrivé dans un centre pour sans-abri de Montréal avec rien d'autre qu'une prescription d'antidépresseurs et une carte d'assurance-maladie qui expirera bientôt.

Sans aucun pont entre les services que Boucher a reçus en prison, le cas échéant, et l'aide dont il avait besoin une fois libéré, les employés du centre ne connaissaient pas l'étendue de ses besoins en santé mentale. Tout ce qu'ils savaient, c'est que s'ils ne le prenaient pas, il n'avait nulle part où aller.

Sept mois plus tard, en juin 2016, un travailleur de proximité et un employé du service de câblodistribution ont trouvé Boucher suspendu derrière sa porte. Il avait 44 ans.

Mario-Nelson Boucher est décédé par suicide dans une résidence pour hommes sans abri.

Après avoir entendu le témoignage lors d'une enquête publique l'année dernière, La coroner du Québec Andrée Kronström a publié son rapport d'enquête et ses recommandations, explorant les failles du système qui ont mené à la mort de Boucher.

Dans le rapport de 17 pages, Kronström appelle les autorités sanitaires du Québec à établir une stratégie claire pour assurer un «continuum» de services de santé mentale pour les détenus sortant du système carcéral et pour qu’ils aient un plan de logement à leur libération.

Elle affirme également que les centres de détention du Québec doivent être mieux équipés d’équipes de proximité pour aider les détenus à quitter le système.

"M. La vulnérabilité de Boucher, à mon avis, a été exacerbée par les difficultés qu’il a rencontrées pour réintégrer la société après 23 ans de détention », écrit Kronström dans le rapport. «Le manque de soutien et l'absence de suivi médical n'ont pas réussi à créer le filet de sécurité nécessaire pour limiter ses chances (de se suicider).»

Boucher est décédé au Centre NAHA à Hochelaga-Maisonneuve, un organisme axé sur la réinsertion sociale. Il avait passé la majeure partie de sa vie d'adulte dans les prisons provinciales et fédérales. Avec témoignage des employés du centre, les réalisateurs et sa sœur, l'enquête a examiné comment il avait traversé la transition.

Boucher a été submergé par les plus petites choses, a déclaré un travailleur, comme posséder un jeu de clés ou essayer d'apprendre à envoyer des courriels pour la première fois. Il insistait pour laver ses propres vêtements dans un seau dans sa chambre et faisait souvent un lit dans son placard et y dormait à la place.

Surtout, il a parlé de la disparition de la vie en prison. Il avait des amis là-bas, il en parlerait au personnel, mais aucun à l'extérieur. Un mois avant sa mort, il a indiqué vouloir commettre un vol à main armée pour être renvoyé derrière les barreaux.

Ses crises de santé mentale ont tout aggravé.

Dès son arrivée, Boucher aurait des accès de paranoïa et d'hallucinations. Il pourrait également devenir violent. N'ayant pas reçu ses antécédents médicaux de la prison, tout le monde savait qu'il avait des problèmes de santé mentale, mais ne savait pas dans quelle mesure ni comment aider.

Le centre a reconnu que ce n'était pas le bon réglage pour une affaire aussi lourde que celle de Boucher, mais savait également que l'alternative était pire.

«Ces hommes n'ont nulle part où aller», a témoigné son directeur général, Sébastien Pageon. «Et être avec nous, c'est encore mieux que rien.»

"Mario était comme un baseball", a expliqué à l'enquête l'enquête de l'agent de sensibilisation Marie-Claude Naud.

"Nous l'envoyions à l'hôpital, puis ils nous le renvoyaient", a-t-elle déclaré. "Il n'aurait pas dû être avec nous. Mais alors la question est devenue: "Où était-il censé être?" »

Kronström a déclaré que le cas de Boucher souligne l'importance d'avoir des services continus et rationalisés pour les détenus souffrant de problèmes de santé mentale afin d'éviter le «phénomène des portes tournantes».

"Il est clair que les besoins de M. Boucher ne se limitaient pas à trouver un endroit où séjourner quand il a quitté la prison", a écrit Kronström. «Le défi consistait davantage à faire un suivi auprès de lui pour essayer de traiter ses problèmes de santé mentale et de toxicomanie.

"S'il n'a pas reçu de soins en prison, il devient extrêmement difficile de combler l'écart avec le système de santé une fois libéré."

Le coroner a appelé le ministère de la Sécurité publique du Québec, le ministère de la Santé et des Services sociaux et les centres intégrés de santé et de services sociaux à travailler ensemble pour résoudre le problème.

Kronström a également noté que le problème n'était pas nouveau – elle avait soulevé des préoccupations similaires lors d'une enquête en 2001 et était surprise de voir que les efforts pour remédier aux échecs n'avaient commencé qu'en 2015.

La partie consacrée aux audiences publiques de l’enquête s’était terminée avec la sœur de Boucher, Carole, qui lui avait demandé si elle voulait dire quelque chose à Kronström après avoir entendu tous les témoignages.

Elle s'est approchée de la cabine des témoins et s'est tenue devant le coroner. La vie de sa mère a été difficile, a-t-elle dit, mais elle a été encouragée par ce qu'elle a entendu lors des audiences.

«Je tiens à remercier tout le monde au nom de Mario», a-t-elle déclaré. "Il a toujours dit que les personnes en prison étaient sa famille, donc je sais qu'il sera heureux si des changements en découlent."

jfeith@postmedia.com

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